Perché il futuro della psichiatria promette di essere digitale

Perché il futuro della psichiatria promette di essere digitale
I telefoni che ci schiavizzano potrebbero anche offrire la chiave per una migliore salute mentale? (Unsplash / Rawpixel), CC BY

Ella, che è nei suoi primi 20, ha la depressione. Quando il suo sonno iniziò a svanire dopo un periodo stressante a scuola, il suo smartphone era programmato per rilevare i messaggi a tarda notte e le conversazioni telefoniche che indicavano la sua insonnia. Ha suggerito suggerimenti per migliorare il suo sonno.

Quando i suoi post sui social media diventavano più negativi e chiamava meno spesso i suoi amici, il suo telefono le aveva fatto fare una scala della depressione, l'aveva prenotata per vedere il suo psichiatra, poi caricato i risultati della scala e un registro dei suoi modelli di sonno recenti.

Si è connessa con il suo psichiatra attraverso la videoconferenza e questo medico ha apportato alcune modifiche ai farmaci. Ella ha anche iniziato una psicoterapia mirata attraverso un'app.

Ella non è reale, ma centinaia di migliaia di canadesi avere un disturbo depressivo maggiore Oggi gli smartphone non prendono in mano l'insonnia e non fissano appuntamenti con gli psichiatri. Ma un giorno potevano.

Potremmo presto utilizzare smartphone e dispositivi indossabili per aiutare a curare la depressione. Come psichiatra, considero questo come una cosa buona, consentendo a più persone di accedere a cure di qualità.

Le app di salute tracciano l'umore

L'assistenza sanitaria mentale è un'area che necessita di trasformazione. Uno su cinque canadesi quest'anno avrà problemi di salute mentale, ma molti hanno difficoltà ad accedere alle cure. Secondo uno studiosolo la metà delle persone depresse riceve cure adeguate.

La psicoterapia basata sull'evidenza è particolarmente difficile per le persone; un recente studio canadese trovato solo il 13 per cento delle persone con depressione aveva qualche psicoterapia. Eppure la terapia comportamentale cognitiva - un tipo di terapia che si concentra su come i pensieri di una persona possono influenzare il suo comportamento e l'umore - è efficace quanto i farmaci.


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Proprio come la tecnologia ha trasformato altri aspetti della nostra vita, le persone la stanno sfruttando sempre più per esigenze di salute. Ci sono, ad esempio, più delle app per la salute mobile 315,000.

Molti dei miei pazienti usano app per informazioni sulle loro malattie; alcuni incorporano app a loro cura, aiutandoli a ricordare quando prendere farmaci o monitorare il loro umore nel tempo. E più persone ora cercano online la terapia.

Gli studi dimostrano che se la terapia viene svolta correttamente (con un terapeuta che guida il processo), le persone può fare bene come con la cura di persona, ma a un costo inferiore.

Gli smartphone identificano i sintomi

I vantaggi sono più che economici. Per la madre single con tre figli o la persona anziana che esita a frequentare una clinica in pieno inverno, la terapia online non è una cura migliore, è l'unica cura.

Non sorprendentemente, l'idea ha provato popolare con il settore privato e anche con i governi in Norvegia e Svezia.

E c'è un grande potenziale nel vedere l'assistenza tecnologica con tutti gli aspetti dell'assistenza. La maggior parte dei nordamericani ha smartphone, che sono trasportati ovunque.

Osservando i modelli del parlato e i nostri movimenti, gli smartphone potrebbero rilevare cambiamenti sottili che indicano l'inizio o il peggioramento dei sintomi, mentre i dispositivi indossabili potrebbero notare cambiamenti fisici sottili - molto prima che i pazienti stessi notino dei problemi. Questi dispositivi potrebbero portare dati oggettivi e in tempo reale a cui prestare attenzione.

Inutile dire che la ricerca è attiva; per esempio, molti dei miei colleghi del Center for Addiction and Mental Health di Toronto stanno esaminando la depressione e i dati Fitbit per individuare modelli che potrebbero segnalare l'insorgere della depressione in precedenza.

La sfida della privacy

Dobbiamo anche stare attenti. Ci sono centinaia di app per la depressione, ma la quantità non significa qualità. In uno studio, quando è stato applicato uno standard di controllo di qualità di base (come rivelare la fonte di informazioni), solo il 25% delle app studiate ha superato il test.

Perché il futuro della psichiatria promette di essere digitaleLa psichiatria digitale potrebbe essere salvavita per gli anziani o per i legami di casa. (Unsplash / Rawpixel), CC BY

La salute mentale digitale deve includere anche la privacy e la riservatezza digitali. Proprio come le informazioni bancarie non devono essere condivise incautamente, le informazioni mediche trasportate su uno smartphone o un dispositivo indossabile devono essere sicure per l'utente.

E i conflitti di interesse devono essere chiari. Un'app per smartphone, ad esempio, non dovrebbe essere una pubblicità nascosta per un'azienda privata.

La gente spesso mi chiede se penso che la tecnologia presto sostituirà gli psichiatri. È improbabile che ciò accada. Ma un giorno, un paziente come Ella potrebbe sfruttare la tecnologia per ottenere cure migliori. E questa è una buona notizia - se abbiamo le politiche del governo e le pratiche dei provider in atto per garantire che la tecnologia venga utilizzata con attenzione.

Circa l'autore

David Gratzer, psichiatra, centro per le dipendenze e salute mentale, professore di psichiatria, Università di Toronto. David Gratzer parla della psichiatria e della ricerca a www.davidgratzer.com.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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