Perché c'è scarsa salute mentale tra i lavoratori a basso reddito

Perché c'è scarsa salute mentale tra i lavoratori a basso reddito
Avere un lavoro sottopagato ti rende vulnerabile a problemi di salute mentale.
Pressmaster / Shutterstock.com

Essere inferiori all'ordine gerarchico al lavoro è associato ad avere seri problemi psichiatrici, il nostro Ultime ricerche Spettacoli. Abbiamo scoperto che i manager abusivi influiscono negativamente sul benessere emotivo e psicologico di coloro che sono al di sotto di loro, e che fanno sentire i lavoratori più paranoici e iper-vigili al lavoro.

Per il nostro studio, abbiamo analizzato i dati di oltre 4,000 lavoratori del Regno Unito di diversi gradi di lavoro, di età compresa tra 16 e 65. Abbiamo riscontrato una preoccupante elevata prevalenza di problemi di salute mentale tra i lavoratori a basso reddito in ruoli non dirigenziali.

Tra tutti i lavoratori, abbiamo scoperto che 19% mostrava segni di depressione, 15% aveva pensato al suicidio nell'ultimo mese, 10% si sentiva paranoico, 7% aveva un disturbo psicotico o di personalità e 4% aveva allucinazioni. I lavoratori a basso reddito erano significativamente più probabilità di avere sintomi di disturbo di personalità paranoide e disturbo di personalità evitante di quelli il cui lavoro era gestionale.

Più basso è il reddito di una persona, peggiore è la sua salute mentale e fisica. Il nostro studio misura solo le associazioni, quindi non possiamo sostenere che avere un lavoro di basso livello causa disturbi mentali, ma la ricerca ci dice che avere un lavoro sottopagato ti rende vulnerabile a problemi di salute mentale a causa di uno stress incontrollabile sul lavoro causato da rigide condizioni di lavoro, insicurezza del lavoro, retribuzione insufficiente e scarse prospettive di promozione. Questi sono tutti fattori che possono essere, e sono, modellati dall'organizzazione stessa.

Anche tra quei lavoratori a cui non era stato diagnosticato un disturbo di salute mentale, molti manifestavano sintomi di salute mentale quando li valutavamo. Questo includeva 38% di lavoratori irritabili, 34% stanco, 19% con sintomi di depressione e 18% con ansia.

Anche se avere questi sintomi da soli non significa che le persone hanno un disturbo mentale, è altamente probabile che quando esposti a stress acuto, specialmente per un lungo periodo di tempo, questi sintomi si trasformino in un disturbo mentale. Quindi sembra che ci sia un'epidemia nascosta di scarsa salute mentale nel posto di lavoro nel Regno Unito che non viene affrontata.


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Alla ricerca di cause

Per scoprire se l'ambiente di lavoro è la causa della scarsa salute mentale dei lavoratori, abbiamo condotto ulteriori studi sui lavoratori del Regno Unito.

Nei nostri primo studio dei lavoratori di 90 nel Regno Unito, abbiamo scoperto che riportare esperienze di supervisione abusiva, che si riferiscono a un ostaggio ostile verbale o non verbale - fare commenti sprezzanti, avere irritazioni, intimidire, nascondere informazioni o umiliare la loro sottomissione - era legato a un basso mentale benessere.

La supervisione abusiva era anche collegata a un aumento della paranoia nei lavoratori - una convinzione che i capi fossero malevoli e che li perseguitassero. Ma la disponibilità di supporto organizzativo è apparso per tamponare gli effetti negativi dei boss abusivi.

Nei nostri studio sperimentale di lavoratori 100 UK, abbiamo chiesto a metà dei partecipanti allo studio di guardare un video di un dipendente che veniva abusato dal loro capo e ha chiesto loro di immaginare che fossero loro abusati. L'altra metà è stata invitata a vedere un video di un supervisore amichevole. Abbiamo scoperto che le persone esposte al video che mostravano un capo abusivo avevano più probabilità di mostrare segni di paranoia rispetto a quelli del gruppo di controllo.

Coloro che immaginavano di essere stati abusati dal capo avevano maggiori probabilità di segnalare l'intenzione di impegnarsi nella devianza sul posto di lavoro, come rubare o diffondere false voci come rappresaglia.

È facile vedere come un capo abusivo possa creare un posto di lavoro tossico. Il loro comportamento può indurre i dipendenti a comportarsi in modi che sono stressanti per gli altri, a loro volta, potenzialmente perpetuando una cattiva salute mentale nei loro colleghi.

La nostra ricerca mostra chiaramente che esistono fattori scatenanti sociali e organizzativi per una cattiva salute mentale sul posto di lavoro, ma la disponibilità di supporto sul posto di lavoro potrebbe migliorare le cose.

Le aziende dovrebbero capire che sono eticamente responsabili per il benessere dei loro lavoratori. La salute mentale sul posto di lavoro deve essere presa sul serio per frenare questa epidemia nascosta.The Conversation

Riguardo agli Autori

Rusi Jaspal, professore di psicologia e salute sessuale, De Montfort University; Bárbara Cristina da Silva Lopes, ricercatrice senior, Università di Coimbrae Caroline Kamau, docente di psicologia organizzativa, Birkbeck, Università di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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