Perché i neri americani possono essere più resistenti allo stress dei bianchi americani

Perché i neri americani possono essere più resistenti allo stress dei bianchi americani

Vivono gli americani bianchi nella media 3.6 anni più a lungo degli americani neri. Se guardi solo gli uomini, la differenza diventa 4.4 anni .

Come ho trovato in un recente studio, la ragione principale dietro questa disparità è che i neri americani sono a più alto rischio di condizioni mediche più croniche, come ipertensione, obesità, malattie cardiache, ictus e cancro rispetto ad altre razze e gruppi etnici.

Però, la ricerca suggerisce i gruppi minoritari negli Stati Uniti tendono a stare meglio in termini di salute mentale rispetto ai bianchi americani. Depressione, ansia e suicidio, per esempio, sono più comuni tra i bianchi americani che i neri americani.

La ricerca, incluso il lavoro che ho svolto con i miei colleghi all'Università del Michigan, dimostra che sebbene i bianchi americani siano, in media, il "gruppo più sano", sono anche, in media, molto meno "resilienti" dei neri americani. Sembra che la vulnerabilità sia un costo di privilegio, e la resilienza deriva dalle avversità.

Cosa intendiamo per resilienza?

Chiamiamo un gruppo "resiliente" quando è sano, dato il livello di esposizione a un'ampia gamma di fattori di rischio psicosociale. Ad esempio, le avversità psicosociali come il livello di istruzione inferiore sono associate ad un aumento della mortalità in generale. Ma l'effetto è inferiore in alcuni gruppi rispetto ad altri, quindi dovremmo descrivere i gruppi in cui l'effetto è più basso quanto più resiliente.

I bianchi americani sembrano essere più vulnerabili a determinati fattori di rischio psicosociale per una vasta gamma di esiti di salute fisica e mentale rispetto ai gruppi minoritari. In altre parole, sono meno resilienti, meno capaci di adattarsi con successo ai compiti della vita di fronte a condizioni altamente avverse.

Attraverso diversi studi che utilizzano campioni rappresentativi di americani americani, i miei colleghi ed io abbiamo costantemente trovato che i bianchi americani sono più vulnerabili agli effetti di fattori di rischio come bassa istruzione, rabbia, depressione, senso di controllo sulla propria vita e altri fattori psicosociali sulla mortalità .


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Il livello di istruzione influenza la mortalità in modi diversi

Il livello di istruzione è uno dei principali fattori protettivi per la nostra salute. Innanzitutto, i risultati scolastici conducono a lavori migliori con una retribuzione migliore e, in secondo luogo, sviluppano il nostro cervello e il nostro comportamento in modo da poter prendere decisioni migliori e vivere un vita più sana.

Per esempio, ricerca da Harvard e Yale ha trovato che mentre quelli con più di un diploma di scuola superiore possono aspettarsi di vivere in 82, l'aspettativa di vita per chi ha 12 o meno anni di istruzione è solo 75.

In un studio pubblicato su 2016, abbiamo utilizzato i dati del sondaggio Americans Changing Lives per seguire gli individui 3,500 per gli anni 25 per confrontare l'effetto della bassa istruzione sul rischio di mortalità in base alla razza. Nel complesso, abbiamo scoperto che quando tutti gli altri fattori sono controllati, il solo diploma di scuola superiore è associato a 20 per cento di rischio di mortalità rispetto agli anni 25 rispetto a quelli senza un diploma di scuola superiore.

Mentre il basso livello di istruzione è stato negativo per tutti, il l'effetto sulla salute era peggiore per i bianchi che per i neri. Nello stesso studio abbiamo scoperto che il rischio aggiuntivo di mortalità associato a un basso livello di istruzione è maggiore del 30 per i bianchi rispetto ai neri.

Questo fa eco alla ricerca Angus Deaton, il premio Nobel 2015 in economiae Anne Case ha pubblicato l'anno scorso. Hanno documentato a marcato aumento nella mortalità per tutte le cause degli uomini e delle donne bianchi di mezza età negli Stati Uniti tra 1999 e 2013.

Questa aumento della mortalità era unico per i bianchi non ispanici. Nello stesso periodo di tempo, i tassi di mortalità per altri gruppi etnici e razziali hanno continuato a diminuire. Hanno anche scoperto che la maggior parte di questo crescente tasso di mortalità per bianchi non ispanici era dovuto a problemi comportamentali come l'uso di alcool, l'uso di droghe e il suicidio. Questo cambiamento ha invertito decenni di progressi nella mortalità ed è stato unico per gli Stati Uniti. È interessante notare che l'aumento della mortalità è stato maggiore tra gli americani bianchi scarsamente istruiti.

