Come un'app può aiutare a combattere la solitudine negli anziani a Natale

Come un'app può aiutare a combattere la solitudine negli anziani a NataleHalfpoint / Shutterstock

La solitudine, come causa principale di Depressione e obesità, si ritiene che costino £ 6,000 a persona nei servizi sanitari e di assistenza sociale. La solitudine è particolarmente diffusa durante le vacanze invernali, forse intensificata dai giorni brevi, dal maltempo e dall'impressione che tutti gli altri si godono la stagione delle feste con la famiglia e gli amici.

Mentre la solitudine è vissuta da tutte le età, è particolarmente pronunciata nelle persone anziane. Nel Regno Unito, 51% di tutte le persone di età compresa tra 75 e oltre vive da solo e circa il 6% di anziani lascia la propria casa una volta a settimana o meno. Una percentuale crescente di questi adulti più anziani vive in aree rurali.

In un'epoca in cui i servizi e le informazioni sono sempre più disponibili online, la tecnologia potrebbe avere un ruolo nell'affrontare la solitudine e l'isolamento sociale?

La nostra ricerca è stata condotta in South Lakeland - una comunità rurale della Cumbria nel nord dell'Inghilterra. Residenti di età pari o superiore a 65 di anni account per 24.2% della popolazione qui, contro una media nazionale di 17%. Mentre ci sono due città, la maggior parte della popolazione vive in villaggi, frazioni e abitazioni isolate.

Abbiamo condotto i workshop 26 e condotto interviste 93 per un periodo di due anni con persone che vivevano nella zona e che avevano passato 65 anni o più e con personale e volontari che lavorano per il governo e gli enti di beneficenza. Il nostro studio ha cercato di scoprire cosa fanno gli anziani per mantenere l'interazione sociale, come lo pianificano e quale ruolo potrebbe avere la tecnologia per aiutarli.

Abbiamo scoperto che le persone anziane credono che incontrarsi faccia a faccia con le persone sia particolarmente significativo rispetto alle interazioni telefoniche e online. Prendi l'esempio di Jack, che ha 80 anni e vive in un villaggio rurale.

Come un'app può aiutare a combattere la solitudine negli anziani a NataleUscire durante l'inverno nelle zone rurali può essere spesso ostacolato dal maltempo e dalle difficili condizioni di guida. Shaun Barr / Shutterstock

Di recente sua moglie ha avuto un ictus alla colonna vertebrale e non gli piace che la lasci da sola a casa per più di qualche ora al giorno. Cerca attivamente opportunità sociali al di fuori della casa e ha frequentato corsi di ginnastica e organizzato un pranzo mensile per gli amici. Questo gli dà la possibilità di rilassarsi e alleviare il fardello delle cure e la sua storia mostra il valore delle attività regolari per le persone anziane.

La maggior parte degli adulti più anziani nello studio ha scoperto eventi sociali attraverso pubblicità stampate in luoghi pubblici come biblioteche, parlando con persone o tramite internet. Dal momento che le informazioni erano distribuite su diverse fonti e in diversi formati, ha fatto scoprire gli eventi sociali difficili per gli anziani.

Fondamentalmente, abbiamo scoperto che essere socialmente connessi significa molto più che sapere cosa sta succedendo, come ha spiegato Margaret:

Se scopro che sta succedendo qualcosa, allora ho bisogno di sapere come arrivarci, quali sono le strutture, quale sarà il tempo e chi altro potrebbe andare.

Come la tecnologia può aiutare

Trasporto, meteo, luce naturale e servizi igienici hanno determinato se i nostri intervistati potevano uscire e divertirsi. Il trasporto pubblico era una scelta popolare per le persone del distretto, ma si diceva che fosse afflitto da rotte limitate, servizi poco frequenti, lunghi tempi di percorrenza e costi elevati. Anche i diversi fornitori di trasporti rendono i loro orari disponibili separatamente e in diversi formati.

Di conseguenza, gli eventi sociali erano spesso inaccessibili. Viaggiare durante i mesi invernali in auto era difficile a causa delle distanze e delle strade di campagna buie. Durante la pianificazione di partecipare a un evento, molti volevano sapere le previsioni del tempo e se sarebbero stati a casa prima del buio. A loro piaceva anche conoscere i servizi igienici lungo il percorso e nella sede. Volevano sapere la distanza e il percorso che avrebbero dovuto percorrere dalla fermata dell'autobus o dal parcheggio. Senza queste assicurazioni, le situazioni sociali erano difficili da pianificare e gestire.

Una statistica impressionante fornita dall'associazione Age UK South Lakeland ha suggerito che solo il 17% dei loro clienti accede attualmente a Internet. Come spiega Jack:

La famiglia e gli amici usano spesso la tecnologia per scoprire le cose per me quando sono bloccato. Tuttavia, la maggior parte dei miei amici non ha accesso a Internet. Non usavano la tecnologia nella loro vita lavorativa, perché erano agricoltori o lavoratori manuali. Continuano a chiamare le persone o chiedono ai propri figli o nipoti di usare la tecnologia per loro.

Come un'app può aiutare a combattere la solitudine negli anziani a NataleI residenti di South Lakeland aiutano a sviluppare l'app. Niall Hayes, Autore previsto

La tecnologia può aiutare, a patto che si concentri sull'aiutare le persone anziane a superare le preoccupazioni che impediscono loro di incontrare persone al di fuori della casa. Utilizzando gli approfondimenti della ricerca, abbiamo sviluppato un'app che attinge a dati aperti su eventi e opportunità di volontariato nelle vicinanze.

Le persone anziane possono creare profili utente per impostare le loro preferenze per gli eventi in base al costo e alla posizione. Possono quindi rivedere le opzioni di trasporto e le rotte per l'evento su una mappa per anziani che include la posizione delle fermate degli autobus e dei parcheggi, nonché i servizi igienici e le panchine nelle vicinanze. Se selezionano un evento a cui desiderano partecipare, sono registrati in un calendario. L'app può anche essere accessibile da familiari, amici o badanti che possono cercare e pianificare per loro conto. Ciò consente all'applicazione di essere utile anche agli anziani che non hanno accesso a Internet.

Ma, anche con questo supporto, colpisce il fatto che poche liste di eventi e opzioni di trasporto fossero disponibili per le persone anziane durante il periodo festivo. Senza ulteriori sforzi per porre rimedio alla crisi della solitudine e dell'isolamento negli anziani, la stagione delle feste potrebbe essere tutt'altro che una stagione di allegria per molti.The Conversation

Circa l'autore

Niall Hayes, professore di informazione e organizzazione, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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