Cos'è un disturbo d'ansia?

Cos'è un disturbo d'ansia?

Molti di noi hanno familiarità con l'ansia. Lo sperimentiamo mentre camminiamo verso la stanza dove si svolge il nostro colloquio di lavoro, quando ci alziamo per fare un discorso al matrimonio del nostro migliore amico, o quando ci troviamo in una conversazione con qualcuno che vogliamo impressionare.

L'ansia è vissuta fisicamente come farfalle nello stomaco, rossore al viso o mani tremanti. Potrebbe influire sul tuo comportamento, ad esempio quando ti trovi a guardare tutto nella stanza tranne la persona con cui vuoi comunicare. Puoi anche riconoscere la voce dell'ansia nei tuoi pensieri, quando dici cose come "questo è impossibile", "Non posso farlo", o "lei / lui penserà che sono stupido, ho vinto" essere in grado di pensare a qualcosa da dire ".

L'ansia può essere scomoda, ma è anche una motivazione importante. Un livello di ansia è importante per le prestazioni e ci aiuta concentrando la nostra attenzione sulle cose che dobbiamo raggiungere. Quando ci si prepara per un esame o per gareggiare in uno sport, l'ansia ci motiva a studiare oa praticare.

In 1908, ricercatori ha descritto la relazione tra l'eccitazione e la performance come una "U" invertita, in cui sia l'eccitazione troppo bassa sia l'eccitazione eccessiva sono dannose per le prestazioni. Ma l'ansia potrebbe non avere sempre un effetto negativo sulle prestazioni. La ricerca suggerisce che le persone che provano ansia significativa possono fare altrettanto bene quanto quelle meno ansiose per la maggior parte del tempo, anche se ci vuole un grande sforzo per raggiungere lo stesso risultato. Questo può aiutare a spiegare perché l'ansia è così estenuante.


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Diversi tipi di disturbi d'ansia

Disturbo d'ansia generalizzato (GAD) si riferisce a una preoccupazione cronica e persistente che è vista come eccessiva rispetto al livello di pericolo o minaccia implicato. Molte persone si preoccupano quando sanno che il loro lavoro è minacciato a causa di ristrutturazioni organizzative, ma una persona con GAD può preoccuparsi della sicurezza del proprio lavoro, della propria o dei propri figli o della propria situazione finanziaria, senza essere in grado di identificare alcun motivo per la loro preoccupazione.

Il disturbo di panico è caratterizzato dalla paura di avere un attacco di panico inaspettato che può causare alle persone di evitare luoghi in cui si sono verificati attacchi di panico in passato. Un attacco di panico è un improvviso, intenso sentimento di paura e disagio associato a sensazioni fisiche come sudorazione, tremori, intorpidimento, nausea e un cuore che corre, che sembra venire dal nulla. Questi sintomi sono gravi e spaventosi e molte persone che soffrono di attacchi di panico pensano di avere un infarto o di morire.

Disturbo d'ansia sociale si verifica in situazioni sociali o di prestazione in cui una persona teme di essere valutata. Queste paure e le difficoltà associate alla comunicazione, associate a sentimenti di inferiorità, creano problemi per le persone che raggiungono il loro potenziale in contesti educativi e lavorativi e nello sviluppo di relazioni sociali di supporto.

Il disturbo ossessivo-compulsivo (OCD) è una condizione in cui le persone sperimentano pensieri e immagini intrusive e angoscianti a cui spesso rispondono con comportamenti ritualizzati volti a ridurre l'angoscia. Una persona con disturbo ossessivo compulsivo può avere pensieri ricorrenti sulla malattia e la contaminazione dal contatto con altre persone attraverso eventi minori, come agitare le mani o urtare qualcuno in mezzo alla folla. Questi eventi creano un'ansia intensa sollevata dal lavaggio compulsivo delle loro mani, corpo, vestiti o pulizia della loro casa. A parte il grave disagio che quelli con esperienza OCD, i comportamenti compulsivi richiedono molto tempo.

Disturbo da stress post-traumatico (PTSD) si verifica dopo un'esperienza traumatica come l'esperienza o la testimonianza di un assalto o lesioni gravi. Per alcune persone, l'esperienza è vividamente e ripetutamente "rivissuta". Le persone con PTSD generalmente evitano luoghi, persone e argomenti che ricordano loro il trauma. Spesso provano un senso di intorpidimento emotivo e si sentono distaccati dai loro amici intimi e dalla loro famiglia.

Mentre ci sono importanti differenze tra queste condizioni, ciò che hanno in comune è l'esperienza di un'ansia eccessiva che causa seri problemi e problemi in importanti aree della vita, incluso il lavoro, lo studio e le relazioni.

Molti fattori influenzano se una persona in particolare sperimenterà un disturbo d'ansia. Questi includono genetica, tratti della personalità, esposizione a traumi e fattori di stress attuali, come problemi con il lavoro, la famiglia o le relazioni.

Prevalenza e trattamento

Secondo 2007 Indagine nazionale di salute mentale e benessere (NSMHW), circa il 20% degli australiani sperimenterà i sintomi di una malattia mentale diagnosticabile, più comunemente un disturbo d'ansia (14.4%), in qualsiasi periodo di 12-mese.

I disturbi d'ansia colpiscono le donne più degli uomini e nel NSMHW quasi il 18% delle donne rispetto al 11% degli uomini ha riportato un disturbo d'ansia negli ultimi 12 mesi. Nel corso di una vita, fino al 25% delle persone sperimenterà un disturbo d'ansia.

Sebbene i disturbi d'ansia siano sia comuni che dolorosi, molte persone con disturbi d'ansia non cercano un aiuto professionale e possono vivere con queste condizioni angosciose e invalidanti per decenni. Ma la buona notizia è che i disturbi d'ansia sono curabili. I farmaci possono dare sollievo dai sintomi dell'ansia. C'è anche una grande quantità di prove che suggeriscono che la terapia cognitiva comportamentale (un approccio psicologico che mira agli aspetti fisici, comportamentali e cognitivi dell'ansia) è molto efficace nel trattamento dei disturbi d'ansia.

Se stai sperimentando l'ansia che ti trattiene, causandoti angoscia e influenzando le tue relazioni, allora fai il primo passo per metterti alle spalle. Come tutti i bulli, l'ansia si nutre di evitamento e si scioglie quando ti alzi e dici "non di più".

Circa l'autore

Lynne Harris, professore associato di scienze psicologiche, scuola di scienze psicologiche, college australiano di psicologia applicata e socio onorario prof con la facoltà di scienze della salute, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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