L'Europa recluta astronauti: ecco cosa serve per diventarlo

L'Europa recluta astronauti: ecco cosa serve per diventarlo
I futuri astronauti visiteranno Marte.
Shutterstock / Vadim Sadovski 

Per la prima volta in 11 anni, l'Agenzia spaziale europea (Esa) recluta nuovi astronauti. Le applicazioni si aprono su Marzo 31 2021 per otto settimane, seguito da un processo di selezione in sei fasi per identificare la prossima generazione di astronauti europei.

Entro il 2030, gli esseri umani cammineranno di nuovo sulla superficie della Luna, viaggeranno su Marte e potenzialmente si godranno vacanze suborbitali. La nuova era spaziale fornirà enormi vantaggi a tutti noi. Promuoverà le tecnologie mentre troviamo modi per vivere in modo sostenibile oltre il pianeta Terra, creerà posti di lavoro entusiasmanti e genererà nuove opportunità socioeconomiche.

Il reclutamento di nuovi astronauti è il primo passo in questa nuova era di esplorazione spaziale umana. Molte persone possono aver sognato di diventare un astronauta fin dall'infanzia, ma hai quello che serve?

Il criterio

Diventare un astronauta non è semplice, né è facile. Esa sta cercando candidati con profili e background diversi. Tuttavia, ce ne sono alcuni requisiti minimi.

I candidati devono essere esperti in discipline scientifiche, con una laurea in fisica, biologia, chimica, matematica, ingegneria o medicina. Devono aver dimostrato capacità operative e di leadership e, preferibilmente, avere esperienza di volo. Tuttavia, ci sono molte altre abilità che possono essere una vera risorsa per la selezione, come l'esperienza nella natura selvaggia, il lavoro di squadra e l'adattabilità, l'autocontrollo e l'abilità con le lingue.

Questa volta, Esa sta aprendo i suoi criteri riguardanti l'abilità fisica dei richiedenti, incoraggiando quelli con disabilità fisiche a fare domanda se altrimenti rientrano nel conto. Questo fa parte di un progetto che esamina il modo migliore per adattare i viaggi nello spazio per astronauti disabili.

Le sfide fisiche

I progressi della tecnologia ci hanno permesso non solo di trasportare gli esseri umani nello spazio, ma anche di vivere nello spazio.


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Tuttavia, queste missioni spaziali più lunghe presenteranno sfide molto più grandi per la salute e le prestazioni umane rispetto alle sfide attualmente affrontate dagli astronauti. Distanza, durata, isolamento e operazioni sempre più autonome senza precedenti saranno combinate con una lunga esposizione a un diverso tipo di gravità sulla Terra, come l'assenza di gravità o la gravità parziale sulla Luna e su Marte.

Lo spazio è un ambiente ostile per la salute umana, con temperature estreme, mancanza di pressione atmosferica, microgravità, radiazione cosmica solare e galattica e micrometeoriti ad alta velocità.

Viene considerata la radiazione uno dei più minacciosi dei pericoli spaziali. Sulla Terra, il campo magnetico e l'atmosfera del pianeta ci proteggono dalla maggior parte delle particelle che compongono l'ambiente di radiazione spaziale. Anche una breve esposizione alle radiazioni spaziali può essere estremamente pericolosa per la salute. È stato dimostrato che le radiazioni aumentano il rischio di cancro, danneggiano il sistema nervoso centrale, alterano le funzioni cognitive, riducono il controllo motorio e influenzano il comportamento.

Anche la transizione dalla gravità della Terra a un'altra è più complicata di quanto sembri. L'esposizione alla gravità non terrestre porta a drammatici cambiamenti strutturali e funzionali nella fisiologia umana, comprese le alterazioni nel cardiovascolare, neurale e sistemi muscolo-scheletrici.

All'ingresso in microgravità, ad esempio, la pressione viene rimossa dai tessuti corporei, provocando una migrazione di fluidi dalle gambe verso la parte superiore del corpo e la testa: potresti aver notato gli astronauti facce gonfie. Di conseguenza, la vista peggiora a causa dei cambiamenti di pressione nel cervello. Sono stati notati cambiamenti nei muscoli, che si restringono e assorbono i tessuti in eccesso a causa della loro mancanza di utilizzo, e nelle ossa, che perdono circa il 15% della loro densità strutturale.

Donna in assenza di gravità che conduce esperimento, circondato da apparecchiature.Gli astronauti dovranno condurre esperimenti. NASA

Le sfide mentali

Tra i problemi più critici affrontati dagli esseri umani nei voli spaziali di lunga durata ci sono i sfide cognitive, psicologiche e psicosociali. Vivere in uno spazio ristretto, lontano da casa, in condizioni di microgravità, per lunghi periodi con altre persone non è un compito facile.

Affrontare la microgravità è estremamente difficile per il cervello umano. Durante i primi giorni di assenza di gravità, tra il 40% e il 60% degli astronauti sperimenta una condizione chiamata malattia dell'adattamento spaziale. Ciò provoca sintomi di vertigini, vertigini, mal di testa, sudorazione fredda, affaticamento, nausea e vomito. Le conseguenze variano da un lieve disagio a prestazioni cognitive compromesse. Per questo motivo no attività extra-veicolari or sono consentite passeggiate nello spazio durante i primi giorni di missioni spaziali.

Cambiamenti psicosociali sono stati osservati anche negli astronauti. Alcuni hanno mostrato una ridotta capacità di comunicare, meno interazioni con gli altri membri dell'equipaggio e la tendenza a essere più concentrati su se stessi. Declino motivazionale, la stanchezza e le tensioni sociali potrebbero essere facilmente innescate dall'isolamento e dalla reclusione in un ambiente straordinario, altamente impegnativo e pericoloso per la vita.

Non sorprende, quindi, l'attenzione data dalle agenzie spaziali ai requisiti cognitivi e psicologici nella selezione dei nuovi astronauti. I candidati devono dimostrare una buona capacità di ragionamento, memoria e concentrazione, capacità di lavorare con gli altri, basso livello di aggressività e stabilità emotiva per far fronte al livello di stress e alle emergenze che possono sorgere durante il volo spaziale.

Il volo spaziale di lunga durata ha rivelato una moltitudine di sfide per gli equipaggi che operano in ambiente spaziale. Anni di formazione fisica e psicologica, nonché supporto medico e operativo in volo, forniranno agli astronauti strumenti eccellenti per far fronte agli stress dell'ambiente del volo spaziale. Non è un lavoro facile, ma sicuramente un'opportunità irripetibile.The Conversation

L'autore

Elisa Raffaella Ferrè, Senior Lecturer, Dipartimento di Psicologia, Royal Holloway

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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