Come mantenere il corpo caldo

Come mantenere il corpo caldoSi tratta di aggrapparsi al calore che hai. Jason Rosewel / Unsplash, CC BY

Che sia in attesa di un autobus, che giochi fuori o che passi il cane, durante la stagione invernale più fredda, tutti sono alla ricerca di modi per stare al caldo. Fortunatamente, il processo che il tuo corpo usa per abbattere gli alimenti serve da riscaldatore interno.

Ma quando il tempo è freddo, sono necessarie anche alcune strategie difensive per evitare che il tuo corpo perda il suo calore nell'ambiente circostante. Quando la differenza di temperatura tra il corpo caldo e il suo ambiente gelido aumenta, il calore si perde più rapidamente. Diventa più difficile mantenere una temperatura corporea normale.

E due persone con la stessa esatta temperatura corporea nello stesso esatto ambiente può avere percezioni molto diverse. Uno può sentirsi congelato mentre l'altro è completamente a suo agio.

Ma al di là dell'esperienza soggettiva di freddezza, i ricercatori conoscono le naturali risposte fisiologiche agli adattamenti sia freddi che comportamentali - come il raggruppamento! - può aiutare a mantenere il tuo corpo intorno a 98.6 gradi Fahrenheit e assicurarti di sentirti caldo.

Cosa fa il tuo corpo

Il tuo sangue scorre attraverso il tuo corpo trasportando sostanze nutritive, ossigeno e altre sostanze importanti biologiche. E questo sistema di consegna porta anche il calore prodotto nei muscoli alla pelle, dove viene rilasciato.

Quando entri in un ambiente freddo, il tuo corpo ridistribuisce il sangue al busto, proteggendo e mantenendo il calore degli organi vitali presenti. Allo stesso tempo, il tuo corpo restringe il flusso di sangue alla pelle. Restringere le strade alla pelle significa meno calore può rendere il viaggio, e così meno è perso per l'ambiente. E ridurre al minimo la quantità di sangue che viene a contatto con la pelle - che si trova in prossimità del freddo - significa che puoi trattenere più del tuo calore interno più a lungo.

Un'altra strategia difensiva che il corpo usa per stare al caldo è quella di aumentare l'attività muscolare. Questo a sua volta aumenta il metabolismo e crea più calore. Pensa a una camminata invernale veloce quando il mercurio è davvero precipitato - i tuoi denti potrebbero vibrare e le tue braccia e le tue gambe potrebbero tremare in modo incontrollabile in brividi. Questo uso apparentemente non produttivo dei muscoli è in realtà uno sforzo per aumentare la temperatura corporea abbattendo più nutrienti per alimentare la fornace interna.


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Differenze in dimensioni del corpo, grasso corporeo e attività metabolica influenza il modo in cui i diversi individui sperimentano il freddo. Le persone più piccole con bassi livelli di grasso corporeo perdono più calore nell'ambiente rispetto alle persone più grandi con più grasso corporeo. Un individuo più grande può avere un aumento della massa muscolare, che è un produttore di calore, o un aumento della massa grassa, che funziona come un isolante per ridurre la perdita di calore. Queste differenze non sono facili da cambiare.

Cose che puoi fare

Per mantenere una sensazione di calore, puoi manipolare i tuoi vestiti, la tua attività e il tuo cibo.

Come mantenere il corpo caldo Alcuni lavori richiedono di essere fuori in condizioni meteorologiche avverse e la tua fisiologia ha alcune difese contro le condizioni di freddo. US Marine Corps / Lance Cpl. Cody Rowe, CC BY-NC

La cosa più comune che le persone fanno per stare al caldo è indossare un cappotto, un cappello e dei guanti. Ovviamente aumenta lo spessore dell'abbigliamento o l'accumulo sugli strati aiuta. I vestiti invernali servono a non riscaldarti, ma più come mezzo per mantenere il calore che stai producendo dalla dispersione nell'ambiente circostante.

Contrariamente alle credenze popolari, la testa non lo è una maggiore fonte di perdita di calore di qualsiasi altra parte del corpo adeguatamente coperta. Se dovessi indossare un cappello caldo e senza cappotto, il tuo busto contribuirebbe maggiormente alla perdita di calore, grazie a come il tuo corpo ridistribuisce il suo sangue in condizioni di freddo. Se riesci a mantenere il busto caldo, manterrai il flusso di sangue alle tue membra e spesso potrai tenere calde braccia, gambe, mani e piedi.

In secondo luogo, essere fisicamente attivi fa contrarre i muscoli, abbattendo più nutrienti, che generano calore aggiuntivo. Questa ulteriore produzione di calore può aiutare a mantenere la temperatura corporea e la sensazione di calore. Forse l'hai notato nella tua vita se ti sei scappato per un po 'o hai fatto una serie di salti saltati quando sei fuori al freddo.

Sfortunatamente, l'attività fisica o gli strati di abbigliamento possono far pendere il bilancio oltre ciò che è necessario per compensare le perdite di calore. In tal caso, avvertirai un aumento della temperatura corporea - e il tuo corpo inizierà a sudare nello sforzo di raffreddarsi. Questo è un brutto risultato, perché il evaporazione del sudore porterà a maggiori tassi di perdita di calore.

Infine, mangiare aumenta la produzione di calore del corpo. Il processo di scomposizione del cibo aumenterà leggermente la temperatura corporea. A volte i campeggiatori fanno uno spuntino prima di andare a letto, nel tentativo di rimanere più caldi durante la notte. Mentre il impatto metabolico di un piccolo spuntino potrebbe non essere enorme, il punto di non ritorno tra il bilancio termico e la perdita di calore è piuttosto piccolo.

Come mantenere il corpo caldo Prendi alcuni consigli da coloro che amano i grandi spazi aperti anche quando il mercurio cade. Serhii Danevych / Unsplash, CC BY

Potresti anche notare l'urgenza di urinare - ciò che i medici chiamano diuresi fredda. È un effetto collaterale della costrizione dei vasi sanguigni e del conseguente aumento della pressione sanguigna, poiché la stessa quantità di sangue ha uno spazio minore disponibile per viaggiare attraverso il corpo.

E se sei il tipo che tende a sentirsi freddo e ti lascia il cappotto anche dentro, potresti voler ripensare all'abitudine. La tua pelle sarà a filo con il sangue mentre il tuo corpo cerca di dissipare il calore in eccesso all'interno. Peggio ancora, potresti iniziare a sudare. Una volta che torni indietro, potresti sentirti ancora più freddo inizialmente di quanto non avresti visto che l'aria fredda evapora il calore dalla tua pelle e il tuo sudore evapora. Per stare tranquillo, la soluzione migliore è vestirsi in modo appropriato, sia all'interno che all'esterno di questo inverno.The Conversation

Circa l'autore

John Eric Smith, Assistente professore di fisiologia dell'esercizio, Mississippi State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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