Avere un disturbo della salute mentale aumenta i rischi di ottenere un altro

Avere un disturbo della salute mentale aumenta i rischi di ottenere un altroIl concetto di un rischio ereditabile condiviso sottostante le malattie mentali potrebbe portare a un nuovo cambio di paradigma nella scoperta della droga, (Unsplash / Fernando Cferdo), CC BY-SA

Nuovi studi rivelano che la maggior parte delle malattie psichiatriche sono legate l'una all'altra. Tracciare queste connessioni, come la mappatura di un sistema fluviale, promette di aiutare a definire la causa principale di questi disordini e i farmaci che potrebbero alleviare i loro sintomi.

Il registro danese di ricerca psichiatrica centrale è un enorme tesoro di dati clinici che documentano ogni ospedalizzazione per malattie mentali in Danimarca nel corso degli anni 16.

In un recente studio pubblicato a gennaio 2019, Oleguer Plana-Ripoll dell'università di Aarhus in Danimarca e i suoi colleghi hanno analizzato record da quasi sei milioni di danesi. Hanno scoperto che essere affetti da un disturbo mentale aumentava il rischio di svilupparne un altro - indicando la loro possibile relazione.

Ad esempio, quando alle giovani donne è stato diagnosticato un disturbo dell'umore come la depressione prima dell'età 20, hanno avuto un alto rischio di sviluppare un altro disturbo come il disturbo ossessivo-compulsivo entro i prossimi cinque anni.

Gli autori hanno fornito uno strumento interattivo basato sul web per aiutare medici e ricercatori a vedere le connessioni tra tutti i tipi di malattia psichiatrica nel Progetto NB-COMO.

Un canarino nella miniera psichiatrica

Questo studio clinico è seguito sulla scia di un articolo pubblicato nel 2004 Scienza rivista lo scorso anno dal grande gruppo collaborativo internazionale chiamato il Brainstorm Consortium.

Usando nuovi metodi statistici, questi ricercatori hanno dimostrato che esiste una sorprendente connettività tra persone con diverse patologie mentali a livello del loro background genetico ereditato.


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Avere un disturbo della salute mentale aumenta i rischi di ottenere un altroLa ricerca mostra che molti disturbi psichiatrici possono essere a valle di un disturbo comune all'inizio dello sviluppo fetale. (Shutterstock)

Hanno studiato un quarto di milione di pazienti e hanno scoperto che vi era un nucleo centrale di variazioni genetiche simili che si presentavano in tutti i pazienti, indipendentemente dal tipo di malattia con cui erano stati diagnosticati.

Questo cluster annunciava un aumento del rischio per la maggior parte dei disturbi e, come un canarino nella miniera di carbone, costituiva un sistema di allarme per il futuro rischio di qualsiasi disturbo psichiatrico tra cui disturbo depressivo maggiore, disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD), disturbo bipolare e schizofrenia.

Un disturbo comune nello sviluppo fetale

A marzo 2019, Andrew Schork e colleghi dell'Istituto di Psichiatria Biologica in Danimarca hanno pubblicato un articolo in Nature Neuroscience. Hanno usato lo studio iPSYCH, che è collegato al registro di ricerca centrale psichiatrica danese e contiene uno dei più grandi pazienti psichiatrici con background genetici dettagliati nel mondo.

I risultati dello studio di Schork hanno confermato i risultati del progetto Brainstorm Consortium e hanno rafforzato l'idea che le variazioni in un cluster genetico comune aumenti il ​​rischio per la maggior parte dei disturbi psichiatrici. Hanno anche ottenuto informazioni su come ciò potrebbe accadere.

Hanno scoperto che il livello di attività dei geni in questo cluster comune normalmente forma il modo in cui il cervello fetale si sviluppa nel cervello maturo. Questi geni sono più attivi nei tipi di cellule progenitrici del feto, che sono le cellule che danno origine a reti neuronali più specializzate che sono responsabili dell'umore e del pensiero creativo nei bambini e negli adulti.

Essenzialmente, se le attività dei geni nel cluster comune non sono regolate correttamente all'inizio, nei primi giorni del cervello in via di sviluppo, allora più funzioni mentali specializzate potrebbero essere influenzate più tardi nella vita.

Avere un disturbo della salute mentale aumenta i rischi di ottenere un altroLa ricerca dal registro danese di ricerca psichiatrica centrale può rivitalizzare il trattamento della salute mentale. (Unsplash / Cristina Newman), CC BY

Questo modello può spiegare perché tutte le malattie psichiatriche sono collegate - perché tutti questi singoli disturbi sono a valle di una perturbazione comune che si è verificata precocemente nello sviluppo fetale. Questa idea sarà sicuramente testata in modo aggressivo nei prossimi anni.

Un cambio di paradigma nella scoperta della droga

Ovviamente, sovrapposto al rischio ereditario è l'influenza di fattori ambientali sulle singole suscettibilità per la malattia mentale.

Stiamo ancora imparando come la nostra storia di vita di abitudini alimentari, infezioni passate, farmaci e traumi interagiscono con suscettibilità codificate dal nostro background genetico. Quindi ci vorrà un po 'di tempo prima che i risultati degli studi del Brainstorm Consortium e iPSYCH siano tradotti in cambiamenti nella cura clinica.

Ma il concetto di un rischio ereditabile condiviso sotteso alle malattie mentali potrebbe portare a un cambio di paradigma nella scoperta e nello sviluppo di farmaci, mentre i ricercatori cercano farmaci che mirano a una causa alla radice e migliorano i sintomi di molteplici malattie mentali

Il tema per la riunione 2019 dell'American Psychiatry Association è "Rivitalizzare la psichiatria: distruggere, includere, coinvolgere e innovare". Forse stiamo assistendo ai primi passi verso una tale rivitalizzazione.The Conversation

Circa l'autore

Christine Bear, Professore, Facoltà di Medicina, Fellow della Munk School of Global Journalism, Università di Toronto; Anne Bassett, professore di psichiatria, Università di Torontoe Stephen W. Scherer, direttore del McLaughlin Center for Molecular Medicine, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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