Perché la chiave per l'umanità non è genetica, ma microbica

Perché la chiave per l'umanità non è genetica, ma microbicaI microbi che vivono nel nostro intestino sono essenziali per una buona salute. Alpha Tauri 3D Graphics / SHutterstock.com

E se la chiave per perfezionare la specie umana fosse in realtà ... yogurt?

La fantasia di cercare di perfezionare l'umanità attraverso la genetica è stata recentemente riaccesa dall'annuncio del Scienziato cinese che sostiene aver fatto i primi "neonati CRISPR", che sono stati nominati per la tecnica usata per modificare il DNA degli embrioni. Mentre principale preoccupazioni etiche e normative sono presenti, teme che CRISPR ci condurrà nel mondo distopico rappresentato nel film “Gattaca” sono infondati. In effetti, se il film fosse stato rifatto oggi sarebbe probabilmente una storia sul governo che impone i probiotici e un'alimentazione sana.

Perché la chiave per l'umanità non è genetica, ma microbicaBevanda probiotica o yogurt riempita con miliardi di batteri benefici. HstrongART / Shutterstock.com

Eugenetica è la convinzione che l'umanità possa essere perfezionata attraverso la manipolazione genetica. Le politiche eugenetiche del passato ponevano restrizioni al matrimonio e all'immigrazione, alla schiavitù giustificata e alle sterilizzazioni forzate, e alla fine culminarono nell'Olocausto. Sono un medico-scienziato specializzato in allergie che si sono interessati all'eugenetica non in relazione al colore della pelle, ma alle eruzioni cutanee. I ricercatori più importanti che studiano un rash cutaneo chiamato eczema erano convinti che la maggior parte della malattia fosse determinata da sequenze genetiche fisse. Molti lo sono ancora. Tuttavia, proprio come gli studi dell'intelligence e del comportamento criminale che sono venuti prima, la ricerca nel genetica dell'eczema è caduto ben al di sotto di quello che le tecniche del 15 secolo avevano previsto.

Per essere onesti, il fascino del pubblico per questo argomento è comprensibile. Le interruzioni pubblicitarie sono piene di affermazioni pseudoscientifiche che il tuo DNA può rivelare, ad esempio, che sei 12.4 per cento italiano, 3.1 per cento neandertaliano e 1 / 512th nativo americano. Avviso spoiler: Non può. prominente riviste, podcast ed giornali hanno spinto l'affermazione smascherata che l'intelligenza è codificata geneticamente. In realtà, gli studi genetici che avrebbero dovuto spiegare almeno 80 di essere un genio hanno spiegato solo 5 per cento. Ciò significa che i tuoi geni, nella migliore delle ipotesi, hanno un impatto minore sul tuo punteggio IQ di a buona notte di sonno. Tuttavia, il fraintendimento moderno di come vengono tramandati i tratti complessi non è solo il peso della società con mendicanti e razzisti. L'ignoranza ci sta inducendo a trascurare le opportunità per migliorare la salute e curare le malattie.

Da dove provengono idee come un "gene per IQ"?

La maggior parte delle idee sui geni per i tratti complessi derivano da studi gemelli che presumono che gemelli e gemelli gemelli identici differirebbero solo dalla quantità di DNA condiviso. Quello che i ricercatori gemelli non hanno compreso, o intenzionalmente ignorato, è che l'influenza dell'ambiente è anche più forte per i gemelli identici. Poiché i gemelli identici hanno più probabilità di essere vestiti allo stesso modo e confusi l'uno per l'altro, formano più di un identità condivisa.

Pertanto, è più probabile che gemelli identici condividano gli stessi hobby, mangino gli stessi cibi e corrano negli stessi ambienti sociali rispetto ai gemelli fraterni. La ricerca moderna mostra che queste differenze sono più psicologiche che biologiche. Inoltre, poiché gemelli identici condividono lo stesso sacco embrionale nell'utero, anche le loro esposizioni ambientali più biologicamente simile di gemelli fraterni. Pertanto, i ricercatori che sostengono che i dati sullo studio dei gemelli sono indicativi della genetica sono, nella migliore delle ipotesi, male informati.


