Il fondatore Padre che potrebbe essere stato il nostro medico fondatore

Il fondatore Padre che potrebbe essere stato il nostro medico fondatore

Quando Benjamin Franklin rimandò a Thomas Jefferson nella stesura della Dichiarazione di Indipendenza, lo fece per molteplici ragioni. Desiderò evitare il fastidio di essere curato dal comitato dell'intero Congresso Continentale, come Jefferson, per la grande sofferenza di Jefferson. Franklin cercò di assicurarsi il sostegno della Virginia di Jefferson per una rivoluzione iniziata nel New England. Voleva dare al giovane una possibilità di brillare.

La reputazione di Franklin era già sicura. Prima che la rivoluzione americana rendesse famosi Jefferson e George Washington e gli altri fondatori, Franklin fu acclamato a livello internazionale come uno dei grandi filosofi - cioè gli scienziati - dell'epoca. Il suo lavoro nell'elettricità gli aveva fatto guadagnare l'equivalente dell'epoca del premio Nobel e i suoi numerosi ammiratori abbracciarono la Gran Bretagna e l'Europa continentale.

Eppure è stata l'attenzione di Franklin verso un'altra scienza che ha un anello più moderno. Ai tempi di Franklin, la medicina raramente garantiva l'etichetta della scienza, con le teorie della malattia che andavano dalla superstizione rudimentale alla supposizione selvaggia. Come ho scritto nel mio libro, "Il primo americano", Franklin portò sul campo un'attitudine all'osservazione acuta e alla capacità di trarre conclusioni generali da prove sparse.

Il raffreddore non causa un raffreddore, osservò

I suoi contemporanei generalmente attribuivano il comune raffreddore a un agghiacciante sofferente; da qui il nome per la malattia. Franklin non è d'accordo. Un incrociatore regolare dell'Atlantico, ha osservato che i marinai, spesso refrigerati nel loro lavoro, raramente hanno preso freddo. Non è stato raffreddato a causare il raffreddore, ha congetturato, ma è stato chiuso in casa con altre persone già infette - come è successo durante l'inverno, la stagione dei raffreddori. L'aria fresca, lontana dal causare il raffreddore, ha contribuito a prevenirli.

John Adams ha sperimentato la teoria dei raffreddori di Franklin durante un viaggio che i due hanno preso insieme. Ritirandosi nella loro camera da letto condivisa, Adams chiuse il finestrino. "Oh, non chiudere la finestra", obiettò Franklin. "Noi deve essere soffocato. "Adams rispose che temeva l'aria notturna. Franklin si riunì, "L'aria all'interno di questa camera sarà presto, e in effetti è ora, peggio di quella senza porte. Venire! Apri la finestra e vieni a letto e ti convincerò. Credo che tu non abbia familiarità con la mia teoria del raffreddore. "Adams rispose che aveva sentito parlare della nuova teoria di Franklin.

Non corrispondeva alla sua osservazione, ma era disposto a sentirlo di nuovo, e con la finestra aperta, "Il Dottore allora iniziò un'arringa, su aria e freddo, respirazione e sudore, con cui ero così divertito che io presto si addormentò e lasciò lui e la sua filosofia insieme ", ricorda Adams. E si è svegliato il giorno dopo senza un raffreddore.

Davanti al suo tempo al comando

Se l'attenzione alla diffusione della malattia è tempestiva quando Zika preoccupa le persone in tutto il mondo, le congetture di Franklin sull'esposizione alle preoccupazioni dei lead address sollevate dai recenti eventi a Flint, nel Michigan. Nei giorni invernali durante la sua carriera come stampatore, Franklin riscaldava il tipo di piombo che aveva impostato nella sua stampa, per rendere le lettere più facili da gestire. Notò che alla fine di quei giorni le sue dita erano rigide e le sue mani dolevano. Confrontando le note con altre stampanti, ha concluso che il piombo assorbito attraverso la pelle era la causa.


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Nel frattempo Franklin rintracciava resoconti di "seccature", una malattia gastrointestinale legata a varie occupazioni, di cui la caratteristica unificante era l'esposizione al piombo. Notò che le piaghe secche erano comuni nelle Indie occidentali britanniche ma non nelle Indie occidentali francesi. Il clima e la geografia delle due regioni erano uguali; quello che differiva era che gli inglesi bevevano rum mentre i francesi bevevano vino. Rum è stato distillato in dispositivi che contenevano tubi di piombo. "Sono stato a lungo d'opinione," scrisse delle aridità, "che quella tempera procede sempre da una causa solo metallica, osservando che colpisce tra gli artigiani quelli che usano piombo, per quanto diversi i loro mestieri, come glazers, fondatori di tipi , idraulici, vasai, produttori di piombo bianchi e pittori. "

Un ospedale per i poveri, grazie a Franklin

Se Franklin avesse vissuto nel 21esimo secolo avrebbe potuto o meno appoggiare l'Affordable Care Act, ma nel 18esimo secolo fu un pioniere del principio che la salute pubblica è un bene pubblico e quindi degno di sostegno pubblico. In 1751 Franklin ha organizzato una petizione all'Assemblea della Pennsylvania per la creazione di un ospedale per la cura dei poveri della colonia.

Quando il potere legislativo ha esitato a spese e ha messo in dubbio l'ampiezza del sostegno al progetto, Franklin ha proposto di raccogliere metà del denaro tramite donazioni private se l'assemblea avrebbe garantito l'altra metà. L'assemblea concordò, con molti legislatori sicuri che Franklin non avrebbe mai raggiunto il suo obiettivo. Franklin aveva già segretamente raccolto sufficienti promesse e l'assemblea fu costretta a pagare. "Non ricordo nessuna delle mie manovre politiche, il cui successo mi ha dato in quel momento più piacere", ricorda Franklin. "O che dopo averci pensato, mi sono più facilmente scusato per averne fatto uso abile. "

Forte sostenitore dell'immunizzazione

Un altro ricordo evocava piacere ma dolore. Franklin era un primo sostenitore dell'inoculazione contro il vaiolo. Il suo giornale, la Pennsylvania Gazette, pubblicizzò la procedura e sponsorizzò un fondo per l'inoculazione dei filadelfiani troppo poveri per pagarli da soli. Eppure trascurò di inoculare il suo figlio più giovane, Francis, a causa della cattiva salute del ragazzo e della sua distrazione da parte degli affari.

Presto si lamentò del suo fallimento, poiché il bambino fu travolto dal vaiolo all'età di quattro anni. "Mi sono pentito a lungo amaramente, e rimpiango ancora di non avergli dato l'inoculazione che ha scritto in seguito. "Questo lo cito per il bene dei genitori che lo omettono operazione"I genitori moderni, specialmente quelli inclini a saltare le vaccinazioni dei loro figli, dovrebbero fare attenzione anche loro.

La medicina e la salute pubblica sono arrivate abbastanza lontano dall'epoca di Franklin. Gli scienziati ora hanno strumenti e tecniche che non avrebbe mai potuto immaginare. Ma il meglio dei ricercatori di oggi condivide lo spirito inquisitore e la mente aperta che ha portato a tutto ciò che ha fatto. Per quanto riguarda il negoziare l'incrocio sempre difficile tra politica e politica, neanche un po 'dell'astuzia di Franklin fa male.

Circa l'autoreThe Conversation

HW Brands, Professore di Storia, Università del Texas ad Austin

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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