Il morbo di Alzheimer è collegato alle malattie gengivali, ma la cattiva salute orale non è l'unico colpevole

Il morbo di Alzheimer è collegato alle malattie gengivali, ma la cattiva salute orale non è l'unico colpevolePer la maggior parte delle persone, la pulizia dei denti potrebbe essere solo una parte normale della routine quotidiana. Ma cosa succede se il modo in cui ti lavi i denti oggi, potrebbe influenzare le tue possibilità di contrarre il morbo di Alzheimer negli anni a venire?

C'è un aumento di prove per indicare che la malattia gengivale (parodontale) potrebbe essere un fattore di rischio plausibile per la malattia di Alzheimer. Alcuni studi anche suggerire il rischio raddoppia quando la malattia di gomma persiste per dieci o più anni. In effetti, un nuovo studio statunitense pubblicato a Anticipi Scienza dettagli su come un tipo di batterio chiamato Porphyromonas gingivalis - o P. gingivalis - che è associato con la malattia di gomma, è stato trovato nel cervello di pazienti con malattia di Alzheimer. Test sui topi hanno anche mostrato come l'insetto si diffondesse dalla loro bocca al cervello dove distruggeva le cellule nervose.

Il rapporto in questione è stato realizzato e autofinanziato dai fondatori di un'azienda farmaceutica statunitense Cortexyme, che sta ricercando la causa dell'Alzheimer e altri disturbi degenerativi. Gli scienziati della società farmaceutica di San Francisco lanceranno un trial sull'uomo più avanti quest'anno.

Cos'è la malattia di gomma?

La prima fase della malattia gengivale è chiamata gengivite. Ciò si verifica quando le gengive si infiammano in risposta all'accumulo di placca batterica sulla superficie dei denti.

La gengivite è vissuta da più della metà di tutti gli adulti, ma è generalmente reversibile. Se la gengivite non viene trattata, si formano "tasche sub-gengivali" tra il dente e la gomma, che vengono riempite dai batteri. Queste tasche indicano che la gengivite si è convertita alla parodontite. In questa fase, diventa quasi impossibile eliminare i batteri, anche se il trattamento dentale può aiutare a controllare la loro crescita.

I rischi di malattie gengivali sono significativamente aumentati nelle persone con scarsa igiene orale. E fattori come il fumo, i farmaci, la genetica, le scelte alimentari, la pubertà e la gravidanza possono tutti contribuire allo sviluppo della condizione.

Anche se è importante ricordare che la malattia gengivale non è solo il lavoro di P. gingivalis solo. Un gruppo di organismi tra cui Treponema denticola, Forsizia di Tanerella e altri batteri svolgono anche un ruolo in questa complessa malattia orale.

Connessione al cervello della bocca

Alla University of Central Lancashire, siamo stati i primi per effettuare la connessione con i P. gingivalis e completamente diagnosticata la malattia di Alzheimer. Studi successivi hanno anche scoperto che questo batterio - che è responsabile di molte forme di malattie gengivali - può migrare dalla bocca al cervello nei topi. E all'entrata nel cervello, P. gingivalis può riprodurre tutte le caratteristiche del morbo di Alzheimer.


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La recente ricerca statunitense che ha scoperto che i batteri della malattia cronica delle gengive nel cervello dei malati di Alzheimer fornisce ulteriori prove basate su ricerche molto forti - ma deve essere interpretata nel contesto. E il fatto è che la malattia di Alzheimer è collegato con un numero di altre condizioni e non solo malattie gengivali.

Ricerca esistente mostra che altri tipi di batteri e il Herpes virus di tipo I. può anche essere trovato nel cervello della malattia di Alzheimer. Le persone con la sindrome di Down sono anche a più alto rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer, come lo sono le persone che hanno avuto un grave trauma cranico. La ricerca mostra anche che diverse condizioni associate alle malattie cardiovascolari possono aumentare il rischio di malattia di Alzheimer. Questo suggerisce che ci sono molte cause con un endpoint - e gli scienziati stanno ancora cercando di capire la connessione.

Questo endpoint si traduce negli stessi sintomi dell'Alzheimer: scarsa memoria e cambiamenti comportamentali. Ciò si verifica anche accanto all'accumulo di placca nella sostanza grigia del cervello e in quelli che sono noti come "grovigli neurofibrillari". Questi sono i detriti lasciati dal crollo dello scheletro interno di un neurone. Questi si verificano quando una proteina non può più svolgere la sua funzione di stabilizzare la struttura cellulare.

Lavati i denti

Il morbo di Alzheimer è collegato alle malattie gengivali, ma la cattiva salute orale non è l'unico colpevoleL'ultima ricerca aggiunge ulteriori prove alla teoria che la malattia di gomma è una delle cose che possono portare alla malattia di Alzheimer. Ma prima di iniziare il panico a lavarsi i denti, è importante ricordare che non tutti coloro che soffrono di malattie gengivali sviluppano la malattia di Alzheimer e non tutti coloro che soffrono di malattia di Alzheimer hanno malattie gengivali.

Per scoprire chi è "a rischio", gli scienziati ora devono sviluppare test che possano mostrare al dentista chi rivolgersi. I dentisti possono quindi consigliare quelle persone su come possono ridurre il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer attraverso una migliore gestione della loro salute orale. Ma fino ad allora, regolarmente lavarsi i denti e mantenere una buona igiene orale è raccomandato.The Conversation

Circa l'autore

Sim K. Singhrao, ricercatore senior presso la School of Dentistry, Università di Lancashire centrale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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