Perché le cure palliative dovrebbero essere abbracciate, non temere

Perché le cure palliative dovrebbero essere abbracciate, non temere1 Le cure palliative mirano a confortare piuttosto che a curare. da shutterstock.com

I programmi di cure palliative sono ben stabiliti in Australia, ma non vengono utilizzati in modo efficace. Mentre il riferimento alle cure palliative dovrebbe avvenire presto nel corso di una probabile malattia terminale, è spesso ritardato - a volte rifiutato - dai pazienti che potrebbero sentirsi in attesa di "combattere" la malattia o perché sembra troppo presto per andare in quella direzione.

Anche i medici possono ritardare il rinvio. La ricerca ha trovato il nome cure palliative provoca angoscia e riduce la speranza nei pazienti e nelle loro famiglie. Comunemente, i medici preferiscono incoraggiare i loro pazienti con un'altra linea di terapia: "Non arrenderti. Cure palliative? Non sei ancora pronto per quello. "

La decisione di passare dal trattare attivamente una grave malattia al focalizzarsi sul rendere confortevole un paziente può rappresentare l'abbandono per il paziente e il fallimento del medico. Ma senza un accesso tempestivo alle cure palliative, il paziente rischia l'esposizione a trattamenti inutili e ulteriore disagio.

Le cure palliative dovrebbero essere una fase di transizione in cui la cura è condivisa. Il medico può continuare a curare la malattia del paziente mentre il controllo dei sintomi e la preparazione per la realtà della morte seguono insieme. Quando i tentativi di invertire la malattia non sono più utilizzabili, ci sarà già una relazione consolidata, pronta a supportare il paziente fino alla fine.

Per confortare piuttosto che curare

Le cure palliative sono cure terminali che mirano a confortare piuttosto che curare il paziente. UN Lo studio canadese ha scoperto che inizialmente i pazienti erano associati cure palliative con disperazione e dipendenza che hanno provocato paura ed evitamento. Ma una volta ricevuto, hanno detto che ha migliorato la loro "qualità della vita".

In Australia, le cure palliative hanno sostituito l'ospizio - finanziato da organizzazioni caritatevoli e comunitarie e seduto fuori dalla medicina - negli 1980. Oggi, i servizi di cure palliative specialistiche sono erogati negli ospedali, nelle case residenziali e nelle cure di prossimità, e finanziati in gran parte dal governo.

In 2012-13, su pazienti 11,700 ricevuti un servizio palