Il glaucoma è il killer silenzioso di Vision

Il glaucoma è il killer silenzioso di Vision Il glaucoma è una malattia insidiosa che a volte viene confusa con la disattenzione o la visione che si deteriora con l'età, tuttavia può uccidere la vista e lasciarti cieco. Shutterstock

Come l'ipertensione, il glaucoma è una malattia subdola.

Si sviluppa senza causare sintomi evidenti alla persona media, ma le sue conseguenze sono devastanti: può portare alla cecità.

Colpisce il sei per cento dei caucasici rispetto agli anni 70, con un aumento significativo ogni dieci anni. Gli afroamericani più anziani sono i più colpiti, con una prevalenza di 17 per cento mentre le persone di origine asiatica sembrano essere relativamente protetto, con la malattia che colpisce solo il tre per cento della popolazione.

Questo significa che non dovremmo essere preoccupati per il glaucoma prima di raggiungere un'età veneranda? Certamente no, soprattutto se ha colpito un parente in famiglia, come un padre, madre, fratelli o nonni.


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Chiedi a Brian, che non l'ha mai visto arrivare.

Alcuni campanelli d'allarme

Il nome di Brian è fittizio in questo caso ma ha una storia molto reale. È un nero di 45. È sano, non prende medicine e lavora come operatore di carrelli elevatori in un magazzino. Brian ha notato che, negli ultimi anni, ha occasionalmente colpito le cose con la sua macchina, ma ha attribuito questi incidenti minori a scarsa illuminazione o mancanza di attenzione. Non ha intrapreso alcuna azione finché il suo supervisore non gli ha chiesto di ottenere un esame visivo.

Brian pensò che fosse una buona idea, soprattutto perché trovava più difficile leggere gli ordini di acquisto e gli altri documenti necessari per il suo lavoro. Non era mai stato esaminato prima e non aveva mai indossato gli occhiali. Da quando è stato adottato, non era a conoscenza delle malattie degli occhi nella sua famiglia.

Era abbastanza fiducioso nella sua visione quando si presentò a gennaio in una clinica privata dove occasionalmente praticavo. Con sua sorpresa, non gli ho solo fatto leggere lettere su un grafico ma ho eseguito diversi test. Doveva identificare luci che apparivano in una grande cupola ogni volta che si presentavano; una foto è stata scattata all'interno dei suoi occhi ed esaminata attraverso un microscopio.

Poi è stata fatta la diagnosi optometrica: Brian è stato sospettato di avere il glaucoma, un termine che non aveva mai sentito prima e che sembrava molto spaventoso quando ha detto ad alta voce.

È una malattia che è considerato ereditario, sebbene molte altre forme possano essere contratte, ad esempio dopo un intervento chirurgico o altri traumi o a causa degli effetti collaterali dei farmaci. Senza trattamento, è considerato una malattia che può accecarti.

Campo visivo ristretto

Mentre i sintomi possono rimanere nascosti fino a quando la malattia è nelle fasi avanzate, i segni clinici visibili possono essere rilevati quando la salute degli occhi viene esaminata da un professionista competente. I segni clinici possono comparire a qualsiasi età ma sono più comuni dopo l'età di 50.

Per sua natura, il glaucoma è considerato una neuropatia ottica progressiva, caratterizzata da cellule gangliari retiniche degenerate e cambiamenti fisiologici nel nervo ottico.

Oltre all'età e all'origine etnica, un fattore di rischio significativo è aumentato "pressione intraoculare". Ciò può verificarsi a causa di una sovrapproduzione di umore acqueo negli occhi o come conseguenza di una restrizione del flusso normale dell'occhio. Un esame da un oftalmologo o optometrista (a seconda della giurisdizione) determinerà quali meccanismi sono coinvolti e aiuterà a decidere il trattamento più appropriato.

Test clinici mirano anche al campo visivo, dove il glaucoma può manifestarsi più chiaramente. Con il progredire della malattia, vengono alterate più fibre nervose, con conseguente riduzione del campo visivo del paziente.

I test di imaging sono sempre più integrati da un'analisi delle fibre nervose e degli strati del nervo ottico mediante tomografia a coerenza ottica (OCT). Confrontando la scansione di un paziente con un database corrispondente per età ed etnia, potrebbe essere possibile identificare presto gli attacchi di glaucoma prima che ci sia una perdita di campo visivo. Alcuni test OCT consentono inoltre di ottenere immagini delle strutture dell'occhio che potrebbero avere un impatto negativo sulla circolazione dell'umore acqueo, un fluido nella struttura dell'occhio che supporta l'obiettivo.

Infine, le strutture oculari vengono esaminate utilizzando un biomicroscopio (lampada a fessura), con lenti specializzate o lenti d'ingrandimento (gonioscopio).

Nel caso di Brian, i suoi nervi ottici avevano apparenze discutibili. La pressione intraoculare era alta, a 28 mm Hg in ciascun occhio. (La pressione sotto 20 mm Hg è generalmente considerata normale.) Tutte le altre strutture oculari sono state considerate normali.

Le opzioni di trattamento

Una volta confermata la diagnosi, è stato importante per Brian capire che nessun trattamento curerà il glaucoma, ma possiamo rallentarne la progressione per limitare le conseguenze negative sulla nitidezza e sul campo visivo. Una volta che hai il glaucoma, ce l'hai per il resto della tua vita e il rispetto del trattamento è vitale per il mantenimento della vista.

Il trattamento di solito inizia con farmaci topici che riducono la produzione di umore acqueo o ne promuovono l'evacuazione dall'interno dell'occhio, o entrambi. Alcuni altri farmaci possono anche proteggere il nervo ottico dai danni causati dal glaucoma.

Una volta iniziato il trattamento farmacologico, non dovrebbe mai essere interrotto senza il consiglio di un professionista. Devono inoltre essere segnalati eventuali effetti collaterali, quali arrossamento, secchezza oculare o formicolio intenso, in modo che possano essere trattati o che le prescrizioni possano essere modificate.

Un oftalmologo può anche proporre interventi chirurgici o laser in qualsiasi momento al fine di controllare meglio le condizioni del paziente.

Brian lasciò l'ufficio sorpreso dalle sue condizioni ma sentendosi rassicurato su cosa succederà dopo. Ora capisce che quelli che pensava fossero degli incidenti banali erano in realtà segni importanti di perdita della vista. Dovrà imparare ad adattarsi a questa nuova realtà e sperare che la sua visione residua gli consenta di continuare a guidare il suo carrello elevatore e la sua auto.

Ha promesso di parlare con tutti quelli che lo circondano, specialmente i suoi figli, della sua malattia, in modo che possano essere esaminati e rilevati in tempo. Tutti gli utenti di età superiore a 50 devono essere controllati da un optometrista o da un oculista, nonché da persone di qualsiasi età i cui genitori o parenti abbiano un glaucoma.

È il modo migliore per tenere a bada questo silenzioso killer di visione.The Conversation

Circa l'autore

Langis Michaud, Professeur Titulaire. École d'optométrie. Competenze en santé oculaire et usage des lentilles cornéennes spécialisées, Università di Montreal

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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