I cosmetici che contengono vitamina A sono sicuri durante la gravidanza?

I cosmetici che contengono vitamina A sono sicuri durante la gravidanza?

I cosmetici ci promettono molte cose, ma alcuni tipi di prodotti per la cura della pelle contenenti vitamina A possono essere dannosi per i bambini non ancora nati?

Vitamina A è una delle vitamine più riconoscibili. È essenziale per lo sviluppo dei tessuti e svolge un ruolo importante nella visione. In molti paesi in via di sviluppo, problemi di visione infantile sono dovuti a carenza di vitamina A.

Troppa vitamina A può essere dannosa, come Scoperti trekker antartici. Quando morivano di fame, mangiavano i loro cani (compreso il loro fegato, che sono ricchi di vitamina A) e soffrivano di malattie e alla fine della morte.

La vitamina A è anche importante per l'integrità e la funzionalità della pelle. La vitamina A è in realtà un gruppo di composti grassi insaturi correlati che include retinolo, retinaico e acido retinoico. La vitamina A e gli analoghi sintetici della vitamina A sono usati per trattare una varietà di condizioni della pelle, così come alcune forme di cancro.

Oltre agli usi dermatologici della vitamina A, si può trovare in alcuni cosmetici e filtri solari anti-invecchiamento a causa del suo effetto sulla pelle.

Tuttavia, poiché la vitamina A svolge un ruolo nello sviluppo fetale, l'uso di livelli farmaceutici di vitamina A durante la gravidanza può interferire con lo sviluppo del feto e causare deformità, specialmente del viso e del palato. C'è il rischio che questo si verifichi con i cosmetici?

A cosa serve la vitamina A

L'acne è una malattia infiammatoria a lungo termine della pelle che si concentra sul follicolo pilifero. Ci sono eccessive secrezioni nel follicolo, troppa proteina è prodotta e batteri infettano il sito. L'acne può variare da lieve a moderata a grave malattia con il potenziale di sfregio cicatrici.

L'acne è resistente a molti dei trattamenti che di solito sarebbero utilizzati in una malattia infiammatoria. La terapia per l'acne può essere complessa, ma la vitamina A sotto forma di "tretinoina"O" isotretinoina "svolge un ruolo significativo nel trattamento dell'acne. Viene anche utilizzata la vitamina A sintetica.

Mentre la maggior parte di questi prodotti è sfregata sulla pelle, l'isotretinoina orale è il trattamento di scelta per l'acne severa dell'adulto. Le concentrazioni tipiche di crema trentinoin variano da 0.01% a 0.1%.


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Sia la tretinoina che il retinolo sono stati incorporati in una varietà di cosmetici e creme solari. La tretinoina stimola le cellule di supporto nella pelle a fare più del struttura portante della pelle, che riduce le rughe e alcuni degli effetti dannosi della luce solare sulla pelle.

La tretinoina può anche normalizzare alcuni dei cambiamenti del pigmento nella pelle con l'invecchiamento e l'esposizione al sole. Mentre il ricerca iniziale è stato fatto su tretinoina, il retinolo ha dimostrato di essere efficace nelle applicazioni cosmetiche pure (anche se circa dieci volte meno potente della tretinoina). I cosmetici disponibili in Australia sembrano avere retinolo in essi, piuttosto che qualsiasi altra forma di vitamina A.

Mentre è generalmente accettato che le gamme di tretinoina o retinolo nei cosmetici sono simili a quelle trovate nei prodotti farmaceuticamente attivi, questa informazione può essere molto difficile da trovare. È anche difficile trovare i prodotti "anti-aging" in cui questi composti siano effettivamente presenti.

Mentre alcuni siti di vendita basati su Internet presentano il loro contenuto di retinolo e un gruppo afferma di avere un alto contenuto di retinolo 1% (rispetto a 0.1% per tretinoina), un altro importante prodotto anti-invecchiamento elenca il retinolo sotto "ingredienti inattivi" senza alcun reale concentrazione data.

Anche la ricerca di avvertenze sulla salute sui cosmetici è variabile. Oltre ai rischi di difetti alla nascita, la tretinoina e il retinolo sono entrambi associati a effetti avversi, che vanno da eruzione cutanea e pelle secca a irritazione e bruciore.

Alcuni siti e prodotti cosmetici menzionano questo, altri no. Nessuno dei prodotti che ho intervistato menziona problemi con difetti alla nascita in qualsiasi posto facile da trovare.

Composti di vitamina A e difetti di nascita

Consumo orale di isotretinoina è stato chiaramente dimostrato di produrre difetti alla nascita. Tuttavia, tretonina e retinolo applicati sulla pelle hanno meno probabilità di essere associati a difetti alla nascita.

Tretonina viene scarsamente assorbita dalla pelle e rapidamente degradata. Negli studi sugli animali la tretinoina applicata alla pelle a livelli superiori a quelli utilizzati negli esseri umani non ha prodotto difetti alla nascita. Ad esempio nei ratti, le concentrazioni di 0.5 milligrammi per chilogrammo al giorno sono state applicate alla pelle senza effetto.

Meno studi sono stati fatti con retinolo, ma lo è anche scarsamente assorbito attraverso la pelle.

Nel complesso, il basso assorbimento e la piccola area superficiale a cui sono stati applicati i retinoidi suggerirebbero che i livelli raggiunti nel sangue sarebbero troppo bassi per danneggiare il bambino in via di sviluppo.

C'erano presto case report (rapporti isolati dopo l'uso del prodotto) di difetti alla nascita in seguito all'applicazione cutanea di tretinoina nell'uomo. Da allora ci sono stati quattro studi relativamente grandi sull'uomo in cui donne incinte che erano o non erano state esposte alla tretinoina sono state seguite per difetti alla nascita. Nessuna differenza nei difetti alla nascita è stata trovata tra i gruppi (per le recensioni recenti vedi qui e qui).

Nel più recente e più grande studio riportato in 2012, le donne in gravidanza 235 esposte a una varietà di retinoidi applicate sulla pelle dall'inizio della gravidanza sono state confrontate con i controlli 444. Non sono state osservate differenze tra i gruppi nei tassi di aborto spontaneo, minori difetti alla nascita o difetti di nascita maggiori. Nessun bambino ha mostrato caratteristiche di embriopatia retinoide (difetti alla nascita causati dalla vitamina A).

La linea di fondo

Nonostante il basso rischio suggerito da questi studi, gli esperti suggeriscono ancora che le donne incinte evitino di applicare sulla pelle delle formulazioni a base di vitamina A durante la gravidanza.

D'altra parte, se hai usato un cosmetico contenente un retinolo o un composto simile alla vitamina A durante la gravidanza, non c'è bisogno di farsi prendere dal panico. Smettere di usare il prodotto e consultare il proprio medico.

Se stai pianificando una gravidanza, sarebbe opportuno controllare eventuali cosmetici o filtri solari anti-età per determinare quali hanno retinolo o altre forme di vitamina A (potresti dover fare un po 'di investigazione) e, come sempre , parla con il tuo medico.

The Conversation

Circa l'autore

Ian Musgrave, docente senior in Farmacologia, Università di Adelaide

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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