Come l'alcol innesca i cambiamenti del DNA che aumentano le voglie

Come l'alcol innesca i cambiamenti del DNA che aumentano le voglie

Binge e bere pesante possono innescare un cambiamento genetico di lunga durata, con conseguente un desiderio ancora più grande per l'alcol, secondo un nuovo studio.

"Abbiamo scoperto che le persone che bevono pesantemente possono cambiare il loro DNA in un modo che le fa desiderare ancora di più l'alcol", dice l'autore senior Dipak K. Sarkar, professore e direttore del programma endocrino nel dipartimento di scienze animali di Rutgers Università del New Brunswick.

"Questo può aiutare a spiegare perché l'alcolismo è una dipendenza così potente, e un giorno potrebbe contribuire a nuovi modi per trattare l'alcolismo o aiutare a prevenire le persone a rischio di diventare dipendenti".

Secondo 2016, più di 3 milioni di persone sono morte per l'uso dannoso di alcol, secondo un rapporto dell'Organizzazione Mondiale della Sanità. Questa è la percentuale 5 di tutte le morti globali. Più di tre quarti delle morti causate dall'alcol erano tra gli uomini. L'uso dannoso dell'alcol ha anche causato il 5.1 per cento del numero mondiale di malattie e ferite.

I ricercatori si sono concentrati su due geni implicati nel controllo del comportamento alimentare: PER2, che influenza l'orologio biologico del corpo, e POMC, che regola il nostro sistema di risposta allo stress.

Confrontando gruppi di bevitori moderati, abbienti e pesanti, i ricercatori hanno scoperto che un processo di modificazione del gene influenzato dall'alcol chiamato metilazione ha cambiato i due geni nell'abbuffata e nei forti bevitori. L'abbuffata e i forti bevitori hanno anche mostrato riduzioni nell'espressione genica, o la velocità con cui questi geni creano proteine. Questi cambiamenti sono aumentati con una maggiore assunzione di alcol.

Inoltre, in un esperimento, i bevitori hanno visto immagini correlate allo stress, neutre o alcol. I ricercatori hanno anche mostrato loro dei contenitori di birra e successivamente hanno assaggiato la birra, e la loro motivazione a bere è stata valutata. Il risultato: i cambiamenti di alcol nei geni di abbuffate e forti bevitori erano associati a un maggiore desiderio di alcol.

Le scoperte potrebbero infine aiutare i ricercatori a identificare i biomarcatori - indicatori misurabili come proteine ​​o geni modificati - che potrebbero prevedere il rischio di una persona per l'abbuffata o il consumo eccessivo di alcolici, afferma Sarkar.

La ricerca appare nel diario Alcolismo: ricerca clinica e sperimentale.

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Fonte: Rutgers University

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