Le creme per il dolore funzionano altrettanto bene di Placebo?

Le creme per il dolore funzionano altrettanto bene di Placebo?

Non ci sono prove scientificamente significative che costose creme e gel antidolorifici alleviano il dolore meglio di un placebo, secondo uno studio.

Molti di coloro che soffrono di dolore cronico pagano da $ 20 a migliaia di dollari per un tubetto di crema o gel per uso topico, dicono gli scienziati che hanno condotto uno studio rigoroso su mandato del Congresso.

"Il nostro studio su pazienti con dolore 400 suggerisce che le persone che usano queste creme e gel composti vengono sfruttate, perché le prove scientifiche a sostegno di un beneficio non sono presenti", afferma Steven P. Cohen, leader di un team di ricercatori di Johns Hopkins University e Walter Reed National Military Medical Center.

Lo studio era abbastanza ampio, dice Cohen, che i ricercatori "avrebbero dovuto essere in grado di vedere una differenza statisticamente significativa nella riduzione del dolore se queste creme fossero effettivamente funzionanti.

"Ma non l'abbiamo visto nei nostri dati", dice Cohen, professore alla Johns Hopkins School of Medicine e direttore della ricerca sul dolore di Walter Reed. "La riduzione del dolore che abbiamo riscontrato nei pazienti trattati con la crema antidolorifica era quasi la stessa riduzione del dolore che abbiamo riscontrato nel placebo; non c'era una differenza abbastanza grande da rendere scientificamente significativa la riduzione ".

Il costo del dolore

Si stima che un terzo della popolazione americana adulta soffra di dolore cronico, con costi annuali diretti e indiretti di assistenza sanitaria di circa $ 600 miliardi, dice Cohen.

Tricare, un piano di assicurazione sanitaria gestito dal governo che copre alcuni militari attivi in ​​pensione e in pensione e le loro famiglie, ha riferito di aver speso $ 746 milioni sulle creme dolorose topiche nell'agosto 2014, rispetto a $ 259 milioni dell'anno precedente. Nel primo mese di 2015, il Dipartimento della Difesa ha speso circa $ 6 milioni al giorno per i farmaci.

Allo stesso modo, il programma di farmaci da prescrizione Medicare ha pagato oltre mezzo miliardo di dollari per le creme in 2015. La grande spesa e i dati limitati sull'efficacia hanno scatenato notizie e richieste di indagini, dicono i ricercatori. Infine, il Congresso ha richiesto prove per l'efficacia delle creme.


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Cohen afferma che l'attrattiva delle creme per la pelle sta ottenendo sollievo dal dolore senza i rischi di farmaci potenzialmente assuefatti o pericolosi assunti per via orale o per iniezione.

Le creme ei gel composti contengono generalmente una o più prescrizioni o altri farmaci anestetici, analgesici, sedativi, antidepressivi, anti-convulsivi o miorilassanti.

Vero sollievo?

I ricercatori hanno condotto uno studio a doppio cieco, randomizzato, controllato con placebo a Walter Reed da agosto 2015 a febbraio 2018. La ricerca ha coinvolto partecipanti 399 età 18-90. Quasi la percentuale di 43 era costituita da personale militare in servizio attivo; i restanti partecipanti erano pensionati o dipendenti, come i coniugi.

I partecipanti sono stati divisi in tre gruppi: pazienti con dolore neuropatico causato da malattia o danno ai nervi, come l'herpes zoster o il diabete; quelli con dolore nocicettivo causato da lesioni ai tessuti, come ustioni o distorsioni; e il cosiddetto dolore misto causato da danni ai nervi e ai tessuti, come certi tipi di mal di schiena.

Prima dello studio, il punteggio medio del dolore per i partecipanti era 4 o superiore sulla scala del dolore 0-10. La durata media dei sintomi era di 6.7 anni.

I partecipanti hanno applicato la crema tre volte al giorno, non sapendo se stavano usando farmaci o un placebo. Hanno fatto le voci due volte al giorno in diari del dolore che sono stati poi utilizzati per determinare i risultati.

I ricercatori non hanno rilevato differenze statisticamente significative nella riduzione dei punteggi medi del dolore auto-riportati per i pazienti nel gruppo trattato e nel gruppo placebo per uno qualsiasi dei tre tipi di dolore.

I partecipanti di tutti i gruppi sono migliorati leggermente durante lo studio, affermando l'effetto placebo riconosciuto da lungo tempo, che è generalmente più forte per il trattamento del dolore rispetto ad altre terapie di disturbo medico.

Il team della farmacia di ricerca Walter Reed ha preparato le creme per il dolore per lo studio, utilizzando combinazioni di molti degli stessi farmaci usati in creme topiche composte disponibili in commercio.

Cohen avverte che lo studio era piuttosto limitato nell'applicabilità per condizioni specifiche, in parte a causa della grande varietà di condizioni mediche e disturbi del dolore tra i partecipanti.

le creme per il dolore funzionano 2 7

Inoltre, la capsaicina, un derivato del pepe comunemente usato nelle lozioni e nelle creme per il dolore muscolare, non poteva essere usato nei composti dello studio perché l'odore riconoscibile ei requisiti applicativi avrebbero minato il doppio accecamento che manteneva inconsapevoli sia i caregiver che i soggetti ottenere creme attive o placebo.

Informazioni sugli autori

Il lavoro appare nel Annals of Internal Medicine. I ricercatori che hanno preso parte allo studio provenivano dall'esercito e dalla marina USA e da Johns Hopkins. I fondi primari provenivano dal Dipartimento della Difesa.

Fonte: Raigan Wheeler via Johns Hopkins University

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