Sì, il tuo dottore potrebbe Google You

Sì, il tuo dottore potrebbe Google You

Quando pensiamo a Google e alla salute, solitamente pensiamo ai pazienti ricerca online per informazioni sulla salute. Ma potresti essere sorpreso che alcuni dottori Google tu. The Conversation

Un sondaggio australiano su come i medici utilizzano i social media 16% (circa uno su sei) aveva cercato informazioni online su un paziente, con risultati approssimativamente simili da studi nel US e Canada.

Ciò solleva diverse preoccupazioni etiche. Ad esempio, cosa succede se la ricerca del tuo medico attraverso i tuoi feed di Facebook, blog o Twitter ha rivelato aspetti del tuo stile di vita, come l'uso di droghe o alcol, non lo hai detto direttamente al tuo medico? E se quell'informazione avesse influenzato il tuo accesso alla chirurgia?

Perché i medici pazienti di Google

Alcuni medici dicono che Google i loro pazienti raccolgono maggiori informazioni su di loro o su scopri la "verità". Armati di queste informazioni, dicono che possono prendersi più cura dei loro pazienti e migliorare la loro salute.

Ad esempio, un medico può vedere un paziente con l'account online della depressione di voler porre fine alla sua vita come un'opportunità per agire e prevenire un cattivo risultato. O un dottore potrebbe scoprire qualcosa sull'adolescente comportamento ad alto rischio non è probabile che parlino, come l'abuso di droghe o il comportamento sessuale a rischio, e vedono questa come un'opportunità per proteggerli dai danni.

In alternativa, alcuni medici Google i loro pazienti per curiosità, voyeurismo o semplicemente abitudine.

Ciò solleva il problema di quando una legittima preoccupazione professionale cade in un comportamento che è inutile e "inquietante".


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Per Google o no è un problema che i medici ammettono di affrontare. In un sondaggio australiano, quando ai medici è stato chiesto se fosse appropriato per i medici cercare informazioni pubblicamente disponibili su un paziente, quasi il 43% ha detto no e intorno a 40% non erano sicuri.

Sfidare la fiducia

Quando un medico cerca online informazioni su un paziente senza consenso, il suo ruolo cambia da qualcuno che lavora con il paziente a qualcuno che osserva e spia su di loro. Dal punto di vista di un paziente, è probabile che ciò avvenga distruggere la fiducia tra i due, come dimostra una mancanza di rispetto.

I pazienti possono anche essere direttamente danneggiati quando i medici agiscono sulle informazioni che trovano online. Se un medico vede una foto online di un paziente in attesa di un trapianto di fegato che beve alcol quando non dovrebbe essere, i pazienti rischiano di perdere il controllo di un nuovo fegato.

Poi c'è il problema se le informazioni siano recenti o rilevanti. Nel caso del dilemma del trapianto di fegato, potremmo non sapere quando è stata scattata la foto del paziente trapiantato di fegato; non è una prova che il paziente stia bevendo ora.

Anche i medici, come il resto di noi, non possono essere sicuri che le informazioni online siano accurate. Ad esempio, più del 50% degli adolescenti ammettere la pubblicazione di informazioni false sui social media.

Agire o non agire?

Decidere di cercare informazioni sui loro pazienti online non è la fine della questione. I medici devono anche decidere se ammettere Google e se agire sulle informazioni che trovano.

I medici sono legalmente richiesti sotto leggi di segnalazione obbligatorie per segnalare informazioni che hanno visto in relazione all'abuso e alla negligenza dei minori. Ma se agiscono su informazioni inaccurate, ciò può danneggiare il paziente e gli altri. Se non agiscono sulle informazioni che trovano, potrebbero essere ritenuti responsabili per non tentare di proteggere il paziente.

Alla fine, i medici devono accertarsi di avere buone ragioni per agire (o non agire) sulla base del peso dei probabili benefici e danni.

Mentre ci può essere qualche giustificazione per guardare le informazioni dei pazienti online quando si riferisce alla sicurezza dei bambini, per i pazienti adulti, è una questione diversa. Per gli adulti, sarebbe più facile e più rispettoso semplicemente chiedere loro.

Cosa possiamo fare?

Indipendentemente da eventuali preoccupazioni etiche, quanto è realistico per i medici smettere di usare Google sui loro pazienti? Usare Google è così comune (a livello globale, lo usiamo per fare 3.5 miliardi cerca un giorno) che è diventato il modo predefinito per noi trovare informazioni on-line. Molti dottori inoltre, non pensare che googling un paziente sia un'invasione della privacy.

I pazienti devono essere consapevoli che il loro medico può vedere e utilizzare le informazioni che mettono online. Per salvaguardare la loro privacy, i pazienti possono modificare le loro impostazioni sulla privacy e fare attenzione a ciò che pubblicano.

Forse ci dovrebbe essere una politica sulla necessità per i medici di essere aperti su Google sui loro pazienti. E, prima di agire su qualsiasi informazione, i pazienti dovrebbero avere l'opportunità di farlo confutare o spiegare tali informazioni.

Se ciò non accade, vedremo una continua erosione di fiducia tra medico e paziente.

Circa l'autore

Merle Spriggs, Research Fellow presso il Children's Bioethics Center, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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