Come i microbi sono dei piccoli sensori della tua salute generale

Come i microbi sono dei piccoli sensori della tua salute generale

La composizione del microbo nell'intestino è abbastanza simile in una serie di malattie. Perception7 / Shutterstock.com

Il numero di studi che hanno trovato un legame tra una malattia e una composizione specifica del microbioma intestinale sembra essere in aumento. Fino a poco tempo fa, però, quasi tutti questi studi hanno esaminato singole malattie isolate. Ma la maggior parte delle persone tende ad avere più di una lamentela sanitaria alla volta - "comorbidità", nel linguaggio medico.

Per il nostro ultimo studio, pubblicato su Nature Communications, abbiamo studiato la composizione del microbo intestinale attraverso una serie di malattie. Ciò che abbiamo trovato ci ha sorpreso. Il tipo di microbi (come ad esempio Enterobacteriaceae) che è aumentato in una malattia, aumentato in quasi tutte le malattie 38 studiate. Inoltre, alcuni microbi che potrebbero essere considerati "microbi intestinali sani" sono stati ridotti in tutte le malattie 38 studiate.

Abbiamo utilizzato i dati della coorte TwinsUK, un gruppo unico di gemelli britannici più anziani che hanno condiviso la loro storia di salute e molti campioni biologici per oltre 25 anni. Sono volontari che, come tutti noi che hanno vissuto un po 'di tempo, hanno accumulato problemi di salute nel tempo - 96% degli 2,700 che hanno donato campioni di feci hanno uno o più problemi di salute.

La scoperta più sorprendente della nostra analisi è stata che i microbi non erano specifici per le singole malattie, ma piuttosto per lo stato di salute generale. Da una prospettiva biologica, questo ha senso. L'ambiente che piace a ogni bug è abbastanza specifico; tutto ciò che lo altera, anche leggermente, significa che alcuni bug sensibili non sopravviveranno.

Ad esempio, il colon è un ambiente sorprendentemente a basso tenore di ossigeno (anaerobico). Molte malattie portano a un'infiammazione di basso livello, il che significa che minuscoli vasi sanguigni si aprono e le cellule bianche si insinuano nei tessuti, compreso l'intestino. I globuli bianchi usano l'ossigeno come arma, quindi i livelli di ossigeno nel colon aumentano. Questo può essere tossico per i normali batteri intestinali, che si sono evoluti per condizioni strettamente anaerobiche. Un esempio è il bug amichevole (ma spaventoso) Faecalibacteria Prausnitsii che viene spazzato via in presenza di quasi tutte le malattie.

L'effetto a catena sulla perdita di questi microbi amichevoli sulla salute di una persona non è ancora noto. Possono semplicemente essere indicatori di buona salute, oppure possono contribuire attivamente alla buona salute. Se contribuiscono a una buona salute, i medici dovranno intervenire tempestivamente nel processo della malattia per mantenere vivi gli insetti amichevoli. Ciò potrebbe comportare l'assunzione di prebiotici (cibo per gli insetti amichevoli) e probiotici, fianco a fianco.


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In futuro, i ricercatori potrebbero persino trovare un modo per isolare i batteri dell'intestino sano e farli crescere al di fuori dell'intestino. Una volta cresciuti abbastanza, potrebbero essere reintrodotti nel tuo intestino per migliorare la tua salute. Una combinazione personalizzata di batteri intestinali sani può avere più probabilità di sopravvivere nell'intestino rispetto a un impianto casuale di batteri buoni.

Cura nella comunità

Una famiglia di batteri che è aumentata in tutte le malattie che abbiamo esaminato era Enterobacteriaceae. Questi batteri sono adatti a sopravvivere in ambienti con più ossigeno rispetto al colon normale e includono batteri come E. coli, che può farti veramente male. Ospitano anche un numero elevato di geni resistenti agli antibiotici.

Come i microbi sono dei piccoli sensori della tua salute generaleE. coli può sopravvivere in ambienti con più ossigeno rispetto al colon normale. CDC / Janice Haney Carr

I batteri possono passare geni speciali tra loro (trasferimento genico orizzontale) per sopravvivere a un attacco di antibiotici. Quindi, se si scopre che i batteri che portano questi geni si trovano anche in persone con più malattie, allora questo fa la differenza nel modo in cui forniamo assistenza sicura ed efficace per i pazienti mantenendo il controllo delle infezioni. Per esempio, mettere insieme un gruppo di persone vulnerabili in un ospedale creerà maggiori opportunità per l'evoluzione di ceppi virulenti di batteri. Potremmo aver bisogno di investire di più nel trattare le persone in sicurezza nelle loro case.

Sensori di bug e censimento degli errori

I nostri risultati suggeriscono che tutti noi possiamo beneficiare di essere più consapevoli di esattamente ciò che stiamo portando dentro di noi. Specificamente, suggerisce due cose.

Uno, i bug sono buoni sensori della nostra salute generale. Quindi, in futuro, potremmo prendere in considerazione la possibilità di test over-the-counter per monitorare la nostra salute generale. Un avvertimento precoce, come un tuffo negli insetti anaerobici, potrebbe aiutarci a capeggiare qualcosa al passo. I test successivi potrebbero dirci se una qualsiasi delle azioni che abbiamo intrapreso sta funzionando. In caso contrario, possiamo cambiare virata.

The ConversationDue, dovremmo prendere un censimento regolare degli insetti dentro di noi, specialmente quelli associati ai geni resistenti agli antibiotici. La scienza è ancora agli inizi, ma sapere dove siamo con questi ragazzi può aiutare a preservare gli antibiotici per quando ne abbiamo davvero bisogno.

Claire Steves, Docente clinico senior, King College di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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