Le sigarette elettroniche aromatizzate stanno alimentando un aumento pericoloso nell'uso del tabacco

Le sigarette elettroniche aromatizzate stanno alimentando un aumento pericoloso nell'uso del tabaccoGli studi hanno suggerito che la percezione del rischio da parte dei ragazzi in questi prodotti è influenzata dal sapore. Diego Cervo / Shutterstock.com

Un aumento nell'uso di sigarette elettroniche tra gli studenti delle scuole medie e superiori si è verificato a livello nazionale tra 2011 e 2018, con quasi 21 di ogni studente 100 intervistato che riportava l'uso di sigarette elettroniche negli ultimi 30 giorni, secondo dati da esperti presso la US Food and Drug Administration e i Centers for Disease Control and Prevention.

Questa tendenza non è casuale. Le aziende produttrici di tabacco hanno speso miliardi di dollari all'anno per la pubblicità dei prodotti del tabacco, secondo una Federal Trade Commission riferire e ha utilizzato imballaggi accattivanti, marchi e pubblicità pubblicizzati su misura culturalmente che sembrano colpire specifiche minoranze e giovani. Il packaging colorato e le altre strategie utilizzate dall'industria contribuiscono a ridurre la percezione del danno di questi prodotti e la maggiore suscettibilità all'utilizzo tra i giovani, secondo ricercatori del Center for Global Tobacco Control, Harvard School of Public Health e recente ricerca sulle confezioni di sigarette che ho condotto con il mio gruppo di ricerca.

L'FDA ha annunciato sforzi per imporre restrizioni sulle e-sigarette aromatizzate e sui prodotti del tabacco. La FDA riconosce gli alti tassi di consumo di sigarette elettroniche tra i giovani come preoccupazione per la salute pubblica e vede l'urgente necessità di un accesso più rigoroso ai prodotti.

Parte dei piani dell'agenzia richiede di limitare i giovani di età inferiore a 18 dall'accedere a sigarette elettroniche aromatizzate attraverso negozi al dettaglio e siti Web online. La FDA sta cercando di far sì che i dettaglianti trasferiscano prodotti aromatizzati di sigarette elettroniche (esclusi i prodotti alla mentuccia e mentolo) nelle aree a rischio di età nei negozi e la FDA propone di aumentare le pratiche per la verifica dell'età online. I funzionari dell'agenzia hanno anche chiesto di rimuovere i prodotti di sigarette elettroniche che vengono commercializzati per i bambini, tra le altre misure.

E con l'annuncio che il colosso del tabacco Altria ha pagato $ 13 miliardi di dollari per a 35 percentuale di partecipazione in Juul, la società di vaping che usa gli aromi per commercializzare le sue e-sigarette, la necessità di imporre restrizioni giovanili sui prodotti aromatizzati del tabacco assume ancora più urgenza.

I sapori cambiano la percezione del rischio

Utilizzando un sondaggio di giovani adulti di età compresa tra 18 e 26 reclutati attraverso uno strumento di crowdsourcing online, il nostro gruppo di ricercatori della School of Medicine della University of North Carolina ha trovato uno studio pubblicato su PLOS ONE i descrittori del sapore del pacchetto di sigarette, come l'uva e il dolce, e i colori come il rosa e il viola hanno prodotto percezioni del prodotto più favorevoli tra i giovani adulti. Questi attributi hanno avuto un impatto maggiore sul modo in cui le persone che non avevano mai usato i sigaretti percepivano il gusto e il sapore del prodotto, rispetto agli attuali consumatori di sigarette e alle persone che li avevano precedentemente utilizzati.

Inoltre, abbiamo condotto una revisione sistematica di tutta la letteratura scientifica fino ad aprile 2016 esaminando l'impatto dei sapori sulle percezioni dei prodotti del tabacco e sui comportamenti di utilizzo. Importanti risultati di questo studio, pubblicati in Controllo del tabacco, ha suggerito che i prodotti del tabacco aromatizzati hanno un forte richiamo per i giovani e i giovani adulti a causa della varietà e della disponibilità di sapori; che i sapori sono una ragione d'uso; e che i sapori svolgono un ruolo primario nell'uso di e-sigarette, sigari e sigaretti e narghilè tra i più giovani.


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Due studi nel nostro revisione sistematica ha scoperto che i pacchetti contenenti descrizioni di sapori avevano più probabilità di essere classificati come aventi un rischio per la salute inferiore. Un altro studio di confezioni di tabacco senza fumo negli Stati Uniti ha rilevato che i giovani adulti erano più propensi degli adulti più anziani a segnalare che confezioni prive di descrizioni aromatiche contenevano sostanze chimiche più pericolose. La ricerca è chiara sul fatto che i prodotti aromatizzati del tabacco hanno il potenziale per minare i progressi ottenuti per ridurre l'uso del tabacco giovanile negli Stati Uniti.

