Vivi una vita più ricca lavorando meno e guadagnando meno

Vivi una vita più ricca lavorando meno e guadagnando meno

Nove anni fa, ho iniziato a vivere una vita più generosa lavorando di meno, guadagnando meno e spendendo meno. Ho iniziato andando al dipartimento risorse umane del mio datore di lavoro per chiedere se potevo prendere una significativa riduzione di stipendio. "Quanto è significativo?" Hanno chiesto. Dissi: "Non ne sono ancora sicuro; forse 75 per cento? "

Come puoi immaginare, questo non era il tipo di richiesta a cui erano abituati, ma davano il meglio di sé. Come sono arrivato a fare una richiesta così strana? Poco più di nove anni fa, iniziò la guerra in Iraq. Insieme a molte altre persone, rimasi inorridito dalla grandezza della sofferenza che gli Stati Uniti avrebbero inflitto alla sua campagna di "stupore e timore", e anche alla sempre più cieca, ignorante e sanguinosa febbre da guerra che dominava il nostro paese.

Ma sapevo anche che come contribuente ero una piccola ma vitale parte del mostro che stavamo scatenando, e che non importa quanto io protestassi, finché continuavo a pagare le tasse, ero - in pratica, in fondo senso - un sostenitore di guerra. Ho avuto difficoltà a dormire la notte e guardarmi allo specchio al mattino. Sapevo che dovevo smettere di sostenere la guerra, se non altro per la mia stessa tranquillità.

Ma come? Il mio principale contributo finanziario alla guerra era dall'imposta sul reddito federale che veniva automaticamente trattenuta da ogni busta paga prima ancora che io la vedessi. Se dovessi interrompere questa sospensione presentando un nuovo modulo W-4 con più quote, ciò non farebbe altro che ritardare l'inevitabile. Vieni ad aprile, l'IRS si renderebbe conto che erano stati denutriti e sarebbero venuti dopo che io o il mio datore di lavoro avremmo afferrato il resto.

Ho deciso invece di ottenere "sotto la linea delle tasse", ragionando sul fatto che il modo migliore per non pagare le imposte sul reddito non è quello di doverne iniziare. Ecco perché ho visitato il mio reparto risorse umane. Ma hanno detto che non potevano aiutarmi: un taglio di pagamento così radicale potrebbe sembrare sospetto agli auditor e causare problemi di qualche tipo alla compagnia.

Vivere sotto la linea delle imposte

Così ho lasciato il mio lavoro dove stavo guadagnando circa $ 100k, e ora sono un lavoratore autonomo che fa lavori a contratto e scrive libri. Quando ho iniziato, non sapevo dove fosse la "linea delle tasse". Ho pensato che fosse da qualche parte nelle vicinanze della "linea di povertà" (che non sembrava incoraggiante). Ho trovato alcune storie sui resistenti alle tasse di guerra che usano il metodo "sotto la linea delle tasse" (uno tra i molti metodi di resistenza fiscale di guerra) e questi sembravano suggerire che la "linea delle tasse" fosse da qualche parte intorno a $ 3,000 a $ 8,000 all'anno.

Così ho iniziato a pensare "hmmm ... potrei comprare riso sfuso e raccogliere i tarassaco per le vitamine". . . "Puoi fare molto con i migliori ramen!". . . "Forse potrei lavorare come spia dei vigili del fuoco per evitare di pagare l'affitto". . . questo genere di cose. Ho iniziato a rassegnarmi a un percorso di privazione, sacrificio e rinuncia al servizio dei miei valori.

Ci sono cose da dire per il sacrificio al servizio dei valori, ma il mio percorso ha preso un altro giro interamente.

