Oppioidi e questi fattori socioeconomici si mescolano per la morte della disperazione

Oppioidi e questi fattori socioeconomici si mescolano per la morte della disperazione

L'eccessiva prescrizione di antidolorifici a base di oppiacei può essere il principale, ma non il solo, motore dell'aumento dell'abuso di oppioidi nell'America rurale.

Gli economisti dicono che altri fattori, tra cui un calo del reddito agricolo, condizioni climatiche estreme e altri disastri naturali, possono influenzare questa crisi che sta uccidendo migliaia di cittadini e costando miliardi di dollari al paese.

In uno studio sulle relazioni tra variabili socioeconomiche e overdose da oppioidi, i ricercatori hanno trovato diverse correlazioni che spesso non emergono nell'attuale conversazione sulla morte della disperazione della nazione, che include overdose da oppioidi, dice Stephan Goetz, professore di agricoltura e economia regionale presso la Penn State e direttore del Northeast Regional Center for Rural Development.

Ad esempio, un numero più elevato di disastri naturali sperimentati storicamente in una contea è correlato con un aumento delle overdosi da oppioidi, secondo i ricercatori. Hanno usato i disastri dichiarati presidenziali per contea dalla FEMA (l'Agenzia federale di gestione delle emergenze) per determinare l'effetto dei disastri naturali sulle morti da oppioidi. Questi disastri includono principalmente eventi meteorologici, come uragani, siccità e inondazioni.

Se gli avvertimenti dei climatologi sono corretti, un clima mutevole potrebbe produrre schemi meteorologici più estremi, che potrebbero quindi avere un effetto sulle overdose e sulle morti da oppioidi, dice Goetz, che ha lavorato con Meri Davlasheridze, assistente professore di scienze marine al Texas A & M di Galveston.

Il reddito conta anche, secondo i ricercatori. Per ogni $ 10,000 di riduzione del reddito netto per azienda, le overdose da oppioidi sono aumentate del 10 per cento da una media nazionale di decessi 10.2 per persone 100,000 a decessi 11.2 per persone 100,000. I decessi correlati agli oppiacei stanno aumentando anche nelle contee rurali, aggiungono.

"I nostri risultati confermano che i fattori economici, in particolare il reddito e la disoccupazione, così come la densità della popolazione, o la ruralità, sono importanti", afferma Goetz. "Dal momento che controlliamo i fattori economici, la densità della popolazione sembra svolgere un ruolo indipendente nella contabilizzazione dei diversi tassi di mortalità".


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Portata della crisi

Goetz aggiunge che è importante usare cautela nell'interpretazione di questi dati.

"Stiamo dando ad ogni contea lo stesso peso nelle nostre analisi statistiche e la popolazione agricola non è così grande - si tratta di circa l'uno o due per cento della popolazione degli Stati Uniti", dice Goetz. "Ma potrebbe esserci un effetto di ricaduta: se il reddito agricolo diminuisce, il resto dell'economia rurale ne risente".

Le stime indicano che le overdose da oppioidi correlate al farmaco costano al paese $ 432 miliardi in 2015, secondo i ricercatori, che hanno presentato le loro scoperte in occasione di una riunione annuale dell'assemblea annuale della Allied Social Sciences Association a Philadelphia.

"Per dare un senso a questo, la crisi da oppioidi è un problema che è di ordini di grandezza maggiore dei costi associati ai disastri legati al clima in 2017", dice Goetz. "Questo è un problema di vasta portata e attraversa linee sociali, economiche e politiche".

Segni di speranza

Ci sono alcuni barlumi di speranza nella ricerca, dice Goetz. Ad esempio, le overdose tra i giovani sembrano essere in calo, dice Goetz. I tassi più alti di sovradosaggio sono tra le persone nella gamma da 45 a 64-year-old.

Poiché i lavoratori autonomi hanno tassi di overdose più bassi, i ricercatori suggeriscono che anche il lavoro autonomo sembra essere un deterrente contro la crisi da oppioidi.

"A volte pensiamo che i lavoratori autonomi o gli imprenditori sono più stressati e persone che potrebbero essere alla ricerca di una fuga da quelle pressioni, ma questo non sembra essere il caso dell'uso di oppiacei", dice Goetz.

I ricercatori teorizzano che una delle ragioni per cui questa ondata di morti da oppiacei potrebbe essere più elevata nelle contee rurali è dovuta al basso numero di strutture per il trattamento della salute mentale in quelle aree e, forse, allo stigma associato alla ricerca di aiuto in tali strutture.

"Ci sono molte meno strutture per la cura della salute mentale, quindi se hai un problema, potresti non sapere dove cercare aiuto", dice Goetz. "Stiamo pensando che una delle cose che dobbiamo indagare in futuro è se la consapevolezza è il problema o c'è uno stigma? Queste sono tutte questioni importanti da considerare e potrebbero essere affrontate attraverso programmi educativi o di altro tipo ".

Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti e l'Istituto nazionale dell'alimentazione e dell'agricoltura hanno sostenuto questo lavoro.

Fonte: Penn State

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