Le prostate ingrossate effettivamente proteggono dai tumori?

Le prostate ingrossate effettivamente proteggono dai tumori?

Le prostate ingrossate possono effettivamente ostacolare la crescita dei tumori del cancro alla prostata, secondo un nuovo studio.

I risultati suggeriscono che potrebbe essere una cattiva idea ridimensionare un ingrossamento della prostata attraverso un intervento chirurgico o farmaci, perché così facendo potrebbe portare a una più rapida crescita del cancro alla prostata. Mentre il tasso di sopravvivenza a cinque anni per il cancro alla prostata è generalmente molto alto, è ancora una delle principali cause di morte tra gli uomini negli Stati Uniti, secondo la Prostate Cancer Foundation.

Le simulazioni al computer dei dati dei pazienti offrono una possibile spiegazione del perché una prostata ingrossata potrebbe essere un salvavita: poiché una prostata può crescere così tanto all'interno di uno spazio limitato, la forza si accumula e mette sotto pressione il tumore, mantenendolo in modo piccolo.

"È già noto che le forze e gli stress hanno un impatto sulla crescita del tumore e che i pazienti con ingrossamento della prostata tendono ad avere una crescita tumorale più lenta, ma non si sa perché", dice Hector Gomez, professore associato di ingegneria meccanica alla Purdue University, che costruisce modelli e simulazioni per comprendere la crescita del tumore, la migrazione cellulare e il flusso sanguigno.

Lo studio, che appare nel Atti della National Academy of Sciences, è il primo a simulare i possibili effetti dell'iperplasia prostatica benigna, una malattia che provoca l'allargamento progressivo della prostata, sui tumori del cancro alla prostata.

Guillermo Lorenzo, ex studente di dottorato sotto Gomez, ora ricercatore post-dottorato presso l'Università di Pavia in Italia, ha eseguito la maggior parte della ricerca e condotto le simulazioni. Gomez e Thomas Hughes, professore di ingegneria aerospaziale e meccanica ingegneristica presso l'Università del Texas ad Austin, hanno iniziato il progetto come parte del loro lavoro sull'uso di simulazioni al computer per migliorare la diagnosi e la prognosi del cancro alla prostata.

Le prostate ingrossate effettivamente proteggono dai tumori?
Questa simulazione al computer dei dati del paziente offre una possibile spiegazione del perché una prostata ingrossata potrebbe essere un salvavita: poiché una prostata può crescere così tanto all'interno di uno spazio ristretto, la forza si accumula e mette sotto pressione il tumore, mantenendolo piccolo. (Credito: Guillermo Lorenzo / U. Pavia via Purdue)

"I metodi attuali di diagnosi e prognosi hanno avuto difficoltà a differenziare tra i pazienti che sono seriamente a rischio di cancro alla prostata e quelli che non lo sono", dice Gomez. "Questo ha portato le persone a essere sottoposte a overtreated o undertreated".

Guardare la relazione tra l'allargamento della prostata e il cancro alla prostata potrebbe portare nuove intuizioni.

Lo studio ha esaminato i dati di pazienti in studi medici che hanno avuto una storia sia di ingrossamento della prostata che di cancro alla prostata. Per eseguire le simulazioni, Lorenzo ha estratto un'anatomia tridimensionale della prostata e le posizioni dei tumori dalle immagini MRI.

Alla fine di un anno, le simulazioni hanno mostrato che il tumore di un paziente con una storia di ingrossamento della prostata è a malapena cresciuto. Quando i ricercatori hanno rimosso la storia di un ingrossamento della prostata nel programma, il tumore era cresciuto di dimensioni sei volte superiori alla fine dello stesso periodo di tempo.

Le prostate ingrossate effettivamente proteggono dai tumori?
Le simulazioni al computer mostrano per la prima volta che quando un paziente ha una storia di ingrossamento della prostata, i tumori nella prostata crescono a malapena. (Credito: Guillermo Lorenzo / U. di Pavia via Purdue)

"Ma ora sappiamo che gli stress meccanici che si originano mentre le prostate si allargano impediscono la crescita del tumore", dice Hughes.

Realisticamente, queste scoperte dovrebbero essere clinicamente validate negli esseri umani attraverso uno studio osservazionale a lungo termine prima che i medici agiscano. Nel frattempo, i ricercatori intendono estendere il loro modello per incorporare gli effetti dei farmaci che ridimensionano la prostata, nonché utilizzare le informazioni del modello sulla deformazione della prostata per aiutare a rilevare il cancro.

Gomez, Hughes e Lorenzo sono elencati come co-inventori di questa tecnologia su una domanda di brevetto presentata dall'Università del Texas ad Austin. Il Consiglio europeo della ricerca, Xunta de Galicia e Fondazione Cariplo-Regione Lombaria hanno sostenuto la ricerca.

Fonte: Purdue University

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