Ciò che tutto quel rumore sta facendo alla tua salute

Ciò che tutto quel rumore sta facendo alla tua salute

C'era una volta, una persona poteva cercare il silenzio e trovarlo. Ma al giorno d'oggi, il silenzio è diventato una cosa rara e inafferrabile. Senza gli umani che lo proteggono, la calma appare e scompare come una specie in via di estinzione. Quello che era solito dominare la terra per chilometri in un tratto e giorni alla fine è in fuga.

L'ultima volta che il silenzio si è manifestato nella mia vita è stato in una catena di drogherie. Stavo in piedi in una stanza di estranei di 8,000, illuminata da luce intensa, quando improvvisamente i registratori di cassa smisero di ronzare, le luci fluorescenti cessarono di ronzare e i frigoriferi si arrestarono bruscamente. Dopo alcune esclamazioni casuali nel buio, una donna anziana potrebbe essere ascoltata nel corridoio successivo, informando tutti con voce calma che si trattava di un blackout pianificato dalla società di servizi pubblici.

Il mistero risolto, il negozio tacque. Molti di noi condividevano il momento senza parlare, e quelli che parlavano lasciavano le loro voci quasi sussurrate. Senza nemmeno comunicare, sembrava che una parte universale, per lo più sopita, della natura umana tornasse in vita in tutti noi. La tranquillità è un bene comune. Si sente bene. E istintivamente, nessuno voleva rovinarlo. Sembrava che l'intero posto emettesse un sospiro di sollievo in comune.

Al contrario, il giorno in cui vado in cerca di tranquillità e visito il cimitero dove è sepolta mia madre, un giardiniere alla guida di una falciatrice motorizzata si strappa cercando di impostare quello che sembra essere il record di un nuovo mondo per i giri di scatole alle alte velocità.

Un'escursione in montagna viene invasa dal fragore di un elicottero. I voti a un matrimonio all'aperto sono soffocati dal ruggito sopraelevato di un jet. Un picnic nel parco è schiantato da tronchesi.

I giorni feriali del quartiere, dopo che tutti i pendolari sono partiti per lavoro, erano un rifugio prevedibile per la solitudine. Ma il giardinaggio suburbano ha assunto il suono di un massacro a tutti gli effetti. Gli equipaggi del paesaggio ruggiscono con gli elettrificatori, le falciatrici, i barilotti, i cacciatori di erbe e le temibili soffiatori delle foglie. Nel rifilare i prati su cui nessuno si siede, i cespugli che nessuno mangia e i marciapiedi su cui camminano soprattutto i cani, hanno fatto più rumore in una mattina di quanto una persona vivente 200 anni fa avrebbe potuto sentire in un'intera vita.

Il rumore ha assunto lo spazio una volta dominato dalla quiete. I nostri strumenti motorizzati, estremamente utili e che fanno risparmiare tempo, lo hanno distrutto. E, nonostante il fatto che ci siano numeri e dati per sostenere l'abbassamento dei livelli di rumore della nostra società, il mondo è lontano dall'adottare misure serie per recuperarlo. I ricercatori classificano 20 per cento della popolazione come "supersensibile" al rumore e 25 per cento come "imperturbabile". Il resto di noi, io sospetto, è solo infastidito dal drone sempre più rumoroso dell'esistenza.


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Per anni, il caso contro il rumore è incentrato sulla perdita dell'udito. Le prove di montaggio, tuttavia, suggeriscono che i suoni intrusivi e irritanti sono collegati all'aumento della pressione sanguigna, a una minore produttività e a livelli più elevati di colesterolo nel siero.

Gli studi hanno anche dimostrato che in presenza di rumore continuo, le persone sono meno attente, comunicative e riflessive. Il rumore estremo è stato trovato per dare all'ascoltatore un senso di impotenza e impotenza. Il rumore dell'ospedale ha dimostrato di rallentare la guarigione. Fondamentalmente, il rumore causa così tante cose orribili che è una meraviglia che non ci siano etichette di avvertimento attaccate ai lati degli aspirapolvere.

Queste reazioni si verificano perché gli esseri umani si sono evoluti in ambienti più tranquilli, dove i suoni forti erano rari e spesso segnalati come pericolosi. Ci fu un tempo in cui il suono di qualcosa di forte come un jet significava che una valanga stava per seppellire il villaggio. Quando il gemito prolungato di qualcosa di acuto come un motore a due tempi significava che il clan era sotto attacco selvaggio.

Lo scienziato canadese R. Murray Schafer crede che ignoriamo o passivamente adattiamo a ciò che ha identificato come "paesaggio sonoro", piuttosto che notarlo e prestare attenzione alle nostre reazioni ad esso. Ma escludendo il suono, afferma, escludiamo anche altre percezioni. Percezioni sui nostri sentimenti e sulla nostra salute. È quello che potresti chiamare il "paralizzare" la popolazione.

Quindi è stato facile per tutti noi, dopo la nostra esperienza in farmacia, accendere i motori delle nostre auto e guidare a casa attraverso il traffico, sotto i jet e oltre le sirene, gli stereotipi e gli equipaggi della strada. A casa siamo andati alle nostre macinacaffè e ai robot da cucina e agli spazzolini Interplak.

Il rumore è diventato un dato di fatto, e pochi di noi saprebbero da dove cominciare a ridurre il volume delle nostre vite.

La prossima settimana ho programmato una vacanza per me e un amico sulle montagne del sud-ovest. Restiamo, abbastanza convenientemente, in un luogo chiamato Solitudine, che non mi convinco neanche per un minuto di alcuna garanzia di nulla. Basta un progetto di costruzione, un sistema musicale gestito da adolescenti, uno shampoo per tappeti o uno stuolo di giardinieri per ridurre la solitudine a una parola.

Ma comunque, sono disposto a rischiare un volo, diverse centinaia di dollari, e tempo prezioso al di fuori del lavoro per la possibilità che mi ritroverò sospeso in quello spazio antico e prezioso dove l'assenza di bombardamenti allontana i miei strati di resistenza, uno da uno. Dove posso reclamare il mio diritto dato da Dio di ascoltare la Terra, di sentire me stesso pensare, di trovare la pace nella quiete.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Corinne Asturias è caporedattore di Metro, uno dei più grandi giornali alternativi della California settentrionale. Sta attualmente scrivendo un libro sull'impatto del rumore sugli esseri umani e sui loro ambienti.

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