Perché dovresti smettere di comprare vitamine e dormire di più invece

Perché dovresti smettere di comprare vitamine e dormire di più inveceUno studio recente non ha rivelato alcuna evidenza che i supplementi di selenio aiutino a prevenire il diabete, anche in aree geografiche in cui ci sono quantità relativamente basse di selenio nella dieta naturale. (Shutterstock)

Quasi la metà di tutti i canadesi assumere regolarmente almeno un integratore alimentare come vitamine, minerali, integratori di fibre, antiacidi e oli di pesce. Molti di questi individui sono sani e sperano di migliorare il benessere generale o prevenire le malattie croniche.

Le prove scientifiche, tuttavia, suggeriscono che alcuni supplementi nutrizionali ad alte dosi - come il beta carotene, la vitamina E e la vitamina A - hanno un ruolo limitato nella prevenzione delle malattie croniche tra individui sani, a meno che non vi sia una carenza diagnosticata di specifici micronutrienti. La ricerca suggerisce che questi integratori potrebbero effettivamente fare più male che bene

Come medico e specialista della salute pubblica, sono stato coinvolto in numerosi studi e studi clinici che esaminano i benefici e i rischi dei micronutrienti e degli integratori alimentari, come il selenio, in diverse popolazioni del Nord America e dell'Europa.

In uno studio recente, i miei colleghi e io non abbiamo trovato alcuna prova che i supplementi di selenio aiutino a prevenire le malattie croniche - in questo caso il diabete - anche nelle regioni in cui vi è una quantità relativamente bassa di selenio nella dieta naturale.

Il nostro studio ha utilizzato i dati di uno studio clinico randomizzato condotto in Danimarca ed è stato recentemente pubblicato in Diabete, obesità e metabolismo.

Vi sono, d'altra parte, ampie prove scientifiche a sostegno dell'efficacia di altre modifiche allo stile di vita per un invecchiamento sano e la prevenzione delle principali malattie croniche. Questi includono: miglioramento della qualità generale della dieta, aumento dell'attività fisica, astensione dal fumo, mantenimento di modelli di sonno sani e riduzione dello stress.

I supplementi aumentano il rischio di diabete

In un precedente studio clinico randomizzato condotto negli Stati Uniti, abbiamo osservato che dosi relativamente elevate di integratori di selenio in aree dove è già abbondante nella dieta (come negli Stati Uniti) in realtà aumentato il rischio di diabete tipo 2.


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Questo problema ha potenziali implicazioni sulla salute pubblica per diversi motivi. Innanzitutto, negli Stati Uniti e in molti altri paesi occidentali, l'uso di alimenti arricchiti con selenio e di supplementi nutrizionali è aumentato notevolmente negli ultimi anni. Ciò è dovuto alla percezione che il selenio e altri integratori antiossidanti possono potenzialmente ridurre il rischio di malattie croniche.

È essenziale garantire che l'integrazione con selenio non aggravi l'alta incidenza esistente di diabete di nuova diagnosi o malattia cardiovascolare.

In secondo luogo, la maggior parte delle ricerche precedenti in questo settore è stata condotta nelle popolazioni nordamericane in cui lo stato del selenio di partenza è sostanzialmente più alto che in Europa. Le assunzioni dietetiche di selenio variano considerevolmente tra paesi e regioni, in gran parte a causa della variabilità del contenuto di selenio degli alimenti vegetali (e quindi del foraggio animale) da una parte all'altra del mondo.

Infine, ci sono stati risultati deludenti da numerosi studi clinici costosi di integratori antiossidanti che mostrano non solo nessun beneficio per la salute ma anche danno potenziale.

Mangia le piante, dormi bene, esercita di più

Come riportato in una precedente editoriale pubblicato nel Annals of Internal Medicine, l'attuale evidenza sperimentale è insufficiente per consigliare l'integrazione alimentare di routine nella popolazione generale di individui sani.

Il messaggio è semplice: la maggior parte degli integratori non previene malattie croniche o mortalità. Il loro uso diffuso non è giustificato e dovrebbero essere evitati.

Questo messaggio è particolarmente vero per la popolazione generale senza prove evidenti di carenza di micronutrienti, che rappresentano la maggioranza degli utilizzatori di integratori negli Stati Uniti, in Canada e in altri paesi.

Perché dovresti smettere di comprare vitamine e dormire di più inveceMangiare una varietà di frutta e verdura fornirà molti dei nutrienti di cui il nostro corpo ha bisogno per una salute ottimale. (Shutterstock)

Dal punto di vista della salute pubblica, i finanziamenti dovrebbero essere assegnati a politiche, campagne e interventi che migliorano i modelli alimentari nel pubblico generale e nei sottogruppi di popolazione svantaggiati - interventi che aumentano il consumo di alimenti vegetali contenenti le vitamine ei minerali necessari per una salute ottimale.The Conversation

Saverio Stranges, Professore e presidente di epidemiologia, Università occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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