Partecipare al 40% delle famiglie americane che sono esenti da imposte

Ho ricercato le normative fiscali per scoprire più precisamente dove si trova la "linea di tasse" e quanta parte del budget con cui ho dovuto lavorare. Quello che ho trovato è stato un grande sollievo. Oggi negli Stati Uniti, circa la percentuale di 40 delle famiglie che registrano le dichiarazioni dei redditi sono già sotto la soglia dell'imposta federale sul reddito - vale a dire, due su cinque di queste famiglie americane non pagano alcuna imposta federale sul reddito. Quindi non dovevo vivere in una grotta e mangiare larve e bacche, tutto quello che dovevo fare era unire la percentuale di 40 esentasse.

Non c'è davvero unico "linea fiscale". La soglia è diversa per ognuno. Si basa su cose come la struttura della famiglia, la vostra età, come fate il vostro reddito, e ciò che si fa con i vostri soldi. Per me, la linea imposta è di circa $ 36,000 quest'anno. Utilizzando deduzioni per i clienti di pensione fiscale differita, e per salute conti di risparmio e assicurazione sanitaria - del tutto legalmente e by-the-book - sono in grado di dovere alcuna imposta sul reddito federale.

Per fare questo, devo mettere circa $ 14,000 in questi conti di previdenza e di salute (quasi il 40 delle mie entrate). Sottrai le tasse sulla sicurezza sociale, che mi lasciano circa $ 20,000 per vivere durante l'anno. Sembra molto poco per molte persone, specialmente nella costosa San Francisco Bay Area in cui vivo, ma è più che sufficiente per me.

Per prima cosa, è un vero e proprio 20,000 $, non uno stipendio da $ 20k che viene poi ridotto in base all'imposta sul reddito. Le mie spese annuali - affitto, cibo, trasporti, assicurazione sanitaria e simili - arrivano a meno di $ 18,000. Ciò che rimane è un fondo per le emergenze, per le emergenze o per le vacanze. Lo uso spesso per un'avventura in stile zaino e ostello a sud del confine. E noto che sto anche risparmiando un sano $ 14,000 all'anno per la pensione e per le spese sanitarie.

Tecniche per ridurre le spese

Ecco alcune delle tecniche che ho adottato per ridurre le mie spese:

  • Cucino i miei pasti da zero invece di mangiare fuori o mangiare cibo confezionato costoso.
  • Preparo la mia birra, perché mi piacciono le cose buone (e perché voglio evitare l'accisa federale sulle bevande alcoliche).
  • Ho scambiato lezioni di inglese per tutoraggio spagnolo e programmazione web per la formazione in abilità fai-da-te come la cura della carne e la raccolta urbana, piuttosto che pagare per le lezioni.
  • Io uso la biblioteca pubblica per la ricerca e la lettura di ricreazione, piuttosto che l'acquisto di libri.
  • Non possiedo una macchina, ma uso il trasporto pubblico, il ciclismo, il levriero, l'Amtrak e simili.
  • Cerco di trovare cose usate su freecycle o su craigslist piuttosto che acquistarne di nuove - per esempio: una pentola, una griglia Foreman, un aspirapolvere, una porta sul retro in cui potrei aprire una porta senza rischiare il deposito di sicurezza, una macchina per il pane , altoparlanti, un divano del salotto, alcune lezioni in video, un robot da cucina e frullatore e una damigiana che uso per la birra.
  • Io gravitano verso eventi sociali che mettono in risalto generosità e partecipazione piuttosto che commercio e spettatori.

Da guadagnare $ 100K a Vivere a $ 20K: meno ansia, più integrità

Come ha cambiato la mia vita, ora che sono passato da uno stile di vita urbano playboy $ 100k a vivere su $ 20k?

quando Money Magazine mi ha profilato qualche anno fa per un articolo su come evitare le tasse, hanno scritto che ai loro lettori non piacerebbe lo "stile di vita ascetico" che accompagna la mia tecnica. Bene, se questo è "ascetismo", l'ascetismo è molto sottovalutato. La vita che sto conducendo ora è più piena e più piacevole che mai. Ho meno ansia e sento più integrità, e sto vivendo davvero una vita generosa. Essendo disposto a prendere meno reddito, posso lavorare meno ore. Quelle ore ora libere sono molto più preziose per me dei soldi per cui le avevo scambiate.

