Qual è l'effetto placebo e sono medici autorizzati a prescriverli?

Qual è l'effetto placebo e sono medici autorizzati a prescriverli?

Supponiamo che si scoperto che la ricetta passato un GP dato si era in realtà un placebo. Il trattamento ha fatto sentire meglio, ma ora si sa che il beneficio percepito è stato davvero un effetto placebo. Vuoi essere sconvolto l'inganno, o contento il medico aveva trovato un modo per aiutare voi?

C'è poca ricerca su come spesso i medici australiani prescrivono placebo. Ma, se sono a tutti i medici come in altri paesi, è un pratica comune. I medici non infrangono alcuna legge nell'uso di un placebo, ma possono attraversare un confine etico nella scelta di ingannare un paziente o di facilitare l'autoinganno del paziente.

Cosa sono i placebo?

È importante distinguere tra placebo puri e impuri. Un placebo puro è un trattamento falso diretto: un'iniezione salina o una pillola di zucchero, ad esempio, che è rappresentata come una droga.

Un placebo impuro è una sostanza o un trattamento che ha valore clinico, ma non per la condizione per cui è stato prescritto.

placebo impuri possono essere vitamine, integratori alimentari, antibiotici per le infezioni virali, dosi sub-clinici di farmaci, medicine complementari e alternative non provati, o esami del sangue necessari per calmare un paziente ansioso.

A Indagine 2012 nel Regno Unito trovato 1% dei medici usa placebo puri e 77 uso% placebo impuri, almeno una volta alla settimana.

I placebo puri comportano una menzogna totale. Se i placebo impuri debbano essere caratterizzati come ingannevoli è meno ovvio. Con un placebo impuro, il paziente sa cosa sta effettivamente assumendo, ma potrebbe non rendersi conto che il medico non si aspetta che il trattamento funzioni.


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L'effetto placebo è indiscutibilmente reale ma non ancora pienamente compreso. Ora si crede che ci siano diversi tipi di effetto placebo coinvolgendo diversi meccanismi. Questi includono la risposta condizionata in base all'esperienza, attesa e premiare gli effetti precedenti mediati attraverso il sistema della dopamina e l'analgesia naturale attraverso la produzione di endorfine, antidolorifici proprie del corpo.

Che cosa innesca l'effetto placebo, però, è convinzione: la convinzione che si sta ricevendo un trattamento e che sarà efficace. Il placebo sé è semplicemente un puntello per sostenere l'illusione. Gli studi suggeriscono pillole colorate sono più efficaci di pillole bianche, due pillole sono più efficaci di uno, iniezioni sono più efficaci delle pillole, dei placebo somministrati in ospedale sono più efficaci, i trattamenti percepiti come costosi sono più efficaci di quelli meno costosi e sono farmaci di marca più efficace dei generici.

L'effetto placebo ha un gemello malvagio, l'effetto nocebo, in cui un paziente sperimenta effetti collaterali negativi da un placebo innocuo, o dove l'aspettativa di sintomi negativi fa precipitare quei sintomi. L'effetto placebo è onnipresente, motivo per cui gli studi controllati con placebo sono importanti nella valutazione dei farmaci.

L'efficacia di un farmaco è misurata in termini di misura in cui è meglio di un placebo. Non tutti i benefici dei farmaci derivano dal composto farmaceutica stessa. Per molti farmaci, una parte del beneficio dipende convinzioni del paziente.

I placebo sono etici?

Il fenomeno del placebo solleva alcune domande difficili sulla verità e il consenso in medicina. I due doveri etici primari dei medici sono di agire nell'interesse del paziente e di rispettare l'autonomia del paziente.

La dottrina del consenso informato stabilisce che i pazienti hanno il diritto assoluto di prendere decisioni terapeutiche sulla base di informazioni complete sui rischi e i benefici dei trattamenti proposti.

Eppure l'effetto placebo suggerisce che le informazioni complete e l'onestà non verniciato non sono sempre nel migliore interesse del paziente. A volte può essere utile per i pazienti hanno aspettative i loro medici non condividono.

Allo stesso modo, c'è una preoccupazione emergente nella letteratura che dire ai pazienti di tutti i possibili effetti collaterali di un trattamento può innescare un effetto nocebo, provocando alcuni pazienti sperimentare effetti collaterali negativi.

Ovviamente è importante conoscere gli effetti collaterali dei trattamenti, sia per decidere se prendere un farmaco e di essere attenti a possibili problemi. Ma questo tipo di informazioni non è terapeuticamente neutra. Si può condizionare le aspettative o concentrarsi ansie in modi nocivi.

Un intervento cognitivo che può produrre un significativo sollievo dal dolore e un miglioramento misurabile per una varietà di altri sintomi è, senza dubbio, importante dal punto di vista medico. È discutibile, tuttavia, se dovremmo incorporare tale intervento nella pratica standard, dato che richiede l'inganno.

Essenzialmente, il problema è l'effetto placebo è un grave problema di immagine. Scoprendo che un farmaco apparentemente utile era solo un placebo può essere imbarazzante, anche vergognoso. Si è spesso visto come credulità che implica o illusione, o forse che la malattia è stata esagerata.

L'enfasi sull'inganno incornicia l'effetto placebo come una sorta di illusione che è "tutto nella mente". Ma l'effetto placebo non è un'anomalia bizzarra. Ci mostra qualcosa su come è il corpo risposte a infortuni e malattie funzione.

Se le convinzioni, le aspettative e le disposizioni sono coinvolte nei meccanismi neuro-fisici che governano la risposta al dolore, allora può essere molto importante il modo in cui comprendiamo, immaginiamo e anticipiamo il nostro dolore.

Circa l'autore

neil davidDavid Neil, docente universitario, Università di Wollongong. I suoi interessi di ricerca riguardano la teoria etica e l'etica applicata, in particolare l'etica medica e l'etica della tecnologia.

Questo articolo è apparso originariamente su The Conversation

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