Perché le donne attraversano la menopausa?

Perché le donne vanno in menopausa?

Trasmettere i nostri geni alla generazione successiva è il processo chiave nell'evoluzione che avviene attraverso la selezione naturale. Così perché le donne smettono improvvisamente di avere periodi quando hanno lasciato per vivere almeno un terzo della loro vita? Non ha senso, motivo per cui è stato definito un "puzzle darwiniano" - un aspetto della biologia che sembra essere in contrasto con la selezione naturale.

Ci sono molte ipotesi in competizione per il motivo per cui questo può essere il caso, ma finora non esiste una teoria generalmente accettata. In il nostro nuovo studio, Pubblicato in Biology Letters, abbiamo valutato e combinato due delle principali ipotesi a venire con qualcosa di nuovo. Suggeriamo che la menopausa iniziato per caso, ma è stato successivamente guidato da l'opportunità che ha dato le donne a prendersi cura dei loro nipotini.

teorie concorrenti

Siamo tutti familiari con parlare di le vampate di calore e sudorazioni notturne che viene con la menopausa, che spesso ci fa pensare ad esso come una caratteristica tipicamente umana. Ma alcune altre specie, come orche e alcuni elefanti asiatici, anche sottoposti allo stesso modello di "durata della vita post-riproduttiva".

Esistono molte ipotesi opposte sul perché la menopausa si sia improvvisamente evoluta. Negli umani, alcuni hanno sostenuto che si è evoluto perché gli uomini più anziani preferiscono le donne più giovani, mentre altri lo suggeriscono dà un vantaggio alle donne sopra le loro altrimenti potenti madri-in-law. Tuttavia, i due principali e più comuni ipotesi - e quelli che abbiamo esaminato nel nostro studio - sono che ha permesso alle donne di prendersi cura dei loro nipotini (il nonna ipotesi) o che è semplicemente un colpo di fortuna (il ipotesi di mismatch riproduttivo-somatico).

Nell'ipotesi nonna, le femmine possono ottenere benefici da fermarsi riproduzione lungo prima di morire, contribuendo a prendersi cura dei loro figli esistenti (o nipoti) invece di produrre di più, che aiuta i loro discendenti per sopravvivere. In alternativa, i benefici possono provenire da presa in consegna i compiti di assistenza all'infanzia dei loro nipoti, che significa i loro figli sono in grado di avere più figli di quanto potrebbero altrimenti. Ovviamente, entrambi i loro figli e nipoti potranno portare i loro geni.

lavoro teorico Precedente ha suggerito che gli uomini stare a casa con le loro madri, mentre le figlie si disperdono a nuovi gruppi, potrebbe promuovere la menopausa, in una madre alterando il numero di parenti che la circonda come lei età. Considerare una donna ancestrale che esce di casa per sposarsi in una nuova famiglia. In un primo momento, lei non ha parenti in sua nuova tribù, ma come lei invecchia i suoi figli rimanere nella sua tribù, sposarsi, e iniziare ad avere figli. Ora è circondato da parenti e benefici da cessare di avere figli se stessa e concentrandosi su come aiutare i suoi figli con i nipoti.

D'altra parte, l'ipotesi disadattamento suggerisce che non vi è alcun vantaggio adattivo alla menopausa. Quindi, come può un tratto evolversi se non vi è alcun beneficio? La risposta, secondo l'idea disallineamento, è che la scelta migliore per un animale è finire tutto il suo potenziale riproduzione e all'infanzia intorno al tempo muore. Tuttavia, proprio nello stesso modo che le parti di automobili si usurano a velocità diverse, alcune parti del corpo possono usurarsi più velocemente di altri. Quando il sistema riproduttivo consuma primo, porterà alla menopausa come sottoprodotto. Si potrebbe quindi essere il risultato di noi che vivono più a lungo - è possibile che i nostri antenati non hanno vissuto abbastanza a lungo per sperimentare la menopausa come noi.


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Tuttavia, entrambe queste ipotesi hanno problemi. L'ipotesi della nonna si basa sull'opportunità di fornire assistenza ai discendenti e questo non sempre accade (ad esempio, dove tutti i figli si allontanano dalla madre). Quindi ha senso che abbia un'evoluzione modellata? D'altro canto, l'ipotesi di mismatch non sembra spiegare perché le donne non siano in grado di avere figli per un così lungo periodo della loro vita. Dopotutto, tutte le donne che vivono fino alla mezza età sperimenteranno la menopausa piuttosto che alcuni che muoiono prima e alcuni dopo aver smesso di riprodursi, come prevedevano le variazioni casuali.

Armeggiare evolutivo

Insieme con i colleghi di Liverpool John Moores University, ho usato le informazioni da alberi evolutivi - Che mostrano le relazioni evolutive tra un gruppo - per testare le ipotesi. Ad esempio, dal momento che gli stati teoria disadattamento che hanno aumentato la longevità ha causato la menopausa, siamo in grado di confrontare diverse specie per vedere se quelli più vissuti sono più probabilità di avere la menopausa. Possiamo anche confrontare come la dispersione modelli (femmine che vivono con la famiglia del loro compagno) sono legati alla menopausa con le stesse informazioni.

In questo modo possiamo guardare a un certo numero di fattori associati a ogni teoria e confrontarli con ciò che è effettivamente accaduto. I risultati di questo approccio suggerisce che entrambi i meccanismi hanno avuto un'influenza. Se le femmine di una fermata specie che riproduce presto sembra essere giù al caso, seguendo l'ipotesi mancata corrispondenza. Tuttavia, una volta che un certo periodo di menopausa esiste in una specie, la tendenza dei figli a rimanere vicino a casa sembra offrire un beneficio alle donne. L'ipotesi della nonna prevede che periodi più lunghi di menopausa si evolveranno durante i periodi in cui le femmine vivono lontano dal loro luogo di nascita, che era esattamente quello che abbiamo trovato nei dati. C'è alcune prove che questo a sua volta porta a una proporzione più lunga della durata della vita post-riproduttiva e porta anche a una percentuale maggiore della popolazione che sta vivendo la menopausa.

La nostra nuova ricerca quindi unisce idee precedentemente in competizione dando un ordine in cui le due idee agiscono in uno scenario che abbiamo chiamato "origini non adattative seguite da armamenti evolutivi". Personalmente ritengo che la parola armeggiare non sia usata abbastanza spesso nella letteratura scientifica.

Circa l'autore

Kevin Arbuckle, ricercatore post-dottorato onorario all'Università di Liverpool, Università di Liverpool. È una biologa evolutiva con interessi di ampio respiro, tra cui la difesa antipredatorista, la storia della vita, la biologia dei rettili, l'evoluzione di veleni e veleni animali e il modo in cui la biodiversità viene generata e mantenuta.

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