Come l'umile camicetta ha portato le donne a lavorare

Come l'umile camicetta ha portato le donne a lavorare
Addetti al negozio che indossano camicette nel negozio di Liverpool presso Marks and Spencer Ltd, 1909.
Archivio società M&S.

Come più persone lo sono incoraggiato a tornare in ufficio, sostituiranno i loro abiti da casa con quelli da lavoro. Un punto fermo del guardaroba da lavoro ha radici particolarmente interessanti: l'umile camicetta, che ha acquisito importanza intorno alla fine del XX secolo grazie alle nuove tecniche di produzione.

Indossata con una gonna semplice, la camicetta è diventata una moda essenziale nel guardaroba delle donne lavoratrici e socialmente attive in tutto lo spettro della classe britannica. Lavoratori ecclesiastici, suffragette e membri della famiglia reale cominciarono tutti a indossarli con orgoglio. La camicetta e la gonna fornivano un modo più comodo di vestirsi rispetto ai corpetti stretti e trambusto gonne del periodo tardo vittoriano. All'inizio del ventesimo secolo, il Camicetta edoardiana era elaborato e decorativo. La camicetta degli anni '1910 era molto più semplice nello stile e nella forma.

Come il mio ricerca sulla produzione di camicette negli anni '1910 mostra, durante questo periodo, la camicetta fu sviluppata come merce prodotta in fabbrica. I designer hanno creato capi larghi dimensionati proporzionalmente, come per le camicie da uomo, dal colletto. Le dimensioni variavano da 13 a 15 pollici e includevano mezze misure. Le camicette pronte sono state create da fibre naturali tra cui cotone, lino, seta o lana o miscele di fibre come la flanella. Prima di questo, la maggior parte delle donne creava le proprie camicette o acquistava quelle su misura da una sarta, quindi questo periodo è stato un punto di svolta.

Dal 1909 il primo seta artificiale è stato introdotto nel mercato delle camicette dal gigante tessile Courtaulds. Realizzate con una miscela di cotone e viscosa di pasta di legno, le camicette di seta artificiale offrivano alle donne la lucentezza lucida della seta in una camicetta pratica in grado di sostenere i lavaggi ripetuti.

È importante sottolineare che come accademico di storia della moda e del design Cheryl Buckley spiega, nel 1910 oltre la metà di tutte le donne single lavorava fuori casa. Una collezione di quattro o cinque camicette leggere indossate con una gonna semplice, e talvolta una giacca, formava un guardaroba di lavoro ideale per dattilografi, insegnanti e impiegati di negozio impegnati.

Creazione lucrativa di camicette

La forte domanda di camicette pratiche e facili da riciclare da parte di queste donne che lavorano recentemente ha offerto nuove opportunità di guadagno a una serie di produttori all'ingrosso. Anche i produttori di calze tradizionali hanno riconosciuto il valore economico delle camicette.

Per 200 anni Leicester, nell'East Midlands dell'Inghilterra, è stata il centro della produzione di calze e maglieria. Negli anni '1910 aveva reti consolidate di produzione e distribuzione, che aiutavano i suoi produttori ad abbracciare il redditizio business della produzione di camicette.


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Il più grande produttore di Leicester, N Corah & Sons, noto per maglie da calcio, costumi da bagno di lana, calze e gilet, è stato uno dei primi ad adottare la creazione di camicette. Nel 1912 impiegarono 350 produttori di camicette in più nel loro sito di St. Margaret's Works, oltre ai 2,500 lavoratori di calzetteria.

Essendo un'industria attrezzata per la produzione di articoli a maglia, potrebbe sembrare sorprendente che Corah abbia investito in nuovi spazi di fabbrica e lavoratori semiqualificati dediti alla fabbricazione di camicette. Ma, con l'elevata domanda di camicette pronte e rapidi profitti da realizzare, molte delle fabbriche di calze di Leicester iniziarono con entusiasmo a produrre camicette.

Camicette in tempo di guerra

La fabbricazione di camicette continuò sporadicamente da Corah durante la prima guerra mondiale. Nell'ottobre 1914, il giornale settimanale del settore dell'abbigliamento The Drapers 'Record riferì che le industrie di maglieria di Leicester stavano lavorando fino a tarda notte per tenere il passo con gli ordini del Dipartimento della Guerra. Tutta la biancheria intima e gli accessori lavorati a maglia di Corah furono messi a disposizione delle truppe con il reparto camicette che realizzava camicie color kaki per le truppe.

Alcuni dettagli militari si insinuarono nel design della camicetta attraverso le spalline sulle spalle e le tasche applicate. La guerra ha colpito anche il design a causa della carenza di materiali che alla fine ha portato a camicette più semplici e meno decorative. Il metallo è stato deviato allo sforzo bellico lasciando scarsità di ganci e occhi, questo ha portato a un più ampio uso di pulsanti. In effetti, nel 1919 l'allacciatura più comune della camicetta era un singolo bottone, il che dimostra l'inventiva dei designer di fronte alla scarsità di materiali e manodopera.

Nonostante la carenza di materiali, il profitto e le difficoltà di trasporto, le condizioni del tempo di guerra migliorarono il commercio di camicette. Alti livelli di occupazione nella produzione industriale per lo sforzo bellico ha portato ad un aumento del reddito disponibile tra le donne della classe lavoratrice. Queste donne avevano soldi da spendere per la prima volta in nuovi capi confezionati e, come riportato da The Drapers 'Record, questo includeva "camicette solide a basso prezzo".

Per le fabbriche che producono camicette, questo nuovo mercato è stato un ulteriore vantaggio.

Nel luglio 1916, Corah's pubblicò un aggiornamento sulle loro attività in tempo di guerra che riuscì ad essere patriottico mentre ricordava sottilmente ai clienti all'ingrosso la vestibilità e la finitura delle loro camicette dell'etichetta di St. Margaret:

Nonostante il nostro ampio reparto camicette operi da mesi ad alta pressione sulle camicie militari, possiamo garantire ai nostri clienti la stessa cura e perfezione nella vestibilità e nelle finiture che da sempre contraddistinguono “St. Margaret ".

Mentre la guerra volgeva al termine, The Drapers 'Record affermava che il commercio di esportazione di Leicester "riposava con entrambi gli occhi aperti" mentre elaborava piani per ricordare al mondo la sua importanza nella produzione.

Andando avanti, si diceva che il commercio di Leicester fosse ottimista perché le pesanti richieste del governo in tempo di guerra avevano consentito alle fabbriche di installare le apparecchiature più recenti superando frustranti difficoltà tecniche. Sfortunatamente, l'incursione di Corah nella moda delle camicette già pronte è stata alla fine insostenibile. Quando le mode cambiarono negli anni '1920 a favore di vita scesa, tubolari tubolari, la domanda di camicette già pronte è precipitata portando Corah's a concentrarsi ancora una volta esclusivamente su biancheria intima e abbigliamento sportivo in maglia.The Conversation

L'autore

Suzanne Rowland, Candidato al dottorato, Università di Brighton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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