Perché gli anziani in dialisi affrontano un rischio maggiore per la demenza

Perché gli anziani in dialisi affrontano un rischio maggiore per la demenza

I pazienti con malattie renali più anziane che sono abbastanza malati da richiedere dialisi che filtrano il sangue hanno un rischio sostanzialmente più elevato di demenza, compresa la malattia di Alzheimer, suggerisce un nuovo studio.

"Il rischio di demenza in questa popolazione sembra essere molto più alto di quello che vediamo tra gli anziani anziani che vivono in una comunità sana", dice l'autrice principale Mara McAdams-DeMarco, assistente professore di epidemiologia presso la Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins University.

I ricercatori suggeriscono che i medici dovrebbero fare di più per monitorare il declino cognitivo tra i pazienti anziani in dialisi.

"L'alta incidenza di demenza sembra essere trascurata in questa popolazione", dice McAdams-DeMarco.

Flusso di sangue al cervello

Il declino cognitivo e la demenza, compreso il morbo di Alzheimer, sono in gran parte correlati all'età e relativamente comuni negli anziani. La ricerca suggerisce, tuttavia, che la malattia renale sembra peggiorare il problema.

Gli studi condotti negli ultimi due decenni hanno dimostrato che, mentre la funzione renale diminuisce, anche le funzioni cognitive tendono a declinare. Uno studio recente condotto su pazienti in dialisi ha rilevato che questo declino cognitivo legato ai reni era particolarmente evidente per le funzioni esecutive come l'attenzione, il controllo degli impulsi e la memoria di lavoro.

Il preciso meccanismo biologico che collega la malattia renale ai problemi cerebrali non è chiaro, ma la stessa malattia renale è stata collegata a un flusso di sangue povero nel cervello, quindi i ricercatori sospettano che sia un fattore chiave.


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Per ottenere una migliore comprensione del problema della demenza tra i pazienti anziani con malattia renale avanzata, i ricercatori hanno esaminato un ampio registro nazionale delle malattie renali, concentrandosi su pazienti 356,668 Medicare più anziani di 66 che hanno iniziato la dialisi a causa di malattia renale allo stadio terminale da 2001 a 2013.

La loro analisi mirava principalmente a stimare il rischio di una diagnosi di demenza entro un dato periodo dopo l'inizio della dialisi. Per le pazienti di sesso femminile, il rischio stimato era di 4.6% per una diagnosi di demenza entro un anno, 16 percentuale entro 5 anni e 22 percentuale - più di una su cinque possibilità - entro 10 anni. Per i maschi, le cifre corrispondenti erano leggermente inferiori a 3.7, 13 e 19 percent.

La malattia di Alzheimer rappresentava una percentuale significativa di diagnosi di demenza: il rischio di un anno di questa forma di demenza era il 0.6% per le donne e il 0.4% per gli uomini.

Più alto del normale

Lo studio non ha messo a confronto i pazienti dializzati direttamente con persone sane della stessa età; anche così, il rischio di demenza tra questi pazienti era considerevolmente superiore a quello che ci si aspetterebbe in questo gruppo di età.

Ad esempio, un noto studio precedente a seguito di residenti in una città del Massachusetts ha scoperto che 65-year-olds residenti in comunità aveva solo un 1 di 1.5 per cento di incidenza di demenza negli anni 10, mentre per 75-years l'incidenza era solo circa la percentuale di 7.5.

Al contrario, in questo studio i ricercatori hanno determinato che il rischio di demenza 10-anno dopo l'inizio della dialisi era il 19 percentuale per i pazienti nel campione di età compresa tra 66 e 70 e 28 per cento tra 76 e 80-year-olds.

Anche il rischio di malattia di Alzheimer tra i pazienti in dialisi sembrava superiore al normale - per esempio, il 4.3 percento degli 66-70-year-olds ha ricevuto una diagnosi per la malattia entro 10 anni dall'inizio della dialisi, rispetto a un'incidenza di 10-year di meno del 1 per cento tra gli 65-years nello studio del Massachusetts. Ciò suggerisce che i pazienti più anziani con malattia renale allo stadio terminale possono persino essere vulnerabili alla malattia di Alzheimer.Le malattie renali croniche comportano un pesante onere delle pillole

I ricercatori hanno anche scoperto che i pazienti anziani in dialisi con diagnosi di demenza avevano circa il doppio delle probabilità di morire in qualsiasi momento nel periodo di studio, rispetto ai pazienti in dialisi anziani senza diagnosi di demenza.

Per quanto tali risultati siano evidenti, potrebbero sottostimare il problema. "Sappiamo da altri studi che solo circa la metà dei pazienti con demenza riceve una diagnosi, quindi le cifre di questo studio potrebbero essere viste come un limite inferiore", afferma McAdams-DeMarco.

Lei e i suoi colleghi suggeriscono che devono essere fatti studi più approfonditi per valutare la reale portata del problema della demenza tra i pazienti con malattia renale allo stadio terminale più anziani.

"I pazienti che iniziano la dialisi generalmente si incontrano con gli operatori sanitari poche volte a settimana, quindi in linea di massima ci sono ampie opportunità di fare almeno un breve screening cognitivo", dice.

Raccomanda anche ulteriori studi su potenziali misure per prevenire la demenza tra questi pazienti vulnerabili. "Al momento stiamo istituendo un ampio studio clinico per identificare gli interventi appropriati per preservare la funzione cognitiva in questi pazienti", afferma McAdams-DeMarco.

Il National Institutes of Health ha finanziato il lavoro.

Fonte: Johns Hopkins University

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