Come Falling In Love migliora il sistema immunitario delle donne

Come Falling In Love migliora il sistema immunitario delle donne

L'innamoramento potrebbe aumentare i geni nei sistemi immunitari delle donne legati alla lotta contro l'infezione, secondo una nuova ricerca.

"Quello che abbiamo scoperto è che le donne innamorate hanno aumentato l'attività dei geni coinvolti nelle difese antivirali, rispetto a quando hanno iniziato lo studio", dice Damian Murray, un assistente professore alla School of Science and Engineering della Tulane University.

"Nessun cambiamento simile è stato osservato nelle donne che non si sono innamorate. Ciò potrebbe riflettere una sorta di risposta proattiva all'anticipazione del futuro contatto intimo, dato che la maggior parte dei virus si diffonde attraverso uno stretto contatto fisico. Tuttavia, questa maggiore attività dei geni antivirali è anche coerente con la preparazione biologica del corpo per la gravidanza. Da questo campione di sole donne, entrambe queste interpretazioni rimangono possibili ", spiega.

I partecipanti dovevano riferire che non lo erano ancora innamorato dei loro partner.

"Qualche anno fa, Martie Haselton e io abbiamo partecipato a un discorso di Steven Cole sulle conseguenze epigenetiche e sanitarie dell'essere cronicamente soli. L'infiammazione cronica fa male alla salute e la solitudine è uno dei più grandi predittori di mortalità. Martie e io ci siamo chiesti se potesse esserci un rovescio della medaglia in questo profilo dell'identità "solitaria" e siamo arrivati ​​all'amore.

"Il nuovo amore romantico è l'antitesi della solitudine? La risposta dipende da chi chiedi, ma volevamo indagare se il nuovo amore romantico nelle nuove relazioni romantiche fosse associato a una salute favorevole ea un profilo epigenetico favorevole al sistema immunitario ", dice Murray.

Lo studio a pagamento 12 al mese comprendeva studenti universitari e laureati dell'università della California, a Los Angeles e centrati esclusivamente sulle donne. Un totale di donne 47 ha completato la ricerca, che includeva prelievi di sangue e questionari bisettimanali. A seconda della loro relazione temporale, le donne hanno partecipato allo studio per un massimo di 24 mesi.


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Per essere ammessi a partecipare allo studio, i ricercatori hanno preso in considerazione solo donne sane che non assumevano droghe e erano in una nuova relazione romantica. I ricercatori hanno definito una nuova relazione come vedere qualcuno meno di un mese, ma i partecipanti hanno dovuto riferire che non erano ancora innamorati dei loro partner.

"Una delle maggiori sfide è stata capire come poter accedere a questa popolazione abbastanza ristretta e trovarsi nella posizione migliore per fare inferenze statistiche. Siamo arrivati ​​a uno studio longitudinale di due anni che avrebbe valutato il cambiamento di persona nell'espressione genica nel tempo ", dice Murray.

"Abbiamo pubblicato volantini e donne che ci hanno chiamato o inviato per email e sono stati pre-selezionati. È stata una sfida assumere per questo studio. Più della metà delle donne che avevamo preselezionato avevano visto romanticamente qualcuno per meno di un mese e si erano già dichiarate innamorate di loro, ma con il completamento dello studio abbiamo avuto un campione di donne 47 che avevano completato almeno due prelievi di sangue ", dice Murray. .

Dopo aver completato un prelievo di sangue di riferimento, i ricercatori hanno fornito ai partecipanti questionari ogni due settimane per rispondere a specifiche domande sull'evento della vita. Una delle domande ha chiesto al partecipante se si fossero innamorate del proprio partner. Segnalare di essersi innamorato avrebbe portato a un secondo prelievo di sangue. Quando il partecipante ha riferito che la relazione si era sciolta, ha completato un terzo e ultimo prelievo di sangue.

Al termine, Murray tornò al pensiero originale che ha dato il via allo studio e ha affermato che il nuovo amore romantico non è probabilmente l'antitesi della solitudine, soggettivamente parlando. Non ci sono stati cambiamenti significativi nella solitudine auto-riferita o sintomi depressivi tra quando le donne hanno iniziato lo studio e quando hanno riferito di innamorarsi.

Andando avanti, Murray e il suo gruppo sperano di guardare le implicazioni a lungo termine dell'epigenetica e della salute dell'amore in modo meno acuto analizzando le persone non solo quando sono appena innamorate, ma anche quando sono state sicuramente innamorate di un esteso periodo. Lo studio di follow-up sarà caratterizzato da donne e uomini.

"In definitiva, penso che ci piacerebbe riuscire a mappare i cambiamenti fisiologici che accompagnano l'iniziazione e la progressione delle relazioni umane umane e vedere come questi hanno implicazioni per la salute sia immediata che a lungo termine e come le implicazioni epigenetiche dell'amore può facilitare la gravidanza e la riproduzione ", dice Murray.

Informazioni sugli autori

La ricerca appare nel diario Psychoneuroendocrinology.

Fonte: Tulane University

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