Differenze su come la rabbia e la depressione influiscono sulla salute

Ostilità e rabbia possono predire la mortalità cardiovascolare; una persona che è più arrabbiata è più incline a problemi cardiaci, ipertensione e ictus.

Di nuovo attingendo ai dati dell'Americans Changing Lives Survey, abbiamo seguito più degli adulti in bianco e nero 1,500 per gli anni 10. Il studio usato scale auto-riferite per misurare rabbia e ostilità. Abbiamo trovato che ogni unità aggiuntiva di rabbia e ostilità è stato associato a più mortalità cardiovascolare in i bianchi paragonati ai neri.

In un altro studio utilizzando i dati della stessa indagine, i miei colleghi e io volevamo vedere se il livello di sintomi depressivi che gli individui hanno sperimentato in 1986 potesse predire il loro rischio di mortalità per gli anni 25. Una volta controllati per fattori di classe sociale e di salute fisica, abbiamo scoperto che riportare più sintomi depressivi in ​​1986 ha in effetti predetto un rischio più elevato di mortalità successiva in 2011, ma solo per partecipanti bianchi. Questo effetto dannoso non è stato riscontrato tra i partecipanti neri al sondaggio.

Questo risultato è stato replicato per la mortalità per malattia renale in un documento separato.

In un altro studio abbiamo confrontato il numero di condizioni mediche croniche come ipertensione, diabete, malattie polmonari, malattie cardiache, cancro, ictus e artrite che i partecipanti hanno riferito in 1986 a quanto riportato in 2011.

Abbiamo scoperto che avere più sintomi depressivi all'inizio del sondaggio prevedeva un aumento maggiore del numero di condizioni mediche croniche nei successivi anni 25 solo se il partecipante era bianco ma non nero.

In un altro studio, abbiamo replicato con successo gli stessi risultati in un altro campione, suggerendo che questi risultati sono stabili e robusti.

La salute auto-stimata predice la mortalità in modo diverso nei bianchi rispetto ai neri

Passato ricerca ha dimostrato che chiedere ai pazienti di valutare la propria salute è un fattore predittivo molto forte di mortalità. I miei colleghi e io volevamo vedere se la scarsa salute auto-stimata predice in modo simile il rischio di mortalità per gli americani in bianco e nero. Ancora una volta, usando i dati dell'Americans Changing Lives Survey, abbiamo osservato che quando qualcuno sente di non essere molto sano, è a maggior rischio di mortalità.

Tuttavia, questo dipende dalla razza; sentirsi meno sano predisse meglio la mortalità tra i bianchi rispetto ai bianchi.

In un altro studio tra gli anziani, abbiamo scoperto che con un calo dello stato di salute, la gente si lascia prendere dal panico più sulla loro morte. Questo era anche vero solo per i bianchi, non i neri.

Oltre alla salute fisica, anche i miei colleghi e io abbiamo scoperto che il collegamento tra depressione e disperazione is più forte per i bianchi che per i neri.

E in un altro studio Ho scoperto che mentre gli uomini bianchi hanno avuto il minor numero di eventi stressanti della vita rispetto alle donne bianche, così come uomini e donne di colore, ogni stress ha avuto un effetto maggiore sulla loro depressione.

E infine, noi trovato che il fatto che le persone sentano di avere il controllo della propria vita è associato alla morte prematura, ma l'associazione lo era 50 percentuale più forte negli americani bianchi che negli americani neri.

Cosa spiega queste differenze?

Perché gli americani bianchi sono meno resistenti? Una spiegazione è che, in generale, non sono preparati ad affrontare le avversità perché hanno meno esperienza nel trattare con loro.

Questa mancanza di preparazione ed esperienza con precedenti fattori di stress può mettere i bianchi al più alto rischio di risultati scadenti quando la vita diventa fuori controllo. I gruppi di minoranza, d'altra parte, hanno costantemente vissuto delle avversità economiche e sociali che hanno dato loro esperienza diretta e capacità di credere di poter gestire i nuovi fattori di stress. Per i neri un fattore di stress è tutt'altro che nuovo. Hanno imparato le loro capacità di coping.

I gruppi di popolazione differiscono per quanto resilienti sono quando si trovano ad affrontare stress e altre avversità. Questo è rilevante per un proverbio che tutti noi abbiamo sentito spesso: ciò che non ti uccide ti rende più forte.

The Conversation

Circa l'autore

Shervin Assari, ricercatore investigativo di psichiatria e salute pubblica, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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