Perché 30 minuti della natura al giorno è così buono per la tua salute

Perché 30 minuti della natura al giorno è così buono per la tua salute

La scienza mostra come l'immersione nella natura acceleri la guarigione e agisca da antidoto contro molti disturbi.

Durante uno dei momenti più difficili della mia vita, quando il mio matrimonio stava giungendo al termine, mi avventuravo ogni giorno nella zona boschiva vicino a casa nostra e prendevo il cane di famiglia per una lunga passeggiata. Camminare attraverso le serpeggianti strade del fuoco mi ha dato lo spazio per riflettere sulla mia situazione attuale e su cosa aspettarci.

Avere il cane come compagno era un ulteriore vantaggio.

Durante questo periodo difficile, la natura mi ha fornito sollievo dallo stress di una importante transizione di vita. L'esercizio, combinato con lo splendido scenario e la compagnia del mio cane, era la mia dose quotidiana di confort rilassante. Guardare le antiche sequoie mi ha ricordato le numerose tempeste invernali e i cambiamenti che hanno subito durante la loro vita. Vedere un falco dalla coda rossa librarsi sopra mi ha aiutato a pensare alla necessità di una "prospettiva a volo d'uccello" per una prospettiva più ampia sulla mia situazione personale. Testimoniare la vegetazione, formiche, farfalle e scoiattoli mi ha rispecchiato che la vita è in continua evoluzione e si adatta nel tempo. Occasionalmente chiamerei un amico. Ascoltare la loro voce e il loro sostegno nella serenità di un ambiente naturale mi ha anche dato la forza di andare avanti in questo periodo impegnativo.

Guardando indietro diversi anni dopo, apprezzo il potere curativo delle mie passeggiate nella natura. La natura selvaggia mi ha dato un posto dove riflettere, discernere, pianificare ed espirare dallo stress dei cambiamenti personali che si verificano. Prendendo il tempo di fermarsi a guardare da vicino gli insetti, i fiori, le rocce e le foglie ringiovanirono il mio spirito e mi diedero un rinnovato apprezzamento per come la vita si svolgeva costantemente attorno a noi. Anche negli anni successivi, adattandomi al mio nuovo status, l'essere nella natura mi ha dato una base costante che adoro fino ad oggi. Un amico che era anche da poco divorziato ha affermato di aver preso l'abitudine di comprarsi dei fiori per portare la bellezza nel suo nuovo ambiente.

Ho accolto il rituale settimanale, che continuo a mantenere, di avere fiori freschi come un modo per celebrare la natura.

Impatti curativi della natura

La natura serve come rifugio per ispirare, riflettere e guarire. Gli studi rivelano che essere nella natura ha un potente effetto positivo sulla mente, sul corpo e sullo spirito. Le statistiche sui benefici per la salute dei bambini di essere nella natura sono notevoli e per molti aspetti non sorprende. Le attività all'aperto aumentano la forma fisica, aumentano i livelli di vitamina D e migliorano la visione a distanza; essere in natura riduce i sintomi dell'ADHD; le scuole con programmi di educazione all'aria aperta aiutano gli studenti a ottenere punteggi più alti nei test standardizzati e a migliorare le loro capacità di pensiero critico. La natura riduce anche i livelli di stress e migliora le interazioni sociali tra i bambini.


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Questi benefici si traducono anche negli adulti. Negli adulti, gli studi dimostrano che essere in natura accelererà il processo di recupero della salute, ridurrà la pressione sanguigna e ridurrà il rischio di cancro, oltre a sollevare lo spirito delle persone. In uno studio classico eseguito in un ospedale suburbano della Pennsylvania tra 1972 e 1981, i pazienti che avevano una vista delle finestre sugli alberi decidui guarivano dall'intervento molto più velocemente di quelli che osservavano un muro di mattoni. Anche i pazienti con una vista naturale hanno ricevuto meno valutazioni negative dalle loro infermiere e hanno fatto meno iniezioni di dolore. L'ipertensione, che colpisce un americano su tre, costa agli Stati Uniti più di $ 48 miliardi l'anno. Uno studio recente, tuttavia, mostra che gli adulti possono ridurre la loro pressione sanguigna semplicemente spendendo 30 minuti o più una settimana camminando in un parco. In uno studio che esamina il legame tra natura e cancro, le persone che hanno fatto due lunghe passeggiate in natura per due giorni consecutivi hanno avuto un aumento delle loro cellule cancerogene, conosciute come cellule NK, di 50 per cento e un aumento dell'attività di questi celle per 56 percento. Inoltre, i livelli di attività delle cellule sono rimasti alti per un mese. Questi studi mettono in evidenza i numerosi modi in cui il semplice fatto di stare all'aperto ci gioverebbe psicologicamente e fisicamente.

