Questi passaggi possono aiutare gli adulti a guarire dal trauma infantile

Questi passaggi possono aiutare gli adulti a guarire dal trauma infantile

La prevenzione è il mantra della medicina moderna e della salute pubblica. Benjamin Franklin lo ha detto lui stesso: "Un'oncia di prevenzione vale un chilo di cura".

Sfortunatamente, le avversità nell'infanzia come l'abuso e l'abbandono non possono essere prevenute con le vaccinazioni. Come ora sappiamo, una grande percentuale di adulti subisce esperienze infantili avverse (ACE) e può manifestare sintomi come l'abuso di sostanze. I sintomi osservati negli adulti possono a loro volta esporre la prossima generazione a esiti avversi - creando a ciclo difficile da interrompere.

Tuttavia, possiamo limitare l'impatto dell'ACE sulle generazioni future osservando attentamente ciò che stiamo facendo oggi, non solo per i nostri figli, ma per noi stessi, come adulti. Pertanto, per prevenire le avversità per i bambini, dobbiamo affrontare la guarigione e il recupero del trauma negli adulti.

Spostando il paradigma

The Studio ACE, lanciato negli 1990, ha offerto uno sguardo rivoluzionario su come i traumi infantili possono avere un impatto sulla salute decenni dopo.

Più di due terzi degli adulti 17,000-plus nel nostro studio hanno riportato almeno un ACE, come il divorzio, l'incuria o la violenza domestica nella famiglia. Questi adulti erano a maggior rischio di numerosi effetti negativi sulla salute e sul comportamento.

Quando presento questa ricerca, ricevo spesso domande sui sopravvissuti adulti. Che cosa ha aiutato questi adulti a sopravvivere per raccontare la loro storia d'infanzia?

Lo studio ACE non è stato concepito per esaminare la resilienza. Ma ero sempre stato curioso di sapere cosa aiutasse a sopravvivere questi sopravvissuti al trauma. Volevo capire non solo cosa ha portato alla loro cattiva salute più tardi nella vita, ma ciò che ha portato alcuni di loro a riportare una salute positiva, nonostante il loro background.

Promuovere la buona salute

La medicina moderna e la salute pubblica si sono tradizionalmente incentrate sulla determinazione delle origini della malattia e su come prevenire una cattiva salute.


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In 1996, il sociologo e antropologo medico Aaron Antonovsky ha offerto una prospettiva diversa. Ha suggerito di considerare la salute come un continuum e concentrarsi su ciò che può promuovere una buona salute. Questo approccio, chiamato salutogenesi, suggerisce che noi umani abbiamo la capacità innata di andare verso la salute di fronte alle difficoltà.

Oggi, l'Organizzazione Mondiale della Sanità definisce la salute come "uno stato di completo benessere fisico, mentale e sociale e non semplicemente l'assenza di malattia o infermità"Mi chiedevo come questo approccio potesse riflettere sui sopravvissuti adulti. Cosa promuove la loro buona salute e il benessere positivo, sapendo che sono a rischio di condizioni di salute negative?

In 2013, i miei colleghi ed io pubblicato uno studio esaminando approssimativamente gli adulti 5,000 dallo studio ACE originale che hanno riportato almeno un'avversità infantile. Ci siamo concentrati su strategie che hanno dimostrato di promuovere una buona salute - come l'esercizio fisico, l'astensione dal fumo, l'accesso al supporto emotivo e il completamento dell'istruzione a livello di scuola superiore o superiore.

In effetti, ciascuno dei fattori elencati era associato a rapporti di eccellente, ottima o buona salute tra i sopravvissuti adulti. A seconda del fattore, c'era a Da 30 a 80 per cento è aumentata la probabilità che l'adulto riferirebbe un benessere positivo. I sopravvissuti che hanno avuto un'educazione universitaria sono stati i tempi di 2.1 più probabilità di riportare un benessere positivo rispetto a quelli senza diploma di scuola superiore. Questi risultati sono stati dopo aver considerato le loro condizioni croniche. Abbiamo anche scoperto che i quattro fattori erano associati a una minore probabilità di riportare sentimenti depressivi.

Quando ho ripetuto questo studio con una popolazione campione di sopravvissuti a traumi adulti da quattro stati e il distretto di Columbia, Ho trovato risultati quasi identici.

Inoltre, il maggior numero di attività di promozione della salute a cui una persona ha partecipato, meglio sembrava essere il loro benessere. I sopravvissuti adulti con almeno due fattori erano i tempi di 1.5 più probabilità di riportare una salute da buona a eccellente. Coloro che hanno riportato tutti e quattro i fattori erano tempi 4.3 più probabilità di riportare una salute da buona a eccellente, rispetto a quelli che non ne avevano praticati nessuno o uno, anche dopo aver considerato le loro condizioni croniche.

In media, anche i sopravvissuti al trauma che hanno riportato almeno due dei fattori che promuovono la salute hanno avuto esperienza meno giorni mentalmente e fisicamente malsani negli ultimi 30 giorni.

Abbiamo anche imparato che i sopravvissuti al trauma degli adulti usano strategie complementari come yoga, massaggi e terapia della danza.

Detto questo, abbiamo bisogno di studi più rigorosi per testare questi e altri approcci che promuovono la salute e il benessere. Gli studi presentati hanno esaminato solo quattro fattori e non possono essere generalizzati a tutti i sopravvissuti adulti degli ACE.

Come iniziare la guarigione

Da una prospettiva di sopravvivenza, il corpo può rispondere alle minacce percepite o effettive con il "lotta o fuga" risposta allo stress. Tuttavia, se questa minaccia è costante, i sistemi endocrino e neuronale rimangono attivati, il che può sovraccaricarci e impedire al corpo di stabilire l'omeostasi. Ricerca ci ha aiutato a capire come la malattia può derivare da stress e traumi.

Proprio come siamo dotati biologicamente di meccanismi per affrontare situazioni minacciose, i nostri corpi sono anche dotati di sostanze neurochimiche come la dopamina e il GABA che forniscono sentimenti di sicurezza, felicità e motivazione. Possiamo noi stessi attivare questi sentimenti positivi attraverso l'auto-cura. Per esempio, in uno studio, il massaggio è stato trovato per ridurre il cortisolo e aumentare la dopamina e la serotonina.

Non c'è il voodoo qui. Se presentiamo il nostro corpo e i cinque sensi con input positivi - come musica rilassante, cibi non elaborati e passeggiate nella natura - possiamo stimolare il nostro sistema a regolare in modo favorevole.

Ma questi interventi potrebbero non essere sufficienti da soli. Può essere necessario un counseling attivo, l'uso della terapia cognitivo-comportamentale e in alcuni casi i farmaci o altri interventi sanitari.

The ConversationDobbiamo riconoscere la forza e i limiti della medicina moderna e della salute pubblica quando si tratta di affrontare e prevenire le ACE. Interrompere il ciclo di abuso e abbandono deve iniziare prima con gli adulti. Richiederà un integrativo e un approccio multigenerazionale che consente alle persone di guarire i loro corpi, le menti e gli spiriti.

Circa l'autore

Shanta R. Dube, professore associato, scuola di sanità pubblica, Georgia State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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