Perché non potresti volere un'app di salute davvero amichevole

Perché non potresti volere un'app di salute davvero amichevole

Proprio come i veri medici e infermieri, strumenti di salute online con buone capacità di comunicazione possono promuovere stili di vita più sani. Ma essere troppo conversazionali potrebbe far cullare gli utenti in un falso senso di conforto.

Un nuovo studio mostra che le persone che vivono un'interazione a ritroso con un sito Web di valutazione dei rischi per la salute online hanno maggiori probabilità di seguire i comportamenti sanitari suggeriti dallo strumento.

"Questo dimostra che fornire informazioni sui rischi per la salute attraverso il dialogo può aiutare gli utenti a interagire con lo strumento e può influire positivamente sulla loro salute", afferma S. Shyam Sundar, professore di comunicazioni presso la Penn State. "In generale, si parla della progettazione di informazioni interattive sull'informazione sanitaria che non è solo coinvolgente, ma anche stimolante".

Questi tipi di applicazioni per la salute funzionano, dicono i ricercatori, perché la visualizzazione di domande e risposte interconnesse promuove una sensazione di contingenza che porta a un migliore coinvolgimento con il sito. Un migliore coinvolgimento, quindi, può aumentare la probabilità che l'utente adotti strategie per migliorare la salute.

"Quando si ha questa interazione avanti e indietro con un sistema, si sta conversando con quel sistema", dice Sundar. "Pensiamo che l'interattività sia stata raggiunta quando l'output del sistema è condizionato dall'input dell'utente in modo continuo."

Cordiale, ma non troppo amichevole

Anche se il sentirsi avanti e indietro di una conversazione potrebbe portare a un miglioramento delle intenzioni di salute, un tono più colloquiale nei messaggi potrebbe far sentire gli utenti meno sensibili ai rischi per la salute come obesità, diabete e malattie cardiache.

Quando uno strumento online utilizzava frasi brevi, come "Mm-hmm" e "Go on" per promuovere un tono di conversazione informale, gli utenti si sentivano meno sensibili ai rischi per la salute.


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"Questo tono di conversazione può renderli caldi e sfocati, ma non è quello che vuoi fare con uno strumento di valutazione della salute", dice Saraswathi Bellur, assistente professore di comunicazione presso l'Università del Connecticut.

"Se vuoi che le persone si alzino e agiscano, questo tipo di amichevole presa di scena attenua l'effetto. Tuttavia, se l'obiettivo dell'interazione è quello di promuovere un senso di conforto tra gli individui, la stessa strategia di tono della conversazione potrebbe funzionare bene, con lo strumento online che agisce come un allenatore virtuale e fornisce rassicurazione ".

I ricercatori suggeriscono che più persone diventano frustrate dalla mancanza di interazione faccia a faccia con i loro medici, i pazienti potrebbero essere più disposti a provare le valutazioni e le applicazioni sanitarie online.

In 2012, 61 per cento delle persone ha dichiarato di essere insoddisfatto del tempo impiegato dai medici a parlare con i pazienti, secondo un sondaggio condotto dalla National Public Radio, dalla Robert Wood Johnson Foundation e dalla Harvard School of Public Health.

"Stiamo assistendo a una crescita dell'e-medicine", afferma Sundar. "Le persone stanno cercando di compensare questa mancanza di orari faccia a faccia con i medici utilizzando strumenti online, che stanno diventando sempre più conversazionali".

Il design di questi strumenti di e-health non deve essere altamente sofisticato, dicono i ricercatori.

"Una semplice funzione simile a un messaggio istantaneo che consente un dialogo tra l'utente e il sistema è sufficiente per evocare percezioni ricche di interattività, che, a sua volta, potrebbero influenzare favorevolmente comportamenti e atteggiamenti di salute", afferma Bellur. "Qui sta il potere degli strumenti di salute interattivi".

'Parliamo di esercizio'

Per lo studio, pubblicato sulla rivista Ricerca sulla comunicazione umanai ricercatori hanno reclutato studenti universitari 172 e li hanno assegnati a una delle sei versioni di un sito Web di valutazione del rischio per la salute. I siti sono stati progettati per avere interattività bassa, media o alta con conversazioni o senza tono di conversazione.

I partecipanti hanno preso parte a una sessione di domande e risposte tramite l'interfaccia di messaggistica istantanea del sito Web. Il sito a bassa interattività non mostrava segni o segnali visivi che ci fosse un'interazione continua tra l'utente e il sistema. Il sito di media-interattività ha richiamato visivamente la risposta dell'utente in una casella intitolata "La tua risposta".

Nella condizione di alta interattività, il sistema faceva riferimento alle precedenti risposte dell'utente visualizzando "in precedenza, hai menzionato" o "prima, hai segnalato" seguendo le sue risposte.

Siti web con frasi più vocali aggiunte come "Passiamo alla domanda successiva" e "OK, parliamo di esercizio" durante la sessione di domande e risposte.

La US National Science Foundation ha sostenuto questo lavoro.

Fonte: Penn State

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