Alcune delle ricerche più interessanti sulla connessione tra salute e natura provengono dal Giappone. Camminare e passare il tempo nelle foreste, noto come Shinrin-yokuo il bagno nelle foreste, è una forma popolare di assistenza sanitaria preventiva in Giappone. Gli studi stanno ora dimostrando i benefici per la salute derivanti dal trascorrere del tempo nelle foreste. Yoshifumi Miyazaki della Chiba University, in Giappone, ha scoperto che fare una passeggiata 40 minuto in una foresta di cedri abbassa il livello di cortisolo, un ormone dello stress e la pressione sanguigna e supporta il sistema immunitario più di una camminata 40 minuti simile al chiuso in un laboratorio. Qing Li della Nippon Medical School di Tokyo ha dimostrato che alberi e piante emettono composti noti come phytoncides che quando vengono inalato ci danno benefici terapeutici simili all'aromaterapia. I fitonidi cambiano anche la composizione del sangue, che influisce sulla nostra protezione contro il cancro, rinforza il nostro sistema immunitario e abbassa la pressione sanguigna.

L'esperienza della natura non solo riduce lo stress ma migliora anche le nostre capacità cognitive. Gregory Bratman della Stanford University e i suoi colleghi hanno arruolato partecipanti 60 che sono stati divisi casualmente in due gruppi: il primo gruppo ha fatto una passeggiata "natura" 50-minuto circondata da alberi e vegetazione, e il secondo gruppo ha fatto una passeggiata "urbana" lungo un alto -traffico stradale. I camminatori della natura hanno mostrato benefici cognitivi tra cui un aumento delle prestazioni della memoria di lavoro, "diminuzione dell'ansia, ruminazione e affetti negativi e conservazione degli affetti positivi".

In uno studio successivo, Bratman ha studiato i meccanismi neurologici interessati dall'essere in natura misurando la parte del cervello (corteccia prefrontale subgenuale) che viene attivata dalla cova. La nostra tendenza alla cova, citata dagli scienziati cognitivi come "ruminazione morbosa", spesso ci fa concentrare sugli aspetti negativi della nostra vita e può portare all'ansia e alla depressione. Bratman e i suoi colleghi hanno scoperto che i partecipanti che camminavano nella parte più tranquilla e boscosa del campus avevano una minore attività nella parte meditabonda del loro cervello rispetto a quelli che camminavano vicino alla trafficata strada.

I benefici psicologici dell'essere in natura sono anche influenzati dalla biodiversità dell'ambiente naturale. Poiché le città progettano spazi verdi urbani, l'integrazione di vegetazione e fauna selvatica diverse migliora la salute e il benessere degli abitanti delle città. Uno studio condotto a Sheffield, nel Regno Unito, ha esaminato gli effetti di diversi tipi di habitat come piantagioni di amenità, praterie falciate, praterie non rasate, cespugli e boschi e ha monitorato le specie di farfalle e uccelli in queste aree. I partecipanti hanno mostrato un aumento del benessere psicologico negli habitat con una maggiore diversità di specie. Come sottolineato dal ricercatore Richard Fuller e dai suoi colleghi, "Il livello di beneficio psicologico era positivamente correlato alla ricchezza di specie delle piante e ad una minore estensione degli uccelli, entrambi taxa dove la ricchezza percepita corrispondeva alla ricchezza campionata." Inoltre, "I nostri risultati indicano che la semplice fornitura di spazi verdi trascura il fatto che gli spazi verdi possono variare notevolmente nel loro contributo alla salute umana e alla fornitura di biodiversità. Considerare la qualità di questo spazio può garantire che esso serva ai molteplici scopi di migliorare la biodiversità, fornire servizi ecosistemici (Arnold & Gibbons 1996), creare opportunità di contatto con la natura (Miller 2005) e migliorare il benessere psicologico. "Lo studio di Fuller suggerisce che la biodiversità in un habitat influisce sul nostro benessere, maggiore è la diversità delle specie, maggiore è l'impatto positivo sulla nostra salute.

