Perché la depressione sorridente è particolarmente pericolosa

Perché la depressione sorridente è particolarmente pericolosaIndossare una maschera non rende la depressione più facile. Alyssa L. Miller / Flickr, CC BY-SA

Il termine "depressione sorridente" - che appare felice per gli altri mentre soffre internamente di sintomi depressivi - è diventato sempre più popolare. Gli articoli sull'argomento si sono insinuati nella letteratura popolare e il numero di ricerche di Google per la condizione è aumentato drammaticamente quest'anno. Alcuni potrebbero chiedersi, tuttavia, se si tratti effettivamente di una condizione patologica reale.

Mentre sorridere la depressione non è un termine tecnico che usano gli psicologi, è certamente possibile essere depressi e riuscire a mascherare con successo i sintomi. Il termine tecnico più vicino per questa condizione è "depressione atipica”. In effetti, una percentuale significativa di persone che sperimentano un umore basso e una perdita di piacere nelle attività riescono a nascondere la loro condizione in questo modo. E queste persone potrebbero essere particolarmente vulnerabile al suicidio.

Può essere molto difficile individuare le persone che soffrono di depressione sorridente. Possono sembrare come se non avessero un motivo per essere tristi - hanno un lavoro, un appartamento e forse anche bambini o un compagno. Sorridono quando li saluti e possono condurre conversazioni piacevoli. In breve, loro indossare una maschera al mondo esterno mentre conduce una vita apparentemente normale e attiva.

Dentro, tuttavia, si sentono senza speranza e in basso, a volte anche pensando di finire tutto. La forza con cui devono andare avanti con le loro vite quotidiane può renderli particolarmente vulnerabili alla realizzazione di piani di suicidio. Questo è in contrasto con altre forme di depressione, in cui le persone potrebbero avere ideazione del suicidio ma non abbastanza energia agire sulle loro intenzioni.

Anche se le persone con la depressione sorridente danno una "faccia felice" al mondo esterno, possono sperimentare a sollevamento genuino nel loro umore come risultato di eventi positivi nelle loro vite. Ad esempio, ricevere un messaggio di testo da qualcuno a cui bramano ascoltare o essere lodato al lavoro può farli sentire meglio per qualche istante prima di tornare a sentirsi bassi.

Altri sintomi di questa condizione includono l'eccesso di cibo, sensazione di pesantezza nelle braccia e nelle gambe e nell'essere facilmente ferito dalle critiche o rifiuto. Le persone con depressione sorridente hanno maggiori probabilità di sentirsi depresse di sera e sentono il bisogno di dormire più a lungo del solito. Con altre forme di depressione, tuttavia, il tuo umore potrebbe essere peggiore al mattino e potresti sentirti la necessità di dormire meno di quanto normalmente sei abituato.

La depressione sorridente sembra essere più comune nelle persone con determinati temperamenti. In particolare, è legato ad essere più incline ad anticipare il fallimento, avendo difficoltà a superare situazioni imbarazzanti o umilianti e tendente a ruminare o pensare eccessivamente a situazioni negative che hanno avuto luogo.


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La rivista Women's Health ha catturato l'essenza della depressione sorridente - la facciata - quando chiedeva alle donne di condividere le immagini dei loro social media e poi di ricontarle su Instagram con quello che sentivano davvero nel momento in cui stavano scattando la foto. Ecco alcuni dei loro post .

Onere e trattamento

È difficile determinare con esattezza quali sono le cause della depressione sorridente, ma il basso umore può derivare da un certo numero di cose, come problemi di lavoro, interruzione della relazione e sensazione come se la tua vita non avesse uno scopo e un significato.

È molto comune Di una persona su dieci sono depressi e tra 15% e 40% di queste persone soffre della forma atipica che assomiglia alla depressione sorridente. Tale depressione spesso inizia presto nella vita e può durare a lungo.

Se si soffre di depressione sorridente è quindi particolarmente importante ottenere aiuto. Purtroppo, però, le persone che soffrono di questa condizione di solito non lo fanno, perché potrebbero non pensare di avere un problema in primo luogo - questo è in particolare il caso, se sembrano svolgere con i loro compiti e le routine quotidiane come prima. Possono anche sentirsi in colpa e razionalizzare di non avere nulla di cui essere tristi. Quindi non dicono a nessuno dei loro problemi e finiscono per vergognarsi dei loro sentimenti.

Quindi, come puoi interrompere questo ciclo? Un punto di partenza è sapere che questa condizione esiste effettivamente e che è seria. Solo quando smettiamo di razionalizzare i nostri problemi perché pensiamo che non siano abbastanza gravi possiamo iniziare a fare una vera differenza. Per alcuni, questa intuizione potrebbe essere sufficiente per cambiare le cose, perché li mette sulla strada per cercare aiuto e liberarsi dalle catene della depressione che li hanno trattenuti.

Perché la depressione sorridente è particolarmente pericolosaEsercizio e meditazione possono aiutare. Yuganov Konstantin / Shutterstock

La meditazione e l'attività fisica hanno anche dimostrato di avere enormi benefici per la salute mentale. Infatti, uno studio condotto dalla Rutgers University negli Stati Uniti ha mostrato che le persone che avevano praticato la meditazione e l'attività fisica due volte alla settimana sperimentato una goccia di quasi 40% nei loro livelli di depressione solo otto settimane nello studio. La terapia comportamentale cognitiva, imparando a cambiare i propri modelli di pensiero e comportamento, è un'altra opzione per le persone affette da questa condizione.

E trovare un significato nella vita è della massima importanza. Il neurologo austriaco Viktor Frankl ha scritto che la pietra angolare della buona salute mentale è avere uno scopo nella vita. Ha detto che non dovremmo mirare ad essere in uno "stato senza tensione", libero da responsabilità e sfide, ma piuttosto dovremmo cercare di ottenere qualcosa nella vita. Possiamo trovare uno scopo distogliendo l'attenzione da noi stessi e ponendola su qualcos'altro. Quindi trova un obiettivo utile e prova a fare progressi regolari su di esso, anche se è per una piccola quantità ogni giorno, perché questo può davvero avere un impatto positivo.

Possiamo anche trovare uno scopo occupandoci di qualcun altro. Quando togliamo i riflettori da noi e iniziamo a pensare ai bisogni e ai desideri di qualcun altro, iniziamo a sentire che le nostre vite contano. Questo può essere ottenuto facendo volontariato o prendendosi cura di un membro della famiglia o persino di un animale.

Sentire che le nostre vite contano è in definitiva ciò che ci dà lo scopo e il significato - e questo può fare una differenza significativa per la nostra salute mentale e il nostro benessere.The Conversation

Circa l'autore

Olivia Remes, Candidato al dottorato, Università di Cambridge

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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