5 Le sostanze più avvincenti e quello che fanno al tuo cervello

5 Le sostanze più avvincenti e quello che fanno al tuo cervello

Quali sono i farmaci più avvincenti? Questa domanda sembra semplice, ma la risposta dipende da chi chiedi. Dal punto di vista dei diversi ricercatori, il potenziale per un farmaco di essere coinvolgente può essere giudicato in termini di danno che provoca, il valore di strada del farmaco, la misura in cui il farmaco attiva il cervello sistema dopaminergicoquanto le persone piacevoli riferiscono che il farmaco sia, il grado in cui il farmaco causa sintomi da astinenza e quanto facilmente una persona che prova il farmaco si agganci.

Ci sono anche altre sfaccettature per misurare il potenziale di dipendenza di un farmaco, e ci sono persino ricercatori chi sostiene che nessun farmaco crea sempre dipendenza. Data la variegata visione dei ricercatori, quindi, un modo per classificare le droghe di dipendenza è chiedere ai gruppi di esperti. In 2007, David Nutt e i suoi colleghi ha chiesto agli esperti di dipendenza di fare esattamente questo - con alcune scoperte interessanti.

1. Eroina

Gli esperti di Nutt et al. Hanno classificato l'eroina come il farmaco più avvincente, assegnandole un punteggio di 3 su un punteggio massimo di 3. L'eroina è un oppiaceo che fa aumentare il livello di dopamina nel sistema di ricompensa del cervello fino a 200% in animali da esperimento. Oltre ad essere probabilmente la droga più avvincente, anche l'eroina è pericolosa, perché la dose che può causare la morte è solo cinque volte superiore alla dose richiesta per un livello elevato.

Anche l'eroina è stata classificata come la la seconda droga più dannosa in termini di danni sia agli utenti che alla società. Il mercato degli oppiacei illegali, compresa l'eroina, era stimato essere $ 68 miliardi in tutto il mondo in 2009.

2. Cocaina

La cocaina interferisce direttamente con l'uso della dopamina da parte del cervello per trasmettere messaggi da un neurone all'altro. In sostanza, la cocaina impedisce ai neuroni di spegnere il segnale della dopamina, risultante in un'attivazione anormale dei percorsi di ricompensa del cervello. Negli esperimenti sugli animali, la cocaina ha causato un aumento dei livelli di dopamina di oltre tre volte il livello normale. Si stima che tra Le persone 14-20m in tutto il mondo usano la cocaina e che in 2009 il mercato della cocaina valeva circa $ 75 miliardi.

La cocaina crack è stata classificata da esperti come la terzo farmaco più dannoso e la cocaina in polvere, che causa un aumento più mite, come il quinto più dannoso. Di 21% delle persone chi prova la cocaina diventerà dipendente da esso a volte nella loro vita. La cocaina è simile ad altri stimolanti che creano assuefazione, come metanfetamine - che sta diventando più un problema in quanto diventa più ampiamente disponibile - e anfetamine.

3. Nicotina

La nicotina è il principale ingrediente di dipendenza del tabacco. Quando qualcuno fuma una sigaretta, la nicotina viene rapidamente assorbita dai polmoni e portata al cervello. I gruppi di esperti di Nutt et al hanno valutato la nicotina (tabacco) come la terza sostanza più avvincente.


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Più di due terzi degli americani che hanno provato a fumare hanno riferito di diventare dipendenti durante la loro vita. In 2002 l'OMS ha stimato che c'erano più di 1 miliardi di fumatori ed è stato stimato che il tabacco ucciderà più di 8m persone ogni anno da 2030. Gli animali da laboratorio hanno il buon senso di non fumare. Tuttavia, i ratti premono un pulsante per ricevere la nicotina direttamente nel loro flusso sanguigno - e questo fa sì che i livelli di dopamina nel sistema di ricompensa del cervello aumentino di circa 25-40%.

4. Barbiturici ("downers")

I barbiturici, noti anche come pallottole blu, gorilla, nembies, barbe e signore rosa, sono una classe di farmaci inizialmente utilizzati per trattare l'ansia e indurre il sonno. Interferiscono con la segnalazione chimica nel cervello, il cui effetto è quello di chiudere varie regioni del cervello. A basse dosi, i barbiturici causano euforia, ma a dosi più elevate possono essere letali perché sopprimono la respirazione. La dipendenza da barbiturici era comune quando i farmaci erano facilmente disponibili con la prescrizione medica, ma questo è diminuito drasticamente mentre altri farmaci li hanno sostituiti. Ciò evidenzia il ruolo che il contesto gioca nella dipendenza: se una droga che dà dipendenza non è ampiamente disponibile, può fare ben poco danno. I panel esperti di Nutt et al hanno classificato i barbiturici come la quarta sostanza più avvincente.

5. Alcol

Sebbene legale negli Stati Uniti e nel Regno Unito, l'alcol è stato valutato dagli esperti di Nutt et al. 1.9 su un massimo di 3. L'alcol ha molti effetti sul cervello, ma negli esperimenti di laboratorio sugli animali ha aumentato i livelli di dopamina nel sistema di ricompensa del cervello di 40-360% - e più gli animali hanno bevuto, più aumentavano i livelli di dopamina.

5 Le sostanze più avvincenti e quello che fanno al tuo cervelloOh vai avanti! Solo un altro. Gavin Schaefer / flickr, CC BY

Alcuni 22% delle persone chi ha bevuto una bevanda svilupperà dipendenza dall'alcol ad un certo punto durante la loro vita. L'OMS lo ha stimato 2 miliardi la gente usava l'alcol in 2002 e più di Le persone 3m sono morte in 2012 a causa di danni al corpo causati da bere. L'alcol è stato classificato come la droga più dannosa anche da altri esperti.

Circa l'autore

Eric Bowman, docente di psicologia e neuroscienze, Università di St Andrews

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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