Come il fluoro in acqua aiuta a prevenire la carie

Come il fluoro in acqua aiuta a prevenire la carieL'acqua fluoridata protegge contro la carie da acido prodotto dai batteri in bocca. T. Faltings

Il modo più efficace per prevenire la carie è consegnato alla maggior parte delle case australiane ogni giorno attraverso le tubature dell'acqua. È, naturalmente, fluoruro distribuito attraverso l'approvvigionamento idrico.

Il decadimento dentale si verifica quando l'acido distrugge o demineralizza la superficie esterna del dente - lo smalto. I batteri nella bocca di cibo e bevande contenenti zucchero producono la demineralizzazione delle riparazioni di acido e di fluoro prima che diventi permanente. Lo fa incoraggiando la remineralizzazione o la riparazione della superficie dello smalto. Il fluoro aiuta anche a rafforzare la struttura minerale dello sviluppo dei denti.

Il fluoro è un composto naturale presente in piante e rocce e, in livelli molto bassi, in quasi tutta l'acqua dolce. A volte il fluoruro si trova naturalmente nelle riserve idriche delle comunità australiane esattamente al livello raccomandato per ridurre la carie dentaria, ma questo è raro e accade per caso.

La fluorurazione acquatica comunitaria è la regolazione del fluoruro nell'acqua potabile a un livello che aiuta a proteggere i denti dalla decomposizione. L'acqua potabile in molte parti dell'Australia è stata fluorata sin dai primi 1960.

Sebbene ampiamente accettata e applaudita come una cruciale politica di salute pubblica, la fluorizzazione ha attratto alcuni critici della voce. Gli oppositori della fluorizzazione nel corso degli anni hanno affermato che mettere il fluoro in acqua causa problemi di salute, è troppo costoso ed è una forma di terapia di massa. Alcuni arrivano a suggerire che la fluorizzazione è una trama comunista e colpisce il QI dei bambini.

Nonostante queste affermazioni, la fluorizzazione è supportata da molte organizzazioni nazionali e internazionali tra cui la Organizzazione Mondiale della Sanità, Assemblea Mondiale della Sanità, World Dental Federation, Consiglio nazionale australiano per la salute e la ricerca medica (NHMRC), Associazione dentistica australiana e la Associazione sanitaria pubblica australiana.

In 2006, l'OMS e la International Dental Federation e il Associazione internazionale per la ricerca dentale, rilasciato a dichiarazione sostenendo la fluorizzazione dell'acqua della comunità.


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E i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) negli Stati Uniti includono la fluorizzazione dell'acqua nella sua lista dei le prime dieci iniziative sulla salute del ventesimo secolo, a fianco dell'immunizzazione, dell'obbligo di indossare la cintura di sicurezza e del divieto di fumare.

A novembre 2007, l'NHMRC ha completato a rivedere delle ultime prove scientifiche in relazione al fluoruro e alla salute. Sulla base di questa recensione, l'NHMRC ha raccomandato programmi comunitari di fluorizzazione dell'acqua come la misura comunitaria più efficace e socialmente equa per proteggere la popolazione dalla carie. Il supporto scientifico e medico per i benefici della fluorizzazione supera di certo le pretese della minoranza vocale contro di essa.

Il livello consigliato varia in Australia e dipende dalla temperatura media diurna massima annuale. In Victoria, ad esempio, il livello massimo di fluoruro aggiunto all'acqua potabile è di un milligrammo per litro o di una parte per milione, come raccomandato dal Organizzazione Mondiale della Sanità.

Nei climi più caldi in cui le persone bevono di più, il livello consigliato può scendere a circa 0.7 parti per milione. A titolo di confronto, la quantità di fluoruro nel dentifricio per bambini è 400 a 500 parti per milione. Nel normale dentifricio, è 1,000 parti per milione.

Abbiamo conosciuto il ruolo del fluoruro nel ridurre la carie dentale sin dalla prima parte del ventesimo secolo e alcuni paesi, come gli Stati Uniti, lo hanno aggiunto all'acqua e ai dentifrici sin dagli 1950.

Canberra è stata la prima capitale australiana ad essere sottoposta a fluorizzazione - di nuovo in 1964. Melbourne ha avuto una fluorizzazione acquatica comunitaria da 1977. E altre parti dell'Australia hanno avuto acqua potabile fluorizzata per oltre 50 anni.

Alcune comunità nell'Australia regionale e rurale, in precedenza prive di fluorizzazione dell'acqua, hanno recentemente iniziato a ricevere fluoro attraverso l'acqua potabile come parte di un programma per prevenire la carie e migliorare la salute orale. L'Australia ha ora raggiunto una copertura totale della popolazione di 90%.

Ma la carie rimane un problema importante. A Victoria, ad esempio, oltre ai bambini 4,400 sottoposti a 10, compresi quelli di 197 e 828 di quattro anni, è stato necessario ricorrere all'anestesia generale in ospedale per il trattamento della carie dentale durante 2009-10. Infatti, il 95% di tutti i ricoveri dentali prevenibili in ospedale per i bambini fino a nove anni in Victoria è dovuto alla carie dentaria.

Come il fluoro in acqua aiuta a prevenire la carieJoost Nelissen

I bambini sotto i dieci anni in aree non ottimamente fluorurate hanno il doppio delle probabilità di richiedere un anestetico generale per il trattamento della carie dentaria da bambini in aree ottimamente fluorurate.

La fluorizzazione acquatica comunitaria rimane un'attività vitale per la salute pubblica e ha un ruolo chiave da svolgere nella prevenzione della carie e nel miglioramento della salute orale per tutti gli australiani. La fornitura di acqua potabile attraverso i nostri tubi non è mai stata più importante.The Conversation

Circa l'autore

Mike Morgan, Professore, Colgate Chair of Population Oral Health, Melbourne Dental School e Program Leader, Oral Health CRC, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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