Come meglio lavarsi le mani quando si viaggia

Come meglio lavarsi le mani quando si viaggia

Per il mio progetto sulla scienza della quarta elementare, ho testato diversi saponi per vedere quali erano i più efficaci a tenere le mani pulite.

Ora, quasi 20 anni dopo come candidato al dottorato di microbiologia, non posso fare a meno di pensare: "Ugh, il quarto grado ero uno scienziato dilettante!"

Il mio esperimento mancava di evidenti gruppi di controllo e alla fine poneva la domanda sbagliata. Invece di chiedere quale marca di sapone fosse la più "efficace" e classificare tutti i batteri come germi, avrei dovuto indagare su come prevenire la crescita e la diffusione di specifici batteri patogeni o patogeni.

Questa domanda è difficile da rispondere. Non si può sapere a occhio d'occhio quali batteri che crescono all'interno di una capsula di Petri sono i "bravi ragazzi" contro quelli che causano malattie e alcuni microbi patogeni, come i virus, non possono essere rilevati all'interno delle piastre di Petri di agar.

Tuttavia, con i prossimi viaggi di vacanza, chiedere come prevenire la diffusione di agenti patogeni che causano malattie non è solo per gli aspiranti microbiologi, ma una grande domanda per tutti.

Abbiamo davvero la possibilità di tenere le mani pulite dai germi?

Approccio a due pugni

Ci sono due strategie principali.

Il primo è quello di diminuire la biomassa complessiva dei microbi - cioè, diminuire la quantità di batteri, virus e altri tipi di microrganismi. Lo facciamo insaponando con sapone e risciacquando con acqua. La chimica del sapone aiuta a rimuovere i microrganismi dalle nostre mani accentuando le proprietà scivolose della nostra pelle.

Gli studi hanno dimostrato che efficacemente lavare con acqua e sapone riduce in modo significativo il carico batterico dei batteri che causano la diarrea.

La seconda strategia è uccidere i batteri. Lo facciamo utilizzando prodotti con un agente antibatterico come alcoli, cloro, perossidi, clorexidina o triclosan.

Qualche lavoro accademico lo ha dimostrato saponi antibatterici sono più efficaci nel ridurre certi batteri sulle mani sporche rispetto ai saponi senza di loro.

Tuttavia, c'è un problema. Alcuni cellule batteriche sulle nostre mani possono avere geni che consentono loro di resistere a un determinato agente antibatterico. Ciò significa che dopo che l'agente antibatterico uccide alcuni batteri, i ceppi resistenti che rimangono sulle mani possono prosperare.

Inoltre, i geni che hanno permesso ai batteri di resistere potrebbero passare ad altri batteri, causando ceppi più resistenti. Insieme, la "presa in consegna" di ceppi resistenti renderebbe sostanzialmente inefficace l'uso dell'agente antibatterico.

Inoltre, l'uso a lungo termine di alcuni prodotti antibatterici può nuocere alla tua salute

Ad esempio, gli studi sugli animali che indagano l'agente antibatterico triclosan, che era in saponi, dentifrici e deodoranti, hanno dimostrato di alterare il modo gli ormoni funzionano nel corpo. La Food and Drug Administration ha vietato l'uso di prodotti antisettici per il lavaggio da banco contenenti triclosan e molti altri principi attivi antibatterici.

Con questo in mente, potresti voler attaccare con semplice sapone vecchio e acqua.

Buone pratiche

Per pulire le nostre mani, i Centers for Disease Control and Prevention raccomanda che noi:

  • mani bagnate con acqua pulita.
  • applica sapone e schiuma / scrub ogni angolo e fessura delle tue mani per 20-30 secondi (circa il tempo di cantare "Happy Birthday" due volte).
  • risciacquare bene con acqua corrente pulita.
  • mani asciutte con un tovagliolo di carta pulito o asciugare all'aria.

Sono rimasto scioccato nel leggere uno studio che lo ha indicato 93.2 per cento degli intervistati del sondaggio 2,800 non si lavavano le mani dopo aver tossito o starnutito. Inoltre, uno studio recente ha dimostrato che in un ambiente universitario con osservazioni di persone 3,749, il tempo medio di lavaggio delle mani era approssimativamente sei secondi!

Se sapone e acqua non sono indisponibili, il CDC consiglia l'uso di un alcol disinfettante per le mani che contiene almeno 60 percentuale di etanolo. Gli alcoli hanno un ampio spettro di attività antimicrobiche e lo sono meno selettivo per la resistenza rispetto ad altri prodotti chimici antibatterici.

Tuttavia, mano a base di alcool disinfettanti potrebbero non funzionare su tutte le classi di germi.

Non tutti i microbi sono germi

La presenza di alcuni batteri non è necessariamente una brutta cosa.

Nel laboratorio in cui sto portando avanti la mia dissertazione, il nostro obiettivo è comprendere le complesse interazioni tra ospiti e batteri. Sarei negligente non menzionare che i batteri che vivono dentro o dentro di noi sono essenziali per noi come ospiti, soprattutto considerando il loro ruolo nel proteggerci dagli agenti patogeni.

Viviamo in un mondo microbico: Trilioni di batteri diversi colonizza la nostra pelle, l'intestino e gli orifizi. Collettivamente con lievito e virus, sono chiamati il ​​nostro microbiota. Una miriade di interessanti ricerche suggerisce che le associazioni di ospiti animali con il loro microbiota non sono rare, ma in realtà sono fondamentalmente importante per la biologia dell'ospite.

il microbiota può proteggerci dai germi addestrando il nostro sistema immunitario e da resistenza di colonizzazione): la caratteristica del microbiota intestinale per bloccare la colonizzazione dei patogeni.

Sebbene sia necessario effettuare ulteriori ricerche per comprendere le interazioni complesse tra le comunità microbiche e le cellule ospiti, il lavoro coerente dimostra che una popolazione eterogenea di microbi e un equilibrio di questa comunità è importante per la nostra salute.

La cattiva alimentazione, la mancanza di sonno, lo stress e l'uso di antibiotici possono perturbare negativamente le nostre comunità di microbioti, che a loro volta possono metterci in rischio di malattie . Infatti, sta diventando chiaro che i nostri microbioti partecipano attivamente alla prevenzione e talvolta alla guida della malattia, a seconda dello stato del comunità microbiche .

Allora, qual è il messaggio da portare a casa?

Non vi è dubbio che lavarci le mani con sapone liquido e acqua è efficace nel ridurre la diffusione di microrganismi infettivi, compresi quelli che sono resistenti agli agenti antimicrobici.

Quando non hai la possibilità di lavarti le mani dopo aver toccato superfici discutibili, usa un disinfettante per le mani a base di alcool. Limita il contatto delle mani con la bocca, il naso e gli occhi.

The ConversationInoltre, mantenere un microbiota sano limitando lo stress, dormendo a sufficienza e "fertilizzando" i microbi intestinali con una varietà di alimenti a base vegetale. Non è solo un piccolo mondo, ma anche uno sporco.

Circa l'autore

Michelle Sconce Massaquoi, dottorando, microbiologia, University of Oregon

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = igiene personale; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}