Avere un bambino è costoso e confuso negli Stati Uniti

Avere un bambino è costoso e confuso negli Stati UnitiLukas Haeder ai 5 mesi. Simon Haeder, CC BY-SA

È difficile credere che sia passato poco più di cinque mesi da quando il nostro secondo figlio, Lukas, è nato il febbraio 3. Sua madre, Hollyanne, sta andando bene, il che è qualcosa per cui essere grati, dato il eccessivi tassi di mortalità materna negli Stati Uniti Lukas è anche sano e in crescita, sebbene dorma poco di notte. Ciò che è incredibile è il fatto che sto ancora ricevendo le fatture per la sua nascita.

Naturalmente, "sapevo" cosa sarebbe successo quando abbiamo scoperto che mia moglie era incinta. io studiare la politica sanitaria per vivere, e io ho scritto estesamente sul sistema sanitario americano. Eppure, per quanto riguarda la lettura e la scrittura, sperimentare personalmente l'assistenza sanitaria in America è un'esperienza piuttosto scioccante. Tenete a mente, la nostra esperienza di parto è stata senza complicazioni e abbiamo un'assicurazione sanitaria.

Non riesco ad immaginare quanto possa essere opprimente l'esperienza per qualcuno con meno risorse e meno comprensione per l'assistenza sanitaria in America.

Essere incinta e dare alla luce: non è più quello di una volta

Dall'appuntamento del primo medico, ci è stato presentato cosa aspettarsi: un sacco di scartoffie e un sacco di bollette. Ovviamente ci sono tutte le visite mensili, poi bisettimanali e poi settimanali con le fatture corrispondenti.

Nel West Virginia, a causa del epidemia oppiacea, la maggior parte dei medici insisterà anche su uno schermo di droga.

Come risultò, il dottore di mia moglie ordinò un'abbondante quantità di sangue e ultrasuoni - "servizi diagnostici ambulatoriali", per un totale di migliaia di dollari. È difficile mettere in discussione qualcuno di questi quando tutto ciò che vuoi è un bambino sano - e il tuo medico è l'unico a sapere quali test sono necessari.

Come la maggior parte dei genitori, volevamo anche sapere se il nostro bambino sarebbe stato in salute. Ecco l'importo totale della fattura per i test genetici inviati alla nostra compagnia di assicurazione: US $ 26,755.


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Dare alla luce il nostro primo figlio, Nico, è stata un'esperienza piuttosto ardua per mia moglie. Ha lavorato per più di 30 ore. Determinata a non passare ore in ospedale, mia moglie praticamente partorì questa volta sul sedile anteriore della nostra macchina. Alla fine, sono stato in grado di gettare mia moglie su un letto nel reparto maternità, e Lukas è saltato fuori.

Ho scherzato con mia moglie: "Almeno non possono farci pagare per la consegna." Per lo meno, dovrei presentare un reclamo con la nostra compagnia di assicurazioni.

Non sono ancora abbastanza sicuro di quanto mi sia sbagliato, perché ogni volta che chiedo una fattura dettagliata, appaiono nuovi oggetti mentre altri scompaiono miracolosamente.

Circa $ 65 all'ora, per l'alloggio

Avere un bambino è costoso e confuso negli Stati UnitiVarie fatture per la nascita e la cura di Lukas e Hollyanne Haeder. Simon Haeder, CC BY-SA

La sala parto, che abbiamo usato per tutto un minuto, costa circa $ 7,000. Vitto e alloggio per mia moglie per 48 ore costano poco più di $ 3,100. Due Tylenols per mia moglie: $ 25. Lavoro di laboratorio: $ 1,200.

Questo non tiene conto di Lukas. Vitto e alloggio per lui erano poco più di $ 1,500. Varie cariche di lavoro di laboratorio hanno aggiunto un altro $ 1,400 circa. Il test dell'udito è costato $ 260.

Ho cercato di tenere traccia di tutto il personale medico che andava e veniva, ma dopo un po 'tutto è diventato confuso. Il medico, che non era presente alla nascita, ha addebitato $ 4,200 per la consegna e la cura. I pediatri si sono fermati un paio di volte per controllare Lukas per $ 150 per look.

Non siamo stati in grado di approfittare di un favorito fiscale conto di spesa flessibile per la maggior parte di queste spese, perché "essere incinta" non conta come un "evento di vita". Mentre "dare alla luce" conta, i contributi aggiunti non possono essere applicati ai costi precedenti associati alla nascita.

Portare a casa il bambino

Per quanto esigente come il parto, sotto molti aspetti, le vere sfide legate all'allevamento dei bambini iniziano quando si esce dall'ospedale.

Come molte donne americane, mia moglie, un'insegnante, non aveva accesso al congedo di maternità retribuito. Quindi, abbiamo dovuto accontentarci di un reddito per alcuni mesi. Naturalmente, questo non poteva essere un momento più scomodo per perdere una busta paga, perché letteralmente ogni giorno ricevevamo le spese mediche. Molte banconote hanno sbagliato a digitare il nome di qualcuno o hanno sbagliato un altro fatto, il che ha portato a innumerevoli telefonate con i fornitori e il nostro assicuratore.

