Come la voglia di vivere una vita normale normale sta rendendo le donne malsane

Come la voglia di vivere una vita normale normale sta rendendo le donne malsaneL'apparenza si è intrecciata con le nostre percezioni di salute. AlessandroBiascioli / Shutterstock

In questi giorni, la salute di una donna sembra essere meno l'assenza di malattia e più di essere qualcuno che lavora sul loro corpo e la mente in ordine per soddisfare le aspettative della società moderna di sguardi e abilità.

Questa non è solo un'osservazione accurata, ma qualcosa che abbiamo trovato durante la ricerca del nostro nuovo libro, Postfemminismo e salute. Abbiamo analizzato una vasta gamma di ricerche e media - tra cui la consulenza sulla letteratura di auto-aiuto, la promozione governativa del peso sano e il modo in cui i chirurghi e i loro pazienti parlano di tecnologie chirurgiche (come la chirurgia estetica genitale). Abbiamo anche esaminato in che modo i media e le donne hanno senso del sesso, app per la gravidanza, pubblicità di latte per bambini, promozione della salute nei paesi in via di sviluppo e post online da parte di persone in fitness o comunità virtuali pro-anoressia.

In tutto questo abbiamo trovato la salute legata al desiderio di essere normale - e l'idea che una vita normale dovrebbe essere perfetta.

Le azioni che le donne fanno per essere sane sono spesso legate al desiderio di essere normali. Essere "normali" significa avere un corpo non troppo grasso o magro e una mente non troppo ansiosa o troppo spensierata. Abbiamo trovato, ad esempio, che essere normali ha sostenuto molte decisioni di donne per sottoporsi a un intervento chirurgico di perdita di peso. Queste donne speravano che essere normali li avrebbe liberati dallo stigma e dalle critiche, e li avrebbe fatti godere di essere una persona "buona".

Questo è solo un modo in cui le donne sono incoraggiate a pensare al proprio corpo come a un problema che richiede che l'intervento sia normale. Seguendo questa logica, i corpi delle donne richiedono sempre che il lavoro sia normale. Questo lavoro è intensificato dalla consapevolezza che anche vivere una vita perfetta è normale. Aspettarsi che la vita di tutti i giorni sia ottimale - ciò che chiamiamo "perfezione normale" - esercita un'eccezionale pressione sulle donne affinché facciano più lavoro sui loro corpi e sulle loro menti.

Tale è la pressione che, nel mondo di oggi, raramente le donne possono provare di essere abbastanza brave. Quando abbiamo compilato il questionario di psicologia di una rivista, ottenendo il punteggio più alto, ci siamo congratulati: "Sei fiducioso!" Ma siamo stati anche avvertiti che non potevamo essere troppo sicuri della nostra fiducia: "Anche coloro che sono abbastanza fiduciosi spesso sperimentano periodi di auto dubbio. O forse ti senti sicuro nella maggior parte delle aree, ma provi ancora più nervosismo di quanto vorresti prima di un discorso. "Sembra che, oggi, il lavoro delle donne su se stessi non sia mai fatto.

Fiducia, empowerment e consumismo

L'esito di tale costante autocontrollo, autocritica e requisiti per lavorare su se stessi e sul corpo non è una buona salute, ma ansia e paura di fallire.


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Questa ansia è intensificata dal modo in cui la salute è legata alla capacità di consumare. Possiamo godere di una moltitudine di scelte all'interno della cultura del consumatore, ma questo ci rende vulnerabili a non farlo mai bene.

Abbiamo trovato questo aspetto destabilizzante del consumismo attraverso i numerosi argomenti che abbiamo esplorato nel nostro libro. Ad esempio, c'era una campagna di marketing sociale che apparentemente incoraggiava le donne che allattavano a mangiare in modo sano - ma potrebbe altrettanto facilmente minare la loro fiducia nell'allattamento al seno dei loro figli.

Contro le immagini di una donna che allatta che era dipinto di corpo con bibita gassata o hamburger, era lo slogan: "Il tuo bambino è quello che mangi". Il suggerimento che una madre ha bisogno di una dieta perfetta per fornire un latte materno sano per il suo bambino rischia di spingerla a scegliere il latte artificiale.

Il filo conduttore della nostra ricerca ha esaminato come il desiderio di condurre una vita normale-perfetta possa cominciare a sentire come se provenisse dall'interno, ed è un desiderio personale e non una pressione sociale. Quando siamo ripetutamente esposti a messaggi su ciò che rende una "persona buona", questi possono diventare inconsciamente radicati nei nostri pensieri. Quando ci guardiamo allo specchio potremmo usare una frase o un'idea che leggiamo in una rivista per pensare al nostro aspetto. Ad esempio, potremmo vedere se abbiamo un "gap di coscia". E una volta che iniziamo a usare queste idee nei nostri pensieri, si sentono come se fossero le nostre idee personali perché fanno parte dei nostri pensieri personali.

Questo è particolarmente vero oggi, perché uno dei messaggi a cui siamo esposti è l'idea che le persone buone facciano scelte indipendenti. Questo è uno dei motivi per cui le donne che hanno chirurgia genitale estetica lo vedono come un potenziamento della scelta individuale e non il risultato della pressione della società. Anche se più donne sono esposte a vedere genitali femminili modificati tecnologicamente, è più probabile che li vedano come normali e ideali.

Capire che i nostri desideri emergono da dentro di noi rende difficile sfidare gli interessi commerciali che sono investiti in noi avendo questi desideri. Permette inoltre di comprendere il consumismo come una soluzione piuttosto che un fattore causale della mancanza di sé e della fiducia del corpo delle donne.

The ConversationIl nostro desiderio di essere sani sembra progressivo, essenziale anche. Ma quando ci rendiamo conto che la salute è anche una pratica del consumatore - legata all'identità e alla capacità di vivere una "buona vita" ideale - ne abbiamo una visione molto limitata. Una vita degna di essere vissuta, a quanto pare, sarà sempre al di là della nostra portata.

Circa l'autore

Sarah Riley, lettore in psicologia, Università di Aberystwyth; Adrienne Evans,, Università di Coventrye Martine Robson, docente di psicologia, Università di Aberystwyth

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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