Mal di gola, tosse e catarro: tutto ciò che devi sapere sul tuo orribile raffreddore

Mal di gola, tosse e catarro: tutto ciò che devi sapere sul tuo orribile raffreddore


Sii con te in un attimo ... Aleksandra Suzi / Shutterstock

Il corpo umano ha una grande superficie che è in contatto con il mondo esterno, molto di questo viene dal più grande organo del corpo - la nostra pelle - che ci protegge da una varietà di potenziali minacce. Gli altri principali siti di contatto con il mondo esterno provengono dalle aperture del corpo - e il nostro naso e bocca hanno il più grande scambio con il mondo esterno mentre inspiriamo ed espiriamo.

Quando respiriamo, l'aria entra attraverso queste aperture prima di viaggiare nella faringe, lo spazio nella parte posteriore del naso e della bocca, e poi giù nella laringe e nella trachea nel collo, prima di scendere nei polmoni attraverso i bronchi, i tubi che portare aria nei polmoni, i bronchioli e infine negli alveoli, che è dove si verifica lo scambio di gas su a superficie di circa 75m².

Tutte le superfici del corpo sono rivestite da cellule specializzate che ci proteggono dagli agenti patogeni e il tipo specializzato di cellule cambia a seconda di dove si trovano nel corpo.

Il combattimento inizia ...

Le cellule specializzate che rivestono il sistema respiratorio producono una sostanza appiccicosa chiamata muco, che cattura batteri, virus e particelle simili alla polvere, che impedisce loro di entrare nei tessuti del corpo. Queste cellule hanno anche un altro adattamento: piccoli peli chiamati ciglia. Queste ciglia battere, ma questo ritmo non è casuale, è una forma d'onda coordinata battito ritmico, dal fondo della trachea alla cima, nota come la scala mobile mucociliare.

Questa scala mobile mucociliare è una seconda linea di difesa. Permette al corpo di liberarsi delle particelle che sono intrappolate nel muco spostandole nella parte superiore della trachea prima di tossirle o deglutendole.

Quando una di queste difese fallisce, gli agenti infettanti possono entrare nei nostri tessuti e causare un'infezione. Questi sono solitamente suddivisi in infezioni del tratto respiratorio superiore o inferiore, con le corde vocali che formano il confine tra i due. In entrambe le regioni, l'agente infettante può essere virale o batterico.


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Nessun dolore nessun guadagno

"Dolore" è una buona cosa, nonostante la tua gola sia rossa e infiammata. Questo arrossamento e infiammazione proviene dai vasi sanguigni che si dilatano - lasciando che più sangue scorra nei tessuti infetti che, a sua volta, porta più globuli bianchi nel sangue per combattere l'agente infettivo. La presenza dei globuli bianchi provoca un raddoppiamento degli sforzi nel tessuto, aumentando ulteriormente il rossore e la temperatura del tessuto.

Questo fa tutto parte del meccanismo del corpo distruggere virus, poiché i virus lottano per replicarsi e vengono distrutti a queste temperature elevate. E questo aumento della temperatura corporea ha permesso ai vertebrati di sopravvivere contro l'infezione di agenti patogeni per centinaia di milioni di anni.

Morbo, muco e catarro

Perché abbiamo mal di gola e naso che cola, di solito insieme? La risposta breve è che sono connessi. Il muco che protegge le nostre vie aeree è prodotto anche in altre parti del corpo, tra cui il sistema gastrointestinale. In totale produciamo da qualche parte nella regione di 1.5-2 litri in una giornata salutare che viene ingoiata. Ci viene costantemente detto di bere molto quando abbiamo un raffreddore, influenza o altre infezioni respiratorie. Questo perché aumenta la produzione di questi fluidi per cercare di scovare l'agente infettante dal corpo.

Mal di gola, tosse e catarro: tutto ciò che devi sapere sul tuo orribile raffreddoreUno sguardo ai polmoni. Governo degli Stati Uniti / Wikipedia

Morbo è il nome dato al muco che viene prodotto nel naso e nei seni collegati ad esso. I seni sono le cose che fanno male la testa e il viso quando abbiamo il raffreddore. Il moccio è prodotto su tutte le superfici all'interno dei seni e finisce fuori dal naso. Il muco è prodotto, in relazione al sistema respiratorio, nelle vie respiratorie superiori, mentre la flemma viene dal basso verso il basso delle vie aeree e di solito viene tossito.

Perché tu tossisci

La tosse è un meccanismo protettivo, serve a liberare le vie aeree da liquidi e altre sostanze, per garantire che l'aria possa fluire liberamente nelle vie aeree. La tosse espelle rapidamente l'aria dai polmoni per cercare di eliminare eventuali ostruzioni, spingendole nella bocca o nella faringe dove possono essere ingerite.

La tosse è istigata dal rilevamento di qualsiasi cosa nella trachea che non dovrebbe essere lì. E il riflesso della tosse è innescato da un'alta sensibilità nervi che siedono tra le cellule del rivestimento della parte superiore della trachea che rilevano cose che non dovrebbero esserci. Con il naso che cola, il moccio non si limita a correre fuori dal naso, corre anche all'indietro verso la gola e qui può causare tosse.

Tuttavia, in alcuni casi, la clearance non riesce e gli agenti infettivi lo fanno entrare nei polmoni, provocando cose come la bronchite, un'infiammazione dei bronchi. Occasionalmente, il meccanismo di tosse non riesce a liberare oggetti estranei. Un caso estremo è stata la persona che aveva un cono stradale Playmobile alloggiato nei suoi bronchi 40 anni , che è stato scoperto solo dopo aver cercato un trattamento per una tosse persistente che aveva avuto per oltre un anno. La tosse combinata con un'ombra nel polmone inizialmente suggeriva che potesse essere un cancro.

Mal di gola, tosse e catarro: tutto ciò che devi sapere sul tuo orribile raffreddoreChiaramente mi sento meglio allora. Just Dance / Shutterstock

Le tosse possono persistere per un po 'dopo che l'infezione è scomparsa; potresti sentirti meglio ma la tosse persiste. Ciò è dovuto al fatto che il virus responsabile della sua azione provoca il rigonfiamento delle zone aeree e l'eccessiva sensibilità di parte del corpo. Ci vuole più tempo per sistemare i tessuti del sistema respiratorio, quindi la tosse dura più a lungo di quanto tu possa desiderare.

Tuttavia, mal di gola persistente è stato recentemente segnalato come segnale di pericolo per il cancro laringeo. Questo è un collegamento logico dato che le cause batteriche, virali o allergiche di solito rispondono al trattamento o che il corpo le supera, quindi una persistenza o un peggioramento dei sintomi potrebbero essere associati al cancro. La maggior parte delle tosse è comunque innocua e si attenuerà quando il corpo combatterà l'infezione, ma quelle che persistono oltre un ragionevole lasso di tempo dovrebbero essere controllate da un medico qualificato.

E un pensiero finale: le ciglia che cancellano la tua gola funzionano 24 ore al giorno, quindi ogni notte mentre vai a dormire respira tutto ciò che esiste dentro o sul tuo cuscino - pelle morta, particelle e feci di acari della polvere. Le ciglia le prendono, le picchiano in cima alla gola e poi le inghiottisco ... buon appetito.The Conversation

Circa l'autore

Adam Taylor, Direttore del Centro di Anatomia Clinica e Docente Senior, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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