I nostri beni ci possiedono effettivamente invece che noi li possediamo?

I nostri beni ci possiedono effettivamente invece che noi li possediamo?
Immagine di Hwellrich

Gli umani hanno un'ossessione particolarmente forte e, a volte, irrazionale per i beni. Ogni anno, i proprietari di auto vengono uccisi o gravemente feriti nei loro tentativi di fermare il furto dei loro veicoli - una scelta che pochi farebbero alla luce fredda del giorno. È come se ci fosse un demone nelle nostre menti che ci costringe a preoccuparci delle cose che possediamo e fare scelte di vita rischiose nella ricerca della ricchezza materiale. Penso che siamo posseduti.

In 1859, circa 450 passeggeri sul Carta Reale, tornando dalle miniere d'oro australiane a Liverpool, è annegato quando il tagliatore di vapore è stato naufragato al largo della costa settentrionale del Galles. Ciò che rende notevole questa tragica perdita di vite umane tra le innumerevoli altre catastrofi marittime è stato il fatto che molti di quelli a bordo erano appesantiti dall'oro delle loro cinture di denaro che non avrebbero abbandonato così vicino a casa.

Naturalmente, il materialismo e l'acquisizione di ricchezza sono un potente incentivo. La maggior parte concorderebbe con la linea spesso attribuita all'attrice Mae West: "Sono stato ricco e sono stato povero - credimi, ricco è meglio". Ma arriva un momento in cui abbiamo raggiunto un livello di vita confortevole e tuttavia continuiamo a lottare per altre cose: perché?

È irrilevante che ci piaccia mostrare la nostra ricchezza sotto forma di beni. In 1899, l'economista Thorstein Veblen ha osservato che i cucchiai d'argento erano indicatori di posizione sociale d'élite. Ha coniato il termine "consumo evidente" per descrivere la volontà delle persone di acquistare beni più costosi rispetto a beni più economici, ma funzionalmente equivalenti, al fine di segnalare lo stato. Una ragione è radicata nella biologia evolutiva.

La maggior parte degli animali compete per riprodursi. Tuttavia, combattere i concorrenti comporta il rischio di lesioni o morte. Una strategia alternativa è pubblicizzare quanto siamo bravi in ​​modo che l'altro sesso scelga di accoppiarsi con noi piuttosto che con i nostri rivali. Molti animali hanno sviluppato attributi che indicano la loro idoneità come potenziali compagni, tra cui appendici come piumaggi colorati e corna elaborate, o comportamenti ostentati come gli intricati e delicati rituali di corteggiamento che sono diventati marcatori della "teoria dei segnali". A causa della divisione ineguale del lavoro quando si tratta di riproduzione, questa teoria spiega perché di solito sono i maschi ad avere di più colorato nel loro aspetto e comportamento rispetto alle femmine. Questi attributi hanno un costo, ma devono valerne la pena perché la selezione naturale avrebbe eliminato tali adattamenti se non ci fosse stato qualche vantaggio.

Tali benefici includono la robustezza genetica. La costosa teoria della segnalazione spiega perché tali attributi apparentemente dispendiosi sono marcatori affidabili di altre qualità desiderabili. Il bambino poster per costose segnalazioni è il pavone maschio, che ha un fantail elaboratamente colorato che si è evoluto per segnalare ai peahens di possedere i geni più fini. La coda è un'appendice così ridicola che in 1860 Charles Darwin scrisse: "La vista di una piuma nella coda di un pavone mi fa star male". Il motivo della sua nausea era che questa coda non è ottimizzata per la sopravvivenza. Pesa troppo, richiede molta energia per crescere e mantenersi e, come un grande abito vittoriano in crinolina, è ingombrante e non snello per un movimento efficiente. Tuttavia, anche se alcune pesanti esposizioni di piumaggio potrebbero rappresentare uno svantaggio in alcune circostanze, lo sono anche segnale prodezza genetica perché i geni responsabili di belle code sono anche quelli associati a migliori sistemi immunitari.

Sia gli uomini che le donne hanno anche evoluto gli attributi fisici che indicano l'idoneità biologica ma, con la nostra capacità di tecnologia, possiamo anche mostrare i nostri vantaggi sotto forma di beni materiali. I più ricchi tra noi sono di più probabile vivere più a lungo, generare più prole ed essere meglio preparati a superare le avversità che la vita può lanciarci. Siamo attratti dalla ricchezza. I driver frustrati sono di più probabile a suonare il clacson a un vecchio banger che a un'auto sportiva costosa, e le persone che indossano gli intagli della ricchezza sotto forma di abiti di lusso firmati sono più probabile essere trattato più favorevolmente dagli altri, così come per attrarre i compagni.


