In che modo le infezioni infantili e gli antibiotici possono aumentare i rischi di malattie mentali

In che modo le infezioni infantili e gli antibiotici possono aumentare i rischi di malattie mentali
Un nuovo corpo di ricerca suggerisce che le infezioni nell'infanzia, insieme all'uso di antibiotici, potrebbero avere un impatto sui batteri nel nostro intestino e aumentare i rischi di problemi di salute mentale in età avanzata. (Shutterstock)

Il ricovero per un'infezione potrebbe comportare un rischio maggiore per la malattia mentale, secondo uno studio recente pubblicato in JAMA Psichiatria, che attinge ai dati dei giovani in Danimarca fino all'età di 17 anni.

Gli autori hanno anche scoperto che l'uso di antibiotici era associato a un rischio ancora maggiore per la malattia mentale. Questa connessione è pensata per essere, in parte, perché gli antibiotici colpiscono i batteri nel microbioma intestinale.

Lo studio - che supporta le teorie emergenti sull'interazione funzionale tra infezione, microbioma intestinale e malattia mentale - è uno dei più vicini ai documenti 50 pubblicati utilizzando i dati del Registro di ricerca centrale psichiatrica danese dalla seconda metà di 2018.

Questo registro tiene traccia, per la prima volta, dei dati clinici di oltre un milione di persone - in questo caso, dati da 1995 in poi su danesi che sono stati trattati per malattia mentale durante i loro primi anni di vita 17, in ospedale o in ambulatorio . Ogni misura dello stato di salute generale e mentale, comprese le prescrizioni e le storie familiari, è stata documentata per ogni individuo con l'età.

Le dimensioni di questo registro stanno fornendo ai ricercatori internazionali opportunità senza precedenti di rispondere a domande mirate sui legami tra la storia della vita e lo stato di salute mentale.

Antibiotici, autismo e depressione

È stato suggerito che il microbioma intestinale, la comunità batterica estremamente diversificata che ospitiamo nel nostro intestino, invia segnali al cervello, modulando i nostri stati d'animo e, possibilmente, la nostra predisposizione alla malattia mentale.

I topi sani colonizzati con microbiota fecale da individui con ansia mostravano sintomi simili all'ansia. (Shutterstock)

Studi su modelli animali hanno già documentato l'associazione tra batteri e depressione. Un gruppo di ricerca ha dimostrato che i topi trattati con antibiotici hanno mostrato alterazioni nella diversità del microbioma intestinale e risultati peggiori nei test di memoria.

Gli animali impoveriti di batteri intestinali che utilizzano antibiotici ad ampio spettro hanno mostrato cambiamenti in vari disturbi, tra cui spettro autistico, disturbi neurodegenerativi come il morbo di Alzheimer e Depressione.

In un altro studio notevole, campioni fecali di pazienti umani affetti da depressione e trapiantati nei ratti, ha conferito sintomi simili alla depressione. In uno studio, trapianti da pazienti con ansia creato topi ansiosi.

Mentre questi studi indicano il legame tra il microbioma e lo stato di salute mentale, la natura o le basi molecolari di questo collegamento rimangono sconosciute.

I batteri come trattamento per la depressione?

Un'area promettente di ricerca che mira a definire i legami tra il microbioma e il cervello umano, si concentra sull'identificazione dei composti neuroattivi prodotti o consumati dai batteri nell'intestino.

In opera pubblicato nella Natura Microbiologia a dicembre 2018, Philip Strandwitz e i suoi colleghi della Northeastern University di Boston, hanno studiato un raro tipo di batterio intestinale, dato il nome KLE1738. Questi batteri rari mangiano acido gamma-aminobutirrico, noto anche come GABA. Un diverso tipo di batteri, i Bacteroides, produce GABA, mantenendo in vita i batteri KLE1738 nutrendoli.

Questi risultati sottolineano come diversi tipi di batteri lavorano insieme nell'intestino. Questo è importante per noi perché il GABA è un composto neuroattivo richiesto per il normale funzionamento del nostro sistema nervoso centrale. I principali disturbi depressivi sono associati a livelli ridotti di GABA.

In che modo le infezioni infantili e gli antibiotici possono aumentare i rischi di malattie mentaliLa speranza è che i database di ricerca su larga scala finiscano per tradursi in una migliore assistenza ai pazienti. (Unsplash / Francisco Moreno), CC BY

Strandwitz ha ipotizzato che i microbiomi contenenti più batteri produttori di GABA sarebbero associati a un ospite umano più felice. In un piccolo studio pilota su pazienti 23, anche quelli con livelli più elevati di Bacteroides fecali, i batteri che producono GABA, hanno avuto una depressione relativamente lieve.

Anche se i risultati non erano conclusivi, la tendenza supporta un possibile ruolo dei batteri nel modificare la gravità della depressione.

Il legame tra l'intestino e la salute mentale

I risultati di questo piccolo studio pilota erano ambigui perché il numero di pazienti era piccolo e lo studio non era controllato per i farmaci assunti dai soggetti. Un numero significativo di questi pazienti era costituito da antidepressivi di vario tipo, tutti fattori che avrebbero dovuto avere un effetto.

Oltre all'utilizzo di farmaci, ci si aspetta che altre caratteristiche di ciascun paziente, come età, sesso e background genetico influenzino il dialogo che avviene tra l'intestino e il cervello.

Con la sua scala enorme, il registro della psichiatria danese promette di cambiare tutto questo. Documentando ogni aspetto clinico nelle giovani vite di oltre un milione di persone che visitano l'ospedale per malattie mentali, offre l'opportunità di isolare e studiare ogni variabile clinica. Anche dopo essere stati classificati sulla base dell'età, del genere, del tipo di malattia mentale, della storia dei farmaci o di alcune varianti genetiche, ci sarà ancora un numero sufficiente di pazienti per consentire confronti significativi.

A causa delle sue dimensioni, il registro danese potrebbe fare di più per chiarire il legame tra l'intestino e la salute mentale di qualsiasi altra cosa prima.

Collegamento con altri database su larga scala

L'immenso valore del registro può essere veramente rivelato quando è collegato con altri sforzi su vasta scala, come quelli che studiano le interazioni batteriche nell'intestino o varianti genetiche in pazienti con malattia mentale. Ad esempio, lo studio pilota del microbioma intestinale in pazienti 23 descritti in precedenza potrebbe essere rivisitato utilizzando una coorte di pazienti molto più ampia e meglio definita, per generare risultati convincenti che potrebbero eventualmente essere tradotti in miglioramenti nella cura del paziente.

Il potenziale del registro psichiatrico danese per migliorare il trattamento della malattia mentale ha ispirato altri paesi a fare lo stesso. A novembre 2016, ad esempio, l'American Psychiatric Association ha annunciato il lancio di a registro nazionale della salute mentale chiamato PsychPRO.

Come i danesi, gli psichiatri americani prevedono che un registro nazionale contribuirà a spingere i futuri sforzi di ricerca e stimolerà anche lo sviluppo di nuovi e migliori modi di trattare e prevenire le malattie psichiatriche.The Conversation

Circa l'autore

Christine Bear, Professore, Facoltà di Medicina, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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