Perché le donne ottengono PMS e perché alcune sono più colpite

Perché le donne ottengono PMS e perché alcune sono più colpiteFino al 80% delle donne sperimenta PMS.

Le donne hanno avuto le mestruazioni nel corso della storia. Quindi è curioso il primo record documentato di ciò che ora sappiamo essere la sindrome premestruale (PMS) apparso piuttosto tardi nel gioco. In 1931, psicoanalista Karen Horney ha descritto aumento della tensione, irritabilità, depressione e ansia nella settimana precedente le mestruazioni in uno dei suoi pazienti.

Ora è generalmente accettato fino al 80% delle donne nei loro anni riproduttivi sperimentano alcune PMS. La condizione include i sintomi come stanchezza, scarsa coordinazione, sentirsi fuori controllo, sentirsi inutili e colpevoli, mal di testa, ansia, tensione, dolori, irritabilità, sbalzi d'umore, aumento di peso, voglie di cibo, nessun interesse nelle attività abituali, crampi, sensazione di tristezza o depressione, seno tenerezza, problemi di sonno e difficoltà di concentrazione.

La sindrome premestruale è diversa dal disturbo disforico premestruale (PMDD), che è più raro (solo 3-5% di donne di esperienza di età riproduttiva) ed è elencato nel manuale diagnostico di disturbi mentali. Le persone che soffrono di PMDD hanno una grave depressione che è spesso accompagnata da pensieri suicidi. La loro insorgenza e il loro offset di solito coincidono con il ciclo premestruale. A differenza della PMS, l'umore gravemente depresso della PMDD di solito si manifesta all'improvviso.

Gli ormoni riproduttivi - estrogeni, progesterone e testosterone - sono anche ormoni cerebrali potenti. Essi influenza i prodotti chimici del cervello responsabile dei nostri pensieri, comportamenti ed emozioni. Le loro quantità fluttuano durante il ciclo mestruale, quindi la connessione tra loro e la salute mentale è chiara. E stiamo imparando di più sul perché alcune donne potrebbero essere più colpite di altre.

Chimica del cervello e PMS

Non esiste ancora una singola teoria chiara per spiegare esattamente quali ormoni attivano particolari sostanze chimiche o perché solo alcune donne sperimentano PMDD o PMS.

Ma sappiamo che alcune donne sono suscettibili di cambiamenti di umore a causa di piccole fluttuazioni negli ormoni riproduttivi. In queste donne vulnerabili, piccoli cambiamenti nei livelli di estrogeni e progesterone portano a cambiamenti nelle sostanze chimiche del cervello centrale (GABA, serotonina e dopamina) che poi influenzano l'umore e il comportamento.

Allo stesso tempo, molti dei sintomi fisici della PMS come tensione mammaria, gonfiore, mal di testa e stitichezza sono effetto diretto di ormoni riproduttivi. Quindi sia la mente che il corpo sono influenzati.


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Perché le donne ottengono PMS e perché alcune sono più colpiteI cambiamenti ormonali prima delle mestruazioni riguardano sia il corpo che la mente. da shutterstock.com

estrogeni sembra essere un ormone "protettivo", che può migliorare i sintomi psicotici (come quelli comuni nella schizofrenia) così come la depressione. L'estrogeno influenza direttamente i neurotrasmettitori serotonina e dopamina per ottenere questo effetto positivo.

Quindi la depressione e altri sintomi mentali negativi possono apparire o peggiorare durante le fasi in cui l'estrogeno è basso. Questo accade durante i quattro-sette giorni prima delle mestruazioni e durante la transizione verso la menopausa.

I progesterone possono avere l'effetto opposto. Molte donne che assumono una pillola contraccettiva al solo progesterone (la mini-pillola) sperimentare la depressione. Ci sono alcuni tipi di progesterone nella pillola contraccettiva orale combinata che può essere molto depressiva.

E i sintomi più gravi?

Recente il lavoro suggerisce La PMDD è il risultato di neurochimici cerebrali che rispondono in modi insoliti alle fluttuazioni dell'estrogeno cerebrale, del progesterone e del testosterone, nonché degli ormoni rilasciati dalla ghiandola pituitaria che determinano i livelli e le fluttuazioni di questi ormoni riproduttivi.

Altro studi la causa della PMDD rivela che un prodotto di degradazione del progesterone - chiamato allopregnanolone (ALLO) - è uno stimolatore critico di un recettore su una parte del trasmettitore GABA. Quando viene stimolato, il sistema GABA può alleviare l'ansia. I farmaci a base di benzodiazepine come il diazepam (Valium) stimolano il sistema GABA e aiutano a calmare l'agitazione.

In questo modo, ALLO funziona come un ormone "anti-ansia". Proprio come gli estrogeni, i livelli di progesterone (ei suoi livelli di ALLO metaboliti) cadono nella fase premestruale.

Le donne con PMDD sono spesso agitate, ansiose e depresse durante la fase premestruale. UN teoria più recente è che la loro chimica cerebrale non reagisce normalmente a ALLO, quindi diventano ansiosi. Questo è importante per esplorare ulteriormente e già i nuovi farmaci che hanno un impatto su ALLO sono stati sviluppati e testati.

La PMDD è complessa, come molte condizioni di salute mentale, e c'è un'interazione tra problemi psicologici e sociali, oltre a fattori ormonali e neurochimici. Istruzione terziaria, relazioni di supporto, minori problemi socioeconomici e buona salute fisica sembra essere utile, ma non attenuare completamente la PMDD. Nel complesso, PMDD sembra essere guidato biologicamente.

Come possiamo trattarlo?

Comprendere le connessioni corpo-mente in PMS e PMDD è fondamentale per lo sviluppo di strategie di gestione efficaci per le molte donne che soffrono di depressione significativa e altri problemi ogni mese.

Le opzioni di gestione devono considerare tutti gli aspetti della vita della donna, inclusi il suo lavoro, le relazioni, i traumi del passato, la salute fisica attuale e le richieste quotidiane. Molte donne che soffrono di PMDD richiedono un trattamento ormonale e altre strategie come i farmaci antidepressivi per aiutarli a migliorare la qualità della loro vita.

È una buona idea che le donne vivano PMDD o PMS per tenere un diario dei loro cicli e stati d'animo. Le donne possono essere rassicurate le loro osservazioni che collegano gli ormoni e gli stati d'animo sono validi. È importante che le donne con PMS / PMDD chiedano aiuto agli operatori sanitari che esploreranno con loro specifici trattamenti mirati. Soprattutto, è importante riconoscere i collegamenti tra gli ormoni e la salute mentale.The Conversation

Circa l'autore

Jayashri Kulkarni, professore di psichiatria, Università di Monash

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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