Sembra che molte cose che le persone rinunciano a perseguire nelle loro carriere siano più preziose dei soldi che guadagnano nel commercio. E molti non sono in vendita a qualsiasi prezzo: salute, gioventù, e il tempo di cui abbiamo bisogno per perseguire i nostri sogni, apprendere nuove competenze, fare volontariato per buone cause, rafforzare i rapporti con la nostra famiglia, gli amici e le comunità, o semplicemente leggere quei libri Ho intenzione di andare in giro.

Il denaro è nel migliore dei casi un mezzo per fini diversi. Sono questi fini, e non i soldi in sé, che definiscono l'abbondanza. Mentre il denaro è un mezzo utile per alcuni fini, è senza speranza per gli altri e inefficiente per molti.

Per esempio: mi piace il buon cibo. Quando stavo facendo un sacco di soldi che ho usato per andare a mangiare fuori tutto il tempo dal momento che ci sono così tanti ottimi ristoranti nella Bay Area. Ma per il costo di un pasto al ristorante ho potuto mangiare cibo fantastico tutta la settimana - se solo avessi avuto il tempo per cercare le ricette, negozio per gli ingredienti, preparare il cibo, e ripulire la cucina dopo. Ora ho quel tempo, e così mangio ottimo cibo quasi tutti i giorni per una frazione di quello che ho usato per spendere. E lungo la strada che ho imparato una cosa o due riguardo l'arte della cucina, che mi aiuta a condividere il buon cibo con gli altri.

Misurare l'abbondanza

Una misura dell'abbondanza è questa: quale percentuale del tuo tempo ed energia puoi dedicare alle tue passioni e quale percentuale sei costretta a spendere per priorità che le contraddicono e le contrastano? Con "le tue passioni" non intendo solo "i tuoi egoistici capricci" ma i tuoi valori, le cose che ritieni valevoli e importanti.

Se una percentuale del tuo stipendio viene risucchiata dallo zio Sam, stai spendendo quella percentuale di ogni giorno lavorativo - spendendo le tue energie e il tuo tempo, la tua vita - per promuovere le priorità del Pentagono e i progetti politici, la guerra e l'impero, i salvataggi delle banche e l'imprigionamento di massa. Puoi servire molto meglio i tuoi valori e la tua comunità reindirizzando il tempo e l'energia in direzioni più positive.

Ciò che ha funzionato per me non funzionerà per tutti: alcune persone, per buone ragioni, hanno spese più alte di me (ad esempio, i bambini, anche se sono buone detrazioni fiscali, possono essere un hobby costoso - non ho figli). Non tutti hanno capacità lavorative che si traducono bene in un lavoro part-time, freelance, work-from-home style. Molte persone devono lavorare a tempo pieno, tutto l'anno per guadagnare tanto quanto guadagno. Molti guadagnano ancora meno. Non ho una strategia valida per tutti, ma ci sono alcune lezioni che ho imparato nel modo in cui molti di noi possono usare per rendere le nostre vite più abbondanti, qualunque sia la nostra situazione.

Fai un bilancio della tua visione di una vita generosa e gratificante e osserva attentamente quali componenti di essa sono meglio servite guadagnando denaro e quali componenti sono meglio servite in modi più diretti. Guarda anche i modi in cui la tua carriera potrebbe interferire con una vita simile. E guarda come il governo, attraverso il sistema fiscale, ti sta costringendo a spendere tempo ed energie su priorità che contraddicono i tuoi valori.

Considera la possibilità che la vita più generosa e generosa che potresti vivere possa essere quella in cui stai guadagnando e spendendo di meno, ma vivendo e condividendo di più.

Questo articolo è originariamente apparso su Condivisibile

Circa l'autore

lordo David

David Gross è un esperto fiscale di San Luis Obispo, in California. È l'autore del libro Tattiche 99 delle campagne di resistenza fiscale di successo (2014). Parla della resistenza fiscale globale a La linea di picchetto.

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