C'è davvero valore nel disporre di un medico di cure primarie

C'è davvero valore nel disporre di un medico di cure primarie

Il primo studio per confrontare direttamente la qualità e l'esperienza di assistenza ambulatoriale tra adulti con o senza assistenza primaria rileva che gli americani con cure primarie hanno ricevuto assistenza sanitaria significativamente più di alto valore.

Quelli con cure primarie hanno anche riportato una migliore esperienza del paziente e un accesso generale all'assistenza sanitaria, rispetto a coloro che non hanno le cure primarie.

Il sistema sanitario degli Stati Uniti si concentra generalmente sugli ospedali e sulle cure speciali. Il valore delle cure primarie, tuttavia, è rimasto poco chiaro e discusso, in parte a causa della ricerca limitata.

"Le persone che hanno l'assistenza primaria sono fondamentalmente diverse da quelle che non lo fanno; tendono ad essere più anziani, meglio assicurati, più bianchi, ecc. ", afferma Jeffrey Linder, autore senior dello studio e capo della medicina generale interna e geriatria nel dipartimento di medicina della Northwestern Medicine. "Il nostro progresso è stato quello di considerare l'assistenza sanitaria per gli americani che fossero altrimenti il ​​più simili possibile, ma che non avevano o non avevano le cure primarie".

Lo studio appare in JAMA Medicina Interna.

Ciò che conta come assistenza primaria?

Per determinare se i partecipanti allo studio avessero le cure primarie, gli scienziati hanno chiesto loro di fornire il nome di un medico a cui "di solito vanno se [sono] malati o hanno bisogno di consigli sulla [loro] salute". Se fossero in grado di identificare tale medico che praticava al di fuori del pronto soccorso, era considerato una "solita fonte di assistenza".

Inoltre, i partecipanti allo studio dovevano rispondere "sì" a ricevere tutte e quattro le "C" delle cure primarie:

  • Primo contatto (cioè nuovi problemi di salute)
  • Completo (cioè assistenza sanitaria preventiva, come controlli generali, esami e vaccinazioni)
  • Continuo (cioè problemi di salute in corso)
  • Coordinati (es. Referenze ad altri professionisti della salute quando necessario)

Gli scienziati hanno analizzato i dati di un sondaggio rappresentativo a livello nazionale della popolazione degli Stati Uniti e hanno adeguato le loro analisi per confrontare gli americani con condizioni di salute, dati demografici e altri fattori simili. Hanno poi applicato una tecnica statistica per controllare i potenziali fattori di confusione, come lo stato socioeconomico, la salute fisica e la salute mentale, al fine di effettuare confronti tra pazienti virtualmente equivalenti.


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Cura "ad alto valore"

Gli investigatori hanno scoperto che anche se tutti gli intervistati hanno ricevuto una simile quantità di assistenza, gli americani con cure primarie hanno ricevuto servizi significativamente più "ad alto valore", come screening raccomandati per il cancro, test diagnostici e preventivi, cure per il diabete e consulenza. Quelli con cure primarie hanno anche riferito un migliore accesso e esperienza sanitaria, rispetto a quelli senza.

Tuttavia, i pazienti con cure primarie erano anche leggermente più propensi a ricevere cure a basso valore, in particolare antibiotici non necessari.

"Abbiamo ancora del lavoro da fare per ottimizzare la quantità di cure di alto valore e ridurre al minimo la quantità di assistenza di basso valore che stiamo offrendo ai pazienti", dice Linder.

Nel complesso, gli autori concludono che i responsabili delle politiche e dei sistemi sanitari che cercano di aumentare il valore dovrebbero prendere in considerazione l'aumento degli investimenti nell'assistenza primaria.

"Questo studio fornisce prove chiare del perché l'America ha bisogno di più cure primarie", afferma il primo autore David Levine, un internista generale e istruttore di medicina a Brigham e Women's Hospital e Harvard Medical School.

Fonte: Northwestern University

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