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Qual è la comprensione moderna dei tratti ereditabili?

Può sembrare controintuitivo, ma solo perché un cambiamento può peggiorare la funzione di un gene, ciò non significa che un cambiamento diverso possa migliorarlo. Quando gli scienziati dicono che un gene "contribuisce all'intelligenza" si riferiscono a situazioni in cui le mutazioni nel gene causano una perdita di intelligenza o ritardo nello sviluppo cognitivo. Non stanno insinuando che una versione speciale del gene possa garantire una laurea.

Il miglioramento delle funzioni dei geni viene spesso realizzato tramite modifiche epigenetiche - etichette chimiche che sono attaccate al DNA ma non alterano il codice genetico. Se i geni sono parole, frasi e paragrafi, allora epigenetica è la cadenza, l'enfasi e la dizione. Questo è come avere Amleto interpretato da Gilbert Gottfried contro Benedict Cumberbatch. Mentre i cambiamenti epigenetici possono essere trasmessi dai genitori ai bambini, possono anche essere modificati da stress, dieta, ambiente ed comportamento. Pertanto, credo che sarebbe necessaria una modifica ambientale, non CRISPR, per migliorare la stragrande maggioranza delle funzioni genetiche.

Perché la chiave per l'umanità non è genetica, ma microbicaCi sono molti più fattori dei geni che influenzano la buona salute. arka38 / Shutterstock.com

Un altro modo per ereditare i tratti

Un influencer più recentemente apprezzato di tratti ereditabili è il microbioma, il termine per tutti i microrganismi (batteri, funghi e virus) che coesistono pacificamente con gli esseri umani.

Da un punto di vista genetico, i tuoi geni umani lo sono probabilmente in inferiorità numerica su 100 a 1 per geni microbici. La ricerca moderna suggerisce che il microbioma possa essere direttamente coinvolto in malattie che vanno da autismo all'obesità. L'influenza microbica può essere passato da madre a figlio durante e forse prima nascita, ma rimane parzialmente sensibile a la dieta ed ambiente nell'età adulta.

Il microbioma può persino influenzare la tua epigenetica. I ricercatori stanno appena iniziando a sfruttare il potenziale dei trattamenti microbici per le malattie. Simile al nostro laboratorio trattamento sperimentale per l'eczema, vivi terapie batteriche per allergie alimentari, depressione e ansia, malattie cardiache e tumori selezionati sono in sviluppo Mentre gli scienziati chiariscono quali ceppi di microbi sono più utili, ci si aspetta che questi trattamenti diventino ancora più potenti.

Pensaci in questo modo: gli attuali ed ex presidenti degli Stati Uniti condividi 99.9 per cento della loro sequenza genetica, nonostante sia leggermente superiore alla percentuale di 0.1 diversa. In quanto tali, gli scienziati moderni non si nascondono dalle idee basate sull'eugenetica perché sono controversi; li licenziano perché entrambi “Gattaca” ed La curva di campana sono alla genetica ciò che i Flat Earther sono per l'astrofisica.

Mentre condotto correttamente terapia genetica offre una vera speranza per curare malattie genetiche rare, i suoi limiti si fermano ben al di sotto della fantascienza. Come solo un esempio, nutrire topi un tipo specifico di batteri significativamente migliorato la loro memoria, mentre la genomica non è riuscita a trovare geni che potessero fare lo stesso. Ciarlatani e neo-eugenetici possono negare il fatto che le persone siano più un prodotto delle loro esperienze rispetto al loro patrimonio genetico, ma forse le loro madri non lo hanno fatto li allatta al seno abbastanza lungo.The Conversation

Circa l'autore

Ian Myles, capo, unità terapeutica epiteliale, Istituto Nazionale di allergie e malattie infettive

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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