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Wmentre la roba ha segnali di potenziale riproduttivo, c'è anche una ragione personale molto potente per la ricchezza - un punto sollevato da Adam Smith, il padre dell'economia moderna, quando scrisse in 1759: 'L'uomo ricco si gloria delle sue ricchezze, perché sente che attirano naturalmente su di lui l'attenzione del mondo ". Non solo la ricchezza materiale rende la vita più confortevole, ma traggiamo soddisfazione dalla percezione dell'ammirazione degli altri. La ricchezza è buona. Gli acquisti di lusso illuminano i centri del piacere nel nostro cervello. Se pensi di bere vino costoso, non solo chiavi meglio, ma il sistema di valutazione del cervello associato all'esperienza del piacere mostra una maggiore attivazione, rispetto al bere esattamente lo stesso vino quando si ritiene che sia economico.

Ancora più importante, siamo ciò che possediamo. Più di 100 anni dopo Smith, William James scrisse di come il nostro sé non fosse solo il nostro corpo e la nostra mente, ma tutto ciò su cui potevamo rivendicare la proprietà, compresa la nostra proprietà materiale. Questo sarebbe stato successivamente sviluppato nel concetto di "sé esteso" dal guru del marketing Russell Belk che sostenuto in 1988 che usiamo proprietà e proprietà sin dalla tenera età come mezzo per formare identità e stabilire status. Forse è per questo che "Mio!" è una delle parole comuni usate dai più piccoli e più di 80 per cento dei conflitti negli asili nido e nei campi da gioco sono sopra il possesso di giocattoli.

Con l'età (e gli avvocati), sviluppiamo modi più sofisticati per risolvere le controversie sulla proprietà, ma la connessione emotiva con la nostra proprietà come estensione della nostra identità rimane con noi. Ad esempio, uno dei fenomeni psicologici più solidi nell'economia comportamentale è innanzitutto l'effetto di dotazione segnalati in 1991 di Richard Thaler, Daniel Kahneman e Jack Knetsch. Esistono varie versioni dell'effetto, ma probabilmente la più avvincente è la osservazione che valutiamo beni identici (ad es. tazze da caffè) allo stesso modo fino a quando non si diventa di proprietà, per cui il proprietario pensa che la sua tazza valga più di quanto un potenziale acquirente sia disposto a pagare. Ciò che è interessante è che questo effetto è maggiore pronunciato nelle culture che promuovono un maggiore autocostruito indipendente rispetto a quelli che promuovono nozioni più interdipendenti di sé. Ancora una volta, questo si adatta al concetto di sé esteso in cui siamo definiti da ciò che possediamo esclusivamente.

Normalmente, l'effetto di dotazione non lo fa apparire nei bambini fino a circa sei o sette anni, ma in 2016 io e i miei colleghi dimostrato che puoi indurlo nei bambini più piccoli se li inneschi a pensare a se stessi in una semplice manipolazione di ritratti. Ciò che è notevole è che l'effetto di dotazione è debole nella tribù Hadza della Tanzania, che è uno degli ultimi cacciatori-raccoglitori rimasti in cui la proprietà dei beni tende ad essere comunale, e loro operare con una politica di "condivisione della domanda" - se ce l'hai e ne ho bisogno, allora daglielo.

Belk ha anche riconosciuto che i beni che vediamo come più indicativi di noi stessi sono quelli che vediamo come più magici. Questi sono oggetti sentimentali insostituibili e spesso associati a proprietà immateriali o essenze che ne definiscono l'autenticità. Originata dalla nozione di Platone della forma, l'essenza è ciò che conferisce identità. L'essenzialismo dilaga nella psicologia umana mentre infondiamo al mondo fisico questa proprietà metafisica. esso spiega perché apprezziamo le opere d'arte originali più che copie identiche o indistinguibili. Perché avremmo felicemente tenuto una biografia di Adolf Hitler che descrive dettagliatamente le sue atrocità ma ci sentiamo respinti per tenere il suo libro di cucina personale senza menzionare i suoi crimini. L'essenzialismo è la qualità che rende insostituibile la tua fede nuziale. Non tutti riconoscono il proprio essenzialismo, ma è alla base di alcune delle più aspre controversie sulla proprietà, quando sono diventate sacre e fanno parte della nostra identità. In questo modo, i beni non solo segnalano chi siamo agli altri, ma ci ricordano chi siamo per noi stessi e il nostro bisogno di autenticità in un mondo sempre più digitale.

Questo pezzo è basato sul libro 'Possessed: perché vogliamo più del necessario' (2019) © Bruce Hood, pubblicato da Allen Lane, una stampa di Penguin BooksContatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Bruce Hood è professore di psicologia dello sviluppo nella società presso la School of Experimental Psychology presso l'Università di Bristol nel Regno Unito. I suoi libri includono SuperSense (2009) L'illusione di sé (2012) Il cervello addomesticato (2014) e Posseduto (2019).

Libri di Bruce Hood

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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