Importanza degli aromi nell'uso del prodotto

Dati di ricerca e di indagine hanno dimostrato che le abitudini del tabacco in questa fascia di età stanno cambiando. I tassi di fumo di sigarette giovanili sono diminuiti sostanzialmente negli ultimi anni, con il National Youth Tobacco Survey mostrando l'uso corrente di sigarette in calo da 15.8 per cento in 2011 a 7.6 per cento in 2017 tra gli studenti delle scuole superiori, secondo i dati degli esperti del CDC e della FDA. Nel frattempo, le e-sigarette erano il prodotto più comunemente usato in quella popolazione negli studenti delle scuole medie e superiori nei dati del sondaggio.

Mentre il fumo tradizionale di sigarette è diminuito, sono emersi modelli di doppio (cioè l'uso di due o più prodotti del tabacco in giorni 30) e il consumo di tabacco poli (o l'uso di tre o più prodotti a base di tabacco nei giorni 30). In 2013, in un sondaggio condotto da studenti delle scuole superiori della Carolina del Nord, quasi la percentuale di 30 riportava l'uso di qualsiasi prodotto del tabacco, secondo un studio dal nostro team pubblicato su 2015 sull'International Journal of Environmental Research e Public Health.

All'interno di questo campione, la percentuale di 19.1 utilizzava più prodotti a base di tabacco, rispetto alla sola percentuale di 10.6 del campione che era costituita da consumatori di tabacco monoprodotto. La gioventù utilizzava prevalentemente sigarette in combinazione con sigari e sigaretti, o sigarette con e-sigarette. Anche se nel tempo vi sono sostanziali variazioni razziali in molteplici modelli di uso del tabacco, in 2015 le sigarette elettroniche erano il prodotto del tabacco più comunemente usato tra i singoli utenti di tutti i gruppi razziali, secondo uno dei nostri studi pubblicati su Nicotine Tobacco Research.

Utilizzo dei dati da 2015 Indagine sul tabacco giovanile della Carolina del Nord, abbiamo trovato in uno studio pubblicato all'inizio di quest'anno in Prevenire la malattia cronica che tra gli intervistati che non erano suscettibili al fumo di sigarette, la percentuale di 26 era ad "alto rischio" per il futuro uso di sigarette elettroniche; La percentuale di 11.3 è stata classificata come "suscettibile" all'utilizzo di e-cigarette; La percentuale di 10.4 aveva già provato una sigaretta elettronica; e la percentuale di 4.5 erano gli attuali utenti di sigarette elettroniche.

Utilizzando i dati delle iscrizioni scolastiche, abbiamo stimato che gli studenti delle scuole superiori 55,725 nel nostro stato della Carolina del Nord erano a basso rischio di fumare sigarette, ma ad alto rischio di uso di sigarette elettroniche - il che significava che erano suscettibili all'uso di e-sigarette, avevo sperimentato con le e-sigarette, o attualmente usate le e-sigarette. Su scala nazionale, questi risultati rappresentano un notevole problema di salute pubblica.

In particolare, gli studenti delle scuole superiori che credevano che le e-sigarette e i vapor di seconda mano non fossero dannosi, o solo in qualche modo dannosi, erano più suscettibili all'uso di e-sigarette rispetto agli studenti che pensavano che le e-sigarette e i vapori di e-sigaretta di seconda mano erano dannosi, il nostro studio ha trovato.

Inoltre, l'esposizione al vapore di e-sigaretta in luoghi pubblici al chiuso o all'aperto era associata a maggiori probabilità di essere suscettibili all'utilizzo di e-sigarette. Ciò potrebbe significare che limitare l'esposizione di seconda mano al vapore di e-sigarette in luoghi pubblici, come negli edifici scolastici, negozi, ristoranti, terreni scolastici e parchi, e gli sforzi dei mass media per educare i giovani sui danni dell'uso di sigarette elettroniche potrebbe essere solo se necessario, limitando l'accesso a questi prodotti.

Le sigarette elettroniche aromatizzate stanno alimentando un aumento pericoloso nell'uso del tabaccoLe abitudini al fumo dei giovani stanno cambiando, con un minor numero di sigarette tradizionali ma più utilizzando prodotti vaping. Steven Senne / AP Photo

Sappiamo che che gli adolescenti e gli adolescenti sono molto vulnerabili all'influenza del marketing del tabacco. L'uso di pacchetti e sapori accattivanti ha un impatto significativo sui giovani, inducendoli a percepire questi prodotti del tabacco meno dannosi e, a loro volta, a renderli più propensi a sperimentare e continuare a utilizzare i prodotti del tabacco. Mentre la ricerca sull'impatto dei prodotti aromatizzati del tabacco si sviluppa, sono ansioso di aumentare l'azione per aiutare a prevenire l'uso del tabacco giovanile.The Conversation

Circa l'autore

Leah Ranney, direttore della prevenzione e valutazione del tabacco, University of North Carolina a Chapel Hill

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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