Le alternative di tintura naturale per capelli possono essere fatte funzionare?

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Sai davvero cosa ti stai mettendo i capelli? Molte tinture per capelli si possono acquistare nei negozi o parrucchiere contenere sostanze chimiche tossiche ciò può causare problemi alla pelle o addirittura aumentare le probabilità di mutazioni del DNA (una potenziale causa di cancro). Di conseguenza (e per risparmiare denaro), molte persone si rivolgono a supposte alternative naturali, con Internet in mostra a abbondanza di intrugli fatti in casa e vegetali. Eppure pochissimi di questi forniscono molte prove che colorano i capelli.

I miei colleghi e io di recente condotto una ricerca per vedere se l'ecografia, che viene utilizzata per incoraggiare i tessuti ad assorbire i coloranti, potrebbe anche aiutare i colori naturali dei capelli ad essere più efficaci. Ma mentre i risultati sono stati positivi, abbiamo anche scoperto che il trattamento - e alcuni dei coloranti naturali stessi - può anche causare danni ai capelli.

Le tinture per capelli funzionano riempiendo ciocche di capelli con sostanze chimiche colorate che penetrano nei pori dei capelli. In coloranti permanenti, due tipi di molecole attraversano questi fori e quindi reagiscono per formare un tipo più grande di molecola che è troppo grande per uscire di nuovo. I coloranti semi-permanenti, nel frattempo, penetrano solo negli strati più esterni dei capelli e usano sostanze chimiche che amano attaccarsi alla proteina cheratina nei capelli. In entrambi i casi, soluzioni alcaline come l'ammoniaca possono aiutare a gonfiare i capelli, aprire le cuticole dei capelli e allargare i pori per migliorare la penetrazione e migliorare il colore.

Una vasta gamma di prodotti naturali è raccomandata online per coprire i capelli grigi, creare punti culminanti o addirittura cambiare l'intero colore dei capelli. Le sostanze suggerite includono caffè, tè, barbabietole, carote, bucce di cipolla, semi di nigella e una gustosa miscela di aceto e salsa di soia. Poiché queste sono tutte cose che mangiamo, sono intrinsecamente non tossiche, ma la maggior parte degli articoli che li consigliano suggerisce di riapplicare ogni settimana o ogni quindici giorni e fornire poche prove sul fatto che effettivamente funzionano.

Un suggerimento comune per l'evidenziazione è da usare succo di limone, miele e luce solare. I raggi ultravioletti del sole danneggiano la melanina dei capelli che si traduce in un colore ingiallito, e la piccola quantità di acido citrico nel succo di limone può accelerare questa reazione. Ma l'acido può anche restringere l'asta di ogni ciocca, lasciando i capelli più sottili e si spoglia i capelli degli oli essenziali e umidità.

È inoltre possibile acquistare tinture per capelli che utilizzano ingredienti di derivazione naturale. Se non ti dispiace avere i capelli viola, un ingrediente naturale che ha dimostrato di funzionare è estratto di ribes nero. Tuttavia, gli ingredienti più comuni nei coloranti naturali sono l'henné o l'indaco, con l'uso dell'henné risalente al antichi egizi. Quando mescolato con indaco, l'henné può creare una gamma di sfumature dal marrone al nero. Questi estratti di colore funzionano in modo simile ai coloranti temporanei e vengono assorbiti sulla superficie dei capelli. Ma come altri coloranti a base vegetale, i trattamenti all'hennè sono limitato da la loro confusione e la necessità di riapplicarle frequentemente.

Le alternative di tintura naturale per capelli possono essere fatte funzionare?La tintura per capelli all'henné è naturale ma limitata. fotolotos / Shutterstock

Per vedere se potessimo migliorare le proprietà tinture per capelli delle tinture per capelli naturali, i miei colleghi ed io recentemente testato gli effetti degli ultrasuoni su campioni di pelo di capra. Con grande sollievo del comitato di revisione etica dell'università, questo non ha comportato l'assunzione di una capra dal parrucchiere locale. I campioni di pelo di capra chiaro forniscono una fonte coerente per i test e hanno proprietà simili ai capelli umani.

Sappiamo già che gli ultrasuoni possono migliorare le prestazioni dei coloranti naturali lana, seta e di cotone. Crea un'onda di pressione in liquidi che cresce e collassa minuscole bolle, creando microturbolenza che, a seconda del caratteristiche dell'ecografia, può aiutare le molecole del liquido a muoversi più velocemente. In determinate condizioni, gli ultrasuoni possono anche aprire i pori di materiali naturali. I nostri risultati hanno mostrato che, con le giuste impostazioni, gli ultrasuoni potevano dimezzare il tipico tempo di tintura di due ore dei coloranti a base di henné.

Danno ai capelli

Ma abbiamo anche scattato immagini ingrandite dei capelli utilizzando un microscopio elettronico a scansione prima e dopo diversi trattamenti. Questi hanno dimostrato che, quando l'ultrasuono è stato applicato abbastanza a lungo, ha cambiato la struttura del capello, creando un follicolo pilifero di diversa forma che è stato precedentemente visto in pazienti con displasia ectodermica.

In alcuni casi, c'era anche qualche danno superficiale ai capelli, molto probabilmente dovuto all'erosione provocata dalle bolle ultrasoniche che collassavano vicino o sulla superficie dei capelli. Le immagini hanno anche dimostrato che la tintura a base di henné può danneggiare lo strato esterno o la cuticola dei capelli, che in genere è legata a capelli secchi e danneggiati.

Nel complesso, gli ultrasuoni nelle giuste condizioni sono stati in grado di creare un colore più intenso che era più resistente al lavaggio rispetto all'utilizzo del colorante all'henné da solo e senza danneggiare i capelli. Ma prima di andare a sbattere la testa in un bagno a ultrasuoni, dobbiamo elaborare tutte le implicazioni sulla sicurezza. Il nostro prossimo passo sarà guardare come gli ultrasuoni possono essere utilizzati nel modo migliore per migliorare le diverse formulazioni di tintura senza danneggiare i capelli e come possono essere utilizzati nel mondo reale.

Finora, non sembra che ci siano tinture per capelli naturali senza i loro lati negativi. Ma c'è sicuramente spazio per nuovi prodotti che non implicano l'imbrattatura di cibo puzzolente e appiccicoso nei capelli.The Conversation

Circa l'autore

Madeleine Bussemaker, docente di ingegneria chimica, Università di Surrey

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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