Anne Boleyn ha davvero provato a parlare dopo essere stata decapitata?

Anne Boleyn ha davvero provato a parlare dopo essere stata decapitata? Anne Boleyn (con la testa in situ). Dominio pubblico

Quando l'assassino di Jean-Paul Marat, Charlotte Corday, è stato giustiziato dalla ghigliottina in 1793, un uomo di nome Francois le Gros ha presumibilmente sollevato la testa e ha schiaffeggiato entrambe le guance. Gli spettatori hanno affermato che la faccia di Corday assunse un'espressione arrabbiata e le sue guance si arrossarono. Ci sono altri rapporti sulla storia di teste mozzate che sembrano aver mostrato segni di coscienza. Anna Bolena, per esempio, apparentemente ha cercato di parlare dopo essere stato decapitato. Ma queste storie sono false o esistono prove scientifiche che la testa possa rimanere cosciente dopo che è stata separata dal corpo che la sostiene?

Negli ultimi anni c'è stato un interesse significativo in quello che è stato definito il primo potenziale del mondo trapianto di testa umana. Se dovesse andare avanti - e questo è sempre più improbabile - il trapianto spingerebbe più frontiere della scienza. Il più ovvio è quanto tempo e se la testa e il suo contenuto potrebbero sopravvivere dopo la rimozione dal suo corpo originale.

Il cervello e tutte le strutture che fornisce hanno bisogno dell'ossigeno per funzionare (il cervello rappresenta il 20% di tutto l'ossigeno usato nel corpo). Una volta che i vasi sanguigni del collo vengono recisi, l'apporto di ossigeno viene interrotto. Qualunque cosa rimanga l'ossigeno nel sangue e nei tessuti dopo il colpo fatale sarebbe certamente lì per l'uso, ma non durerebbe a lungo.

Il movimento sarebbe possibile solo in tessuti o strutture ancora attaccati alla testa, come i muscoli per muovere gli occhi o la bocca perché i nervi che riforniscono quei muscoli sarebbero ancora collegati. Le teste di altri animali possono sopravvivere molto più a lungo, come nel caso di uno chef in Cina ucciso a causa di un serpente velenoso 20 minuti dopo la sua testa era stata rimossa.

Più di recente, la comprensione in quest'area di ricerca si è rivolta a ciò che le persone che subiscono esperienze di morte o pre-morte sono consapevole di quando passa attraverso tali eventi. Le persone che hanno subito un attacco di cuore o un arresto cardiaco descrivono eventi che si sono verificati a loro, o nella stanza intorno a loro durante la rianimazione. Questo suggerisce che mentre il loro cuore non batte, il loro cervello è certamente consapevole di ciò che sta accadendo intorno a loro, anche se non mostravano alcun segno clinico di coscienza.

Altri studi hanno mostrato attività nel cervello 30 minuti dopo che il cuore ha smesso di battere. Questi cosiddetti delta onde cerebrali sono anche spesso visti in fasi di sonno e relax.

Salute Alcuni pazienti che hanno subito un arresto cardiaco sono in grado di descrivere ciò che accade intorno a loro. Syda Productions / Shutterstock

Onda finale addio

Più di recente, la ricerca ha dimostrato che anche dopo che il cuore ha smesso di battere c'è ancora attività nel cervello, termina con un'ultima ondata di attività che spazia attraverso il cervello che si verifica verbale dopo che il cuore ha finito di battere, definito "Diffusione della depolarizzazione". L'attività rilevata nell'uomo in questi studi è sufficientemente ampia da essere rilevata da un elettroencefalogramma (un dispositivo che misura l'attività elettrica nel cervello). Studi su altri organismi lo hanno suggerito 48-96 ore dopo la morte, l'espressione genica e l'attività si verificano ancora e in alcuni casi aumentano in quantità.

Ulteriori ricerche e comprensione sono necessarie negli esseri umani per stabilire veramente quale sia l'attività che viene rilevata dopo la morte e in che modo questa si relaziona con la funzione e l'attività conscia contro l'inconscia.

Il caso più famoso di sopravvivere alla decapitazione è probabilmente quello di Mike. Mike sopravvissuto alla decapitazione per 18 mesi. Come potresti chiedere? Bene, sembra che il taglio apparentemente fatale sia riuscito a tagliare con un angolo attraverso il suo tronco cerebrale, mantenendo le parti del suo sistema nervoso centrale che controllano le sue funzioni di base vivi. Un coagulo di sangue tempestivo e ben posizionato lo ha impedito di sanguinare a morte.

Ho già detto che Mike era un pollo? Era forse l'esempio più longevo di "correre come un pollo senza testa". Tristemente per gli umani, questa non sarebbe mai una possibilità. Anche i frammenti del cervello che controllano le funzioni più primitive sono contenuti nel cranio. Per quanto la gente possa voler credere che Anne Boleyn abbia cercato di parlare dopo essere stata decapitata, la storia è probabilmente apocrifa.The Conversation

Circa l'autore

Adam Taylor, Direttore del Centro di Anatomia Clinica e Docente Senior, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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