Pannolini e altri articoli per bambini, naturalmente, non sono economici.

Una volta terminato il mio semestre all'inizio di maggio, mia moglie tornò al lavoro mentre guardavo Lukas. Ciò ha portato nuove sfide con esso.

Per esempio, come professore, non vengo pagato nemmeno durante l'estate.

Inoltre, mentre il Affordable Care Act offre ulteriori vantaggi e protezioni per l'allattamento, ci sono dei limiti. Per uno, non tutti i tiralatte sono coperti, e le compagnie assicurative stanno diventando più stizzose. Questo è ovviamente ironico dato che c'è un altro sforzo in corso per incoraggiare le madri ad allattare di più perché è stato trovato così utile per madre e figlio.

Trovare un luogo e un tempo adeguati per pompare il latte materno al lavoro, anche con una pompa decente e protezioni governative, arriva con una serie di sfide. Attualmente mia moglie usa ogni minuto libero che riesce a trovare e blocca la sua classe. Trovare il tempo e lo spazio durante la formazione continua o le gite sul campo è, naturalmente, tutta un'altra storia.

Andando avanti, siamo piuttosto fortunati.

Grazie alla Affordable Care Act, nella nostra assicurazione saranno incluse visite di bambini benestanti e cure preventive come le vaccinazioni. Ovviamente, se dovesse accadere qualcosa di grave, come un ricovero in ospedale, saremo di nuovo agganci per potenzialmente migliaia di dollari.

Il mio datore di lavoro mi consente di lavorare da casa durante il semestre autunnale, così posso occuparmi di Lukas allo stesso tempo. Naturalmente, mentre non devo insegnare un corso nel campus, le aspettative sulla ricerca e sul servizio non diminuiranno.

Eppure presto, dovremo mettere Lukas in asilo nido. Siamo stati in diverse liste d'attesa dal momento in cui abbiamo scoperto che mia moglie era incinta. L'ultima volta, ho dovuto guidare mio figlio Nico 45 minuti in un modo per a assistenza diurna con cui siamo stati a nostro agio in Pennsylvania. Anche se siamo fortunati a trovare un buon asilo nelle vicinanze, le tasse supereranno le tasse nazionali West Virginia University, il mio datore di lavoro.

Mettere la nostra esperienza in prospettiva

La nostra esperienza è, ovviamente, non unica.

I membri della società più poveri d'America sono alquanto protetti dalle spese mediche. aiuto medico in genere non richiede contributi extra. Per quelli sul Programma di assicurazione sanitaria per bambini e quelli con sussidi per la condivisione dei costi sui mercati assicurativi di Affordable Care Act, i contributi extra sono limitati. In entrambi i casi, gli alti costi del parto sono passati a fonti pubbliche e a quelli di noi con assicurazione privata.

il colore del pollice iniziano le vere lotte dei poveri mentre cercano di crescere i loro figli con risorse limitate e diminuendo il sostegno del governo.

Eppure la classe media si trova sempre più spesso schiacciata tra una roccia e un luogo duro quando si tratta di assistenza sanitaria. Premi, franchigie e partecipazioni continuano ad aumentare mentre i servizi e le scelte si restringono ogni anno.

Con gli sforzi dei Repubblicani di annullare gran parte o tutta la Legge sull'affidabilità, anche quelli di noi con l'assicurazione sponsorizzata dal datore di lavoro possono perdere molte protezioni.

Molti di noi stanno lottando contemporaneamente per ripagare i prestiti agli studenti, che già costringono molti a farlo ritardare il matrimonio, avere figli o comprare una casa.

Per noi e molti altri, questo significava anche ridimensionare praticamente tutto, comprese le vacanze in famiglia e la sostituzione degli elettrodomestici. Significava anche cogliere ogni occasione per aggiungere entrate per entrambi, prendendo posti di lavoro secondari.

È probabile che eventuali aumenti di retribuzione futuri possano essere inghiottiti da aumenti e cofinanziamenti a premio mentre i costi dell'assistenza sanitaria continuano crescere senza sosta.

Troppo ricco per programmi governativi, ma troppo povero per evitare difficoltà finanziarie

Date queste lotte, forse non sorprende che il frustrazioni della classe media allevare il risentimento verso programmi sostenuti pubblicamente. Il supporto per i requisiti di lavoro e gli approcci più punitivi e stigmatizzanti ai programmi sociali sono forse il risultato comprensibile.

The ConversationI nostri attuali approcci per incoraggiare e sostenere la genitorialità sono intenzionalmente inadeguati. Assistenza sanitaria, congedo parentale, assistenza diurna, supporto parentale, istruzione. Come paese, penso che dovremmo sforzarci di fare meglio per sostenere le nostre famiglie.

Circa l'autore

Simon F. Haeder, ricercatore di scienze politiche, West Virginia University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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