Come le persone con il gene dell'obesità possono ancora perdere peso

Come le persone con il gene dell'obesità possono ancora perdere peso

È stato uno dei cambiamenti più sorprendenti nell'anatomia umana. In una sola generazione, le persone in tutto il mondo hanno avuto molto più grande. Anche se stiamo anche gradualmente ottenendo un po 'più alto, il vero grande cambiamento è stato nel grasso corporeo. E mentre gran parte di questo è attribuita allo stile di vita, alcuni suggeriscono che "i geni dell'obesità" significano che per alcune persone è facile ingrassare e più difficile per loro perdere peso.

Però, in un nuovo studio pubblicato nel BMJ, dimostriamo che possedere la versione a rischio del gene FTO (il gene che ha il maggiore effetto sul grasso corporeo) non influisce sulla capacità di una persona di perdere peso.

Nel Regno Unito in 1980, su 7% di adulti erano obesi, ma quella cifra ora è quasi quattro volte più alta. Anche se i britannici lo sono tra le persone più grassi d'Europa, non detengono il record mondiale. Più della metà degli adulti nell'arcipelago polinesiano di Tonga sono obesi e le tariffe sono quasi altrettanto alte in Kiribati, negli Stati federati della Micronesia e in alcuni Stati del Golfo.

È facile incolpare i cambiamenti nello stile di vita per la drammatica espansione dei girovita umani. La maggior parte di noi ora si siede mentre lavoriamo, e il trasporto motorizzato, gli ascensori e le scale mobili ci assicurano che non dobbiamo usare molta energia per spostarci. Naturalmente, cibi e bevande carichi di energia attraenti sono facilmente disponibili ovunque prezzi storicamente bassi. Quindi è ovvio, no? Mangiamo troppo e facciamo poca attività fisica, quindi l'energia in eccesso deve andare da qualche parte.

Come tutti gli altri animali, ci siamo anche evoluti per essere molto efficienti nell'attaccare a qualsiasi energia in eccesso che abbiamo riposto come grasso negli adipociti - le nostre celle di accumulo di grasso specializzato. In termini evolutivi, essere in grado di immagazzinare energia per periodi di carenza di cibo o carestia era un grande vantaggio.

Quindi sarebbe facile incolpare il nostro ambiente per le allarmanti percentuali di obesità di oggi. Ma se gli ambienti che causano obesità sono intorno a noi, perché non siamo tutti sovrappeso? Alcuni di noi sono geneticamente predisposti ad aumentare di peso in tali circostanze?

Il gene FTO

Studi recenti, che hanno confrontato i genomi di centinaia di migliaia di persone magre e obese, hanno identificato più di Geni 90 associato a grasso corporeo. Il gene con il più grande effetto è chiamato FTO. Quindi forse alcuni di noi possono incolpare il nostro FTO e altre varianti genetiche ereditate dai nostri genitori, per quei chili in più.


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Essere sovrappeso o obesi significa che viviamo vite più brevi e che è molto più probabile che soffriamo di una vasta gamma di problemi di salute come diabete, cancro intestinale e artrosi. I governi si stanno svegliando ai costi economici e sociali dell'obesità, tra cui, piuttosto tardivamente, cercando di fermarsi e tassi inversi di obesità infantile. Trovare modi più efficaci per consentire alle persone di perdere peso sta diventando una priorità assoluta.

Dato che le persone che portano la versione a rischio del gene FTO sono più pesanti e 70% ha più probabilità di essere obese, i miei colleghi e io ci siamo chiesti se ciò avrebbe reso più difficile per queste persone perdere peso. Per testare questa idea, avevamo bisogno di dati provenienti da un gran numero di persone che erano state testate per il gene FTO e che avevano preso parte a studi di perdita di peso di alta qualità, randomizzati e controllati.

Raggruppamento dei dati

Abbiamo cercato nella letteratura mondiale e siamo rimasti molto contenti quando i ricercatori responsabili degli otto maggiori studi hanno accettato di unirsi al nostro team. Con questa collaborazione internazionale di scienziati europei e nordamericani, potremmo mettere insieme i dati individuali per più di persone 9,500 che avevano preso parte alle sperimentazioni, che usavano dieta, attività fisica o droghe per indurre la perdita di peso.

Avendo applicato robuste tecniche statistiche a questi dati, siamo stati sorpresi di scoprire che avere il gene FTO non ha avuto alcun effetto sulla perdita di peso. Gli interventi di perdita di peso erano altrettanto efficaci nelle persone con la versione a rischio di questo gene come in tutti gli altri. E la nostra scoperta sembra essere universale - si applica agli uomini e alle donne, ai giovani e agli anziani, ai caucasici e ai neri americani.

Questa è una notizia importante per le persone che cercano di perdere peso poiché significa che la dieta, l'attività fisica oi piani di perdita di peso basati sulla droga funzioneranno altrettanto bene in coloro che portano il gene FTO. A livello sociale, sottolinea l'urgenza di cambiare il nostro ambiente che causa l'obesità verso uno in cui mangiare in modo più sano e più attivo diventi la norma per tutti. La genetica può influenzare il peso, ma non impone ciò che puoi fare al riguardo.

Circa l'autore

John Mathers, professore di nutrizione umana, Newcastle University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

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