Perché il bigottismo è un problema di salute pubblica

Perché il bigottismo è un problema di salute pubblica

Più di dieci anni fa, ho scritto un pezzo per un diario psichiatrico intitolato "Il bigottismo è una malattia mentale?"All'epoca, alcuni psichiatri stavano sostenendo di fare"bigottismo patologico"O pregiudizio patologico - essenzialmente, pregiudizio così estremo interferisce con la funzione quotidiana e raggiunge proporzioni quasi deliranti - una diagnosi psichiatrica ufficiale. Per una serie di motivi medici e scientifici, mi sono opposto a quella posizione.

In breve, il mio ragionamento era questo: alcuni bigotti soffrono di malattie mentali, e alcune persone con malattie mentali mostrano il bigottismo - ma questo non significa che il bigottismo di per sé sia ​​una malattia.

Eppure nelle ultime settimane, alla luce dell'odio e del bigottismo che la nazione ha visto, ho riconsiderato la questione. Non sono ancora convinto che il bigottismo sia una malattia o una malattia discreta, almeno in senso medico. Ma penso che ci siano buone ragioni per trattare il bigottismo come un problema di salute pubblica. Ciò significa che alcuni degli approcci che adottiamo per controllare la diffusione della malattia possono essere applicabili al fanatismo patologico: ad esempio, promuovendo l'auto-consapevolezza del fanatismo e le sue conseguenze negative sulla salute.

In un pezzo recente nel New York Times, lo scrittore sanitario Kevin Sack ha fatto riferimento al "virulento antisemita" che ha realizzato l'orribile sparatorie alla sinagoga Tree of Life a Pittsburgh in ottobre 27, 2018.

È facile liquidare il termine "virulento" semplicemente come metaforico, ma penso che il problema sia più complicato di così. In biologia, "virulenza" si riferisce al grado di patologia, o danno, causato da un organismo. Si differenzia dal termine "contagioso", che si riferisce alla comunicabilità di una malattia. Ma cosa succede se, in un senso importante, il bigottismo è sia virulento che contagioso - cioè, capace sia di causare danni che di diffondersi da persona a persona? Non sarebbe sensato un approccio di sanità pubblica al problema?

Il danno alle vittime e ai nemici

C'è poca domanda tra i professionisti della salute mentale che il bigottismo possa fare un danno considerevole agli obiettivi del bigottismo. Ciò che sorprende di più è la prova che dimostra che anche chi ospita il bigottismo è a rischio.

Ad esempio, la ricerca dello psicologo Dr. Jordan B. Leitner ha trovato a correlazione tra esplicita razza pregiudizio tra bianchi e tassi di morte correlata alla malattia circolatoria. Bias esplicito si riferisce a pregiudizi consapevoli che a volte sono espressi apertamente; il pregiudizio implicito è subconscio e rilevato solo indirettamente.


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In effetti, i dati di Leitner suggeriscono che vivere in una comunità ostile alla razza è in relazione aumento dei tassi di morte cardiovascolare sia per il gruppo preso di mira da questo pregiudizio - in questo caso i neri - sia per il gruppo che nasconde il pregiudizio.

Perché il bigottismo è un problema di salute pubblicaUna donna protesta il razzismo in una manifestazione londinese. John Gomez / Shutterstock.com

Scrivendo sulla rivista Psychological Science, Leitner e i suoi colleghi dell'Università della California, Berkeley, hanno scoperto che i tassi di mortalità per malattie circolatorie sono più pronunciati nelle comunità in cui i bianchi hanno un più esplicito pregiudizio razziale. Sia i neri che i bianchi hanno mostrato un aumento dei tassi di mortalità, ma il rapporto era più forte per i neri. Anche se la correlazione non dimostra la causalità, professore di psicologia clinica Vickie M. maggio e colleghi dell'UCLA hanno ipotizzato che l'esperienza della discriminazione basata sulla razza possa essere messa in moto a catena di eventi fisiologici, come l'aumento della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca, che alla fine aumentano il rischio di morte.

È improbabile che gli effetti negativi della discriminazione e del bigottismo siano limitati ai neri e ai bianchi. Ad esempio, professore di scienze della salute della comunità Gilbert Gee e colleghi dell'UCLA hanno presentato dati che lo dimostrano Asiatici americani che denunciano discriminazioni sono a rischio elevato per la salute più povera, soprattutto per problemi di salute mentale.

Ma l'odio e il bigottismo sono contagiosi?

Poiché gli effetti avversi sulla salute del bigottismo sono stati sempre più riconosciuti, è cresciuta la consapevolezza che i comportamenti odiosi e i loro effetti dannosi possono diffondersi. Ad esempio, lo specialista della salute pubblica Dr. Izzeldin Abuelaish e medico di famiglia Dr. Neil Arya, in un articolo intitolato "Hatred - A Public Health Issue", sostengono che "l'odio può essere concettualizzato come una malattia infettiva, portando alla diffusione della violenza, della paura e dell'ignoranza. L'odio è contagioso; può attraversare barriere e confini ".

Allo stesso modo, professore di comunicazioni Adam G. Klein ha studiato il "cultura dell'odio digitale"E ha concluso che" La velocità con cui viaggia l'odio online è mozzafiato ".

Ad esempio, Klein ha raccontato una catena di eventi in cui una storia antisemita ("Gli ebrei distruggono i loro cimiteri") apparve nel Daily Stormer, e fu rapidamente seguita da una raffica di teorie cospirative antisemite diffuse dal suprematista bianco David Duke tramite il suo podcast.

Coerente con il lavoro di Klein, il Anti-Defamation League recentemente rilasciato a rapporto intitolato "New Hate and Old: The Changing Face of American White Supremacy". Il rapporto ha rilevato che,

"Nonostante l'alt right si muova nel mondo fisico, Internet rimane il suo principale veicolo di propaganda. Tuttavia, la propaganda su Internet di alt right implica più che solo Twitter e siti web. In 2018, il podcasting svolge un ruolo particolarmente importante nella diffusione di messaggi alt right al mondo. "

A dire il vero, tracciare la diffusione dell'odio non è come rintracciare la diffusione di, per esempio, la malattia trasmessa dagli alimenti o il virus dell'influenza. Dopotutto, non esiste un test di laboratorio per la presenza di odio o bigottismo.

Tuttavia, come psichiatra, trovo che l '"ipotesi del contagio dell'odio" sia del tutto plausibile. Nel mio campo, vediamo un fenomeno simile nel cosiddetto "copioni suicidi, "Per cui un suicidio molto pubblicizzato (e spesso incantato) sembra incitare altre persone vulnerabili a imitare l'atto.

Un approccio di sanità pubblica

Se l'odio e il bigottismo sono in realtà entrambi dannosi e contagiosi, come potrebbe un approccio di sanità pubblica affrontare questo problema? Drs. Abuelaish e Arya suggeriscono diverse strategie di "prevenzione primaria", compresa la promozione della comprensione delle conseguenze negative per la salute dell'odio; sviluppare capacità di auto-consapevolezza emotiva e risoluzione dei conflitti; creare "immunità" contro l'odio provocatorio; e promuovere una comprensione del rispetto reciproco e dei diritti umani.

In linea di principio, questi sforzi educativi potrebbero essere incorporati nei curricula delle scuole elementari e medie. In effetti, la Lega anti-diffamazione offre già gli studenti K-12 di persona formazione e risorse online per combattere l'odio, il bullismo e il fanatismo. Inoltre, il rapporto Anti-Defamation League sollecita un piano d'azione che include:

  • Emanazione di leggi complete sui crimini di odio in ogni stato.
  • Migliorare la risposta federale ai crimini di odio.
  • Espansione della formazione per amministratori universitari, docenti e personale.
  • Promuovere la programmazione della resilienza della comunità, finalizzata a comprendere e contrastare l'odio degli estremisti.

Il bigottismo potrebbe non essere una "malattia" nel senso strettamente medico di quel termine, simile a condizioni come AIDS, malattia coronarica o poliomielite. Eppure, come i disordini dell'alcolismo e dell'uso di sostanze, il bigottismo si presta a un "modello di malattia". Anzi, chiamare bigottismo una specie di malattia è invocare più di una metafora. È asserire che il bigottismo e altre forme di odio sono correlate con conseguenze negative per la salute; e che l'odio e il bigottismo possono diffondersi rapidamente attraverso i social media, i podcast e modalità di diffusione simili.

A approccio di sanità pubblica a problemi come il fumo ha dimostrato un successo dimostrabile; ad esempio, le campagne anti-tabacco sui mass media erano in parte responsabili di cambiare la mentalità del pubblico americano riguardo al fumo di sigaretta. Allo stesso modo, un approccio di sanità pubblica al fanatismo, come le misure raccomandate da Abuelaish e Arya, non eliminerà l'odio, ma potrebbe almeno mitigare il danno che l'odio può infliggere alla società.The Conversation

Circa l'autore

Ronald W. Pies, professore emerito di psichiatria, docente di bioetica e scienze umane presso la SUNY Upstate Medical University; e Professore clinico di Psichiatria, Scuola di Medicina dell'Università di Tufts, Tufts University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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