Può anche bere moderatamente causare danni al cervello?

Può anche bere moderatamente causare danni al cervello?

Il consumo di alcolici pesanti oltre dieci anni o più può causare significativi problemi di funzionalità cerebrale. Ma che dire del bere casual? Robert Mathews / Unsplash

Ricerca segnalato la scorsa settimana trovato "bere anche moderato" potrebbe "danneggiare il cervello". Considerando il 78% degli australiani rispetto agli anni 14 bere alcolici, questo è comprensibilmente in relazione alle informazioni.

Le notizie erano ragionevolmente accurate nella loro interpretazione dello studio. Con titoli misurati usando parole come "può danneggiare il cervello" e "collegato a", questi hanno riferito che lo studio osservazionale ha trovato un'associazione tra bere moderato e danni cerebrali, non una causa.

La revisione finanziaria ha pubblicato il titolo:

Il danno silenzioso dal bere moderatamente nei decenni

e CBS News ha detto:

Anche bere moderato potrebbe danneggiare il cervello.


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Altri, come il Deccan Chronicle, erano più iperbolici, suggerendo la causalità:

Bere moderato porta a gravi danni cerebrali.

Sappiamo di 17% di Gli australiani bevono a livelli considerato di metterli a rischio di danni a lungo termine come diabete, malattie del fegato e problemi cognitivi.

Ed è ben noto che bere alcolici per più di dieci anni può causare notevoli difficoltà cognitive. Questi includono disturbi come Sindrome di Korsakoff e Encefalopatia di Wernicke, dove la memoria e altre funzioni essenziali del pensiero, così come la coordinazione motoria, sono gravemente e permanentemente danneggiate.

Ma che dire di quelli di noi che hanno da due a tre drink a notte?

Innanzitutto, questo è uno studio osservazionale che ha seguito le persone nel tempo, mostrando un'associazione tra il loro consumo di alcol e alcune funzioni cognitive. Gli studi osservazionali non possono dimostrare che uno (l'alcol) abbia causato l'altro (compromissione della funzione cerebrale).

E mentre l'alcol può potenzialmente colpire più parti del cervello, i ricercatori hanno riscontrato un impatto significativo in una sola parte del cervello. E questo non sembra correlare con il funzionamento cerebrale più povero in generale.


Può anche bere moderatamente causare danni al cervello? The Conversation, CC BY-ND


Come è stato lo studio condotto?

I ricercatori dell'Università di Oxford e dell'università universitaria di Londra hanno condotto lo studio, che è stato pubblicato sulla rivista ben recensita Il BMJ. Ha seguito gli uomini e le donne 550 per gli anni 30 che non erano dipendenti dall'alcol.

I partecipanti sono stati suddivisi in quattro gruppi in base alla quantità di alcol che hanno bevuto a settimana. Il gruppo "astinente" ha bevuto meno di una bevanda standard alla settimana e la "luce" tra uno e sette drink. I bevitori "moderati" avevano tra le sette e le bevande 14 a settimana per le donne, e tra le sette e le bevande 21 per gli uomini. Gli uomini che avevano 21 o più bevande a settimana e le donne che bevevano 14 o più, venivano classificati come bevitori "non sicuri".

I partecipanti hanno effettuato scansioni cerebrali una volta (al punto 30) e test neuropsicologici per cinque volte negli anni 30.

Cosa ha trovato?

La principale differenza tra i gruppi beventi era più piccola ippocampo - l'area del cervello importante per l'apprendimento, la memoria e la consapevolezza spaziale - nelle persone che ne hanno bevuto di più.

Rispetto agli "astemi", le persone che bevevano in media 30 o più bevande alla settimana negli anni 30 avevano più probabilità di avere un ippocampo più piccolo. Ma anche chi beveva tra le bevande 14 e 21 una settimana aveva, in media, un ippocampo più piccolo.

Può anche bere moderatamente causare danni al cervello? The Conversation, CC BY-ND

Come dovremmo interpretare i risultati?

Ci sono alcuni motivi per essere cauti riguardo a questi risultati. Lo studio ha esaminato la funzione del cervello (quanto bene funziona il cervello, misurato da test neuropsicologici) col tempo. Ma i ricercatori hanno misurato la struttura del cervello (la costituzione fisica del cervello) con a scansione cerebrale solo alla fine dello studio.

Sebbene l'ippocampo fosse più piccolo nei gruppi di bere più pesanti, il consumo di alcol non sembrava influenzare la funzione del cervello. Non c'era declino legato all'alcol in misure di memoria e funzioni esecutive (come pianificazione, risoluzione dei problemi e controllo degli impulsi). Questi sono di solito i domini cognitivi più sensibili agli effetti dell'alcol e molto probabilmente mostrano l'impatto negativo del restringimento ippocampale.

Non aver scansionato il cervello dei partecipanti all'inizio dello studio significa che i ricercatori non conoscevano la dimensione originale dei loro ippocampi. Hanno valutato visivamente la dimensione del cervello dalle scansioni e le hanno confrontate con le dimensioni attese del cervello, utilizzando una scala stabilita a tale scopo. Intorno al 65% di persone che hanno bevuto bevande 14 a 21 una settimana hanno mostrato un ippocampo più piccolo, ma anche il 35% degli astenuti ha avuto "atrofia dell'ippocampo".

Lo studio ha utilizzato molte misure del funzionamento del cervello (memoria visiva e verbale, funzione esecutiva e memoria di lavoro), ma ha rilevato il declino legato all'alcol in una sola funzione - fluenza verbale (la facilità con cui possiamo recuperare le parole). E nessuno dei gruppi era particolarmente compromesso in generale rispetto alle persone della popolazione generale della stessa età e livello di istruzione.

Cos'altro dovremmo prendere in considerazione?

In uno studio con un numero moderato di persone come questa, può essere più difficile valutare le differenze cerebrali perché è difficile prendere in considerazione correttamente altri fattori importanti come età, sesso, problemi di salute mentale e altri usi di droghe.

Sembra logico che qualcosa come l'alcol, che ha un forte impatto a breve termine sul cervello, possa avere effetti a lungo termine, e questo studio aggiunge alla crescente evidenza che l'alcol può avere un impatto sulla struttura del cervello. Ma siamo ancora lontani dal sapere quanto il consumo moderato di alcol influisce sul cervello e se questo si traduce in un danno funzionale.

L'alcol è implicato in una serie di problemi di salute fisica e mentale e dovrebbe essere usato occasionalmente e entro i limiti raccomandati. Studi che hanno riportato benefici per la salute di bere moderato in passato è stato dimostrato che sono metodologicamente errati.

Il Consiglio nazionale australiano per la salute e la ricerca medica linee guida sul consumo di alcol raccomandare agli adulti (uomini e donne) di bere un massimo di due bevande standard al giorno per mantenere la salute a lungo termine e non più di quattro bevande in una occasione per prevenire danni a breve termine. - Nicole Lee e Rob Hester


Peer Review

Sono d'accordo con le osservazioni fatte in questo Research Check. Ci sono molti altri fattori da considerare quando si interpreta questo studio.

In primo luogo, i ricercatori hanno riscontrato un declino della fluenza verbale, così come l'atrofia dell'ippocampo nei partecipanti. Ma (come mostra la Figura 7 nello studio) non esiste un percorso tra il volume dell'ippocampo e il declino della fluenza verbale. La fluenza verbale è di solito associato con un'area del cervello chiamata lobo frontale, mentre il l'ippocampo è associato alla memoria.

E a parte le differenze nella fluenza verbale, i ricercatori non hanno trovato altre differenze tra i gruppi sui test associati all'ippocampo, come quelli per l'apprendimento e la memoria. In assenza di modifiche ad altri test esecutivi e di memoria, non è chiaro quale sia il significato clinico e funzionale di una riduzione della fluenza verbale.

Inoltre, non si sa come i partecipanti hanno distanziato il loro consumo di alcol. C'è nuove prove mostrare bere moderatamente in modo "binge" potrebbe essere pericoloso per le capacità cognitive. I ricercatori non hanno fatto distinzioni tra coloro che hanno bevuto due drink standard al giorno per tutta la settimana e quelli che hanno risparmiato i loro drink 14 per una singola sessione nel fine settimana. Questo potrebbe anche essere la mediazione dei loro risultati.

Vi sono anche le prova che l'astinenza dalla lattina di alcol migliorare la struttura del cervello e prestazioni cognitive, anche dopo pochi mesi. Quindi non essere troppo allarmato quando leggi questi risultati. - Travis Wearne

Questo articolo è stato modificato per dire che le linee guida NHMRC raccomandano agli adulti di non bere più di quattro drink in una occasione.

Circa l'autore

Nicole Lee, professore al National Drug Research Institute, Curtin University e Rob Hester, professore, scuola di scienze psicologiche di Melbourne, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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