Come l'evidenza scientifica sostiene che immergerci nella natura aumenta la nostra salute e il nostro benessere, la domanda che sorge è, perché? Le due teorie più comuni che spiegano questo fenomeno sono la teoria psicoevoluzione e la teoria del restauro dell'attenzione. La teoria psicoevolutionary si concentra sulla capacità umana di avere "reazioni positive incorporate agli ambienti naturali". In sostanza, il nostro legame positivo con la natura, compreso lo stress basso e l'alto spirito, si è evoluto innatamente come parte del nostro sviluppo di specie nel corso di millenni. Questa teoria spiega la capacità della natura di migliorare il nostro benessere ma non approfondisce l'impatto cognitivo della natura sul nostro cervello. Per questo aspetto, ci rivolgiamo alla teoria del restauro dell'attenzione.

La teoria del restauro dell'attenzione esamina i due principali tipi di attenzione che gli esseri umani impiegano: attenzione diretta e non orientata. L'attenzione diretta ci impone di concentrarci su un compito specifico e bloccare qualsiasi distrazione che possa interferire con esso. Per esempio, quando stiamo lavorando su un problema di matematica, o immersi nella lettura di un passaggio letterario o nell'assemblare o riparare un intricato oggetto meccanico, i nostri cervelli sono totalmente dediti al compito a portata di mano, richiedendo la nostra diretta e indivisa attenzione. Dopo aver completato il compito, ci sentiamo spesso affaticati o stanchi. Al contrario, quando siamo all'aperto, possiamo godere di modelli osservatori o di un tramonto, di nuvole, di fiori, di foglie o di un bel prato, che invocano la nostra attenzione non diretta. Usare i nostri sensi per toccare, vedere o annusare in ambienti naturali non richiede un approccio specifico per la risoluzione dei problemi. Invece, possiamo goderci la nostra esperienza nella natura e ringiovanire godendoci il panorama e il suono a un ritmo rilassato. L'attenzione non diretta è facile da evocare e mantenere e porta a ridurre lo stress e l'ansia.

Che dire dei poteri di guarigione della natura attraverso la tecnologia? È efficace come essere nel vero affare? Gli studi dimostrano che quando ai lavoratori viene data la scelta di una postazione di lavoro senza finestre o di un televisore al plasma con scene naturali, preferiscono l'opzione al plasma. Questa opzione ha migliorato il loro benessere e le capacità cognitive. Tuttavia, un altro studio ha rilevato che i partecipanti che avevano una visione della natura attraverso una finestra avevano un maggiore senso di benessere rispetto a quelli che avevano semplicemente un muro bianco; avere una "finestra" TV al plasma non era più riparatrice di un muro. Quindi, come ci si potrebbe aspettare, i panorami della natura sono i più vantaggiosi per la nostra salute mentale, seguiti da foto o video di scene naturali. I professionisti del settore medicale stanno sfruttando i benefici della natura e incorporano in strutture mediche progetti architettonici che includono viste sulla natura, immagini di paesaggi naturali, illuminazione naturale e giardini curativi.

La natura come supplemento vitale

Richard Louv, autore di L'ultimo figlio nel bosco e Il principio della natura, ha avviato una discussione nazionale sull'importanza della natura nella vita di bambini e adulti. Ha coniato il termine "disturbo da deficit della natura" per evidenziare gli impatti negativi sui bambini di trascorrere meno tempo all'aperto e più tempo al chiuso, in genere assorbiti dalla TV, dal computer, dal tablet o dal telefono. Louv parla anche dell'importanza della connessione mente / corpo / natura, che lui chiama vitamina N (per natura). Come sottolinea:

"Oggi la convinzione sostenuta da lungo tempo che la natura ha un impatto positivo diretto sulla salute umana sta passando dalla teoria alle prove e dalle prove all'azione. Alcuni risultati sono diventati così convincenti che alcuni fornitori e organizzazioni sanitarie tradizionali hanno iniziato a promuovere la terapia della natura per una serie di malattie e per la prevenzione delle malattie. E molti di noi, senza averne un nome, stanno usando il tonico della natura. In sostanza, ci stiamo auto-meditando con un sostituto farmaceutico economico e insolitamente conveniente. Chiamiamolo vitamina N per Natura. "

L'uso del tonico della natura, o vitamina N, come antidoto per molti dei disturbi associati alla moderna vita industriale rivela l'importanza di integrare la natura nella nostra vita quotidiana. Poiché la maggior parte della popolazione mondiale ora vive nei centri urbani, i parchi e gli spazi verdi stanno diventando sempre più vitali per la nostra salute e il nostro benessere. Anche una passeggiata 30 minuto in una zona alberata ha dimostrato benefici fisici e psicologici.

Louv ha contribuito a innescare un movimento nazionale per portare i bambini fuori in natura. Per invertire la tendenza dei bambini che passano fino a sette ore al giorno davanti agli schermi, decine di organizzazioni tra cui la National Wildlife Federation e la David Suzuki Foundation stanno implementando programmi e risorse innovative per genitori e scuole. La National Wildlife Federation ha fissato l'obiettivo di portare 10 milioni di bambini all'aperto dando ai genitori risorse per trascorrere del tempo con loro al di fuori e lavorando con scuole e organizzazioni giovanili per sviluppare programmi che promuovano il tempo non strutturato nella natura. Il David Suzuki 30x30 Nature Challenge incoraggia i bambini e gli adulti a trascorrere 30 minuti al giorno all'aperto per 30 giorni per dare il via a una nuova tendenza, affermando, "È essenziale che noi riformuliamo la nostra visione tradizionale della natura come luogo per il tempo libero e lo sport verso uno che enfatizza una gamma completa di benefici per la salute fisica, mentale e sociale. "

Nei paesi scandinavi, il valore del trascorrere del tempo all'aperto è racchiuso nella parola friluftsliv, che si traduce in "vita all'aria aperta". In Norvegia, Svezia e Finlandia friluftsliv sostiene una connessione con la natura che è incorporata come parte del loro patrimonio culturale. Significa, ad esempio, bambini che giocano all'aperto e esplorano gli insetti sotto rocce e tronchi o un nido di uccelli. In Finlandia, gli insegnanti hanno stipendi competitivi, indipendenza nella progettazione del loro curriculum, orari scolastici più brevi e un sacco di tempo per i loro studenti a giocare all'aperto. Il successo del loro sistema, che fonde lavoro e gioco all'aperto, ha gli studenti che si classificano ripetutamente in cima ai punteggi dei risultati accademici su scala globale. Giocare all'esterno non è semplicemente un'opportunità per riposare e decomprimere, ma piuttosto una parte importante del processo di apprendimento. Come sottolinea l'autore Erik Shonstrom, "Il principio centrale di friluftsliv è l'importanza di entrare nella natura in modo semplice. Non è richiesta l'ascesa al Cervino-stiamo semplicemente parlando di bambini che giocano nei boschi, nei parchi e nei campi. "

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Andrés R. Edwards è fondatore e presidente di EduTracks, una società specializzata nello sviluppo di programmi di formazione e servizi di consulenza sulle pratiche sostenibili per la bioedilizia e le iniziative imprenditoriali. È l'autore di The Heart of Sustainability: Restoring Ecological Balance dall'interno verso l'esterno, Thriving Beyond Sustainability: Pathways to a Resilient Society e The Sustainability Revolution: Portrait of a Paradigm Shift.

Tratto da Rinnovo: In che modo la natura risveglia la nostra creatività, compassione e gioia da Andrés Edwards (New Society, April 2019) ristampato con il permesso dell'editore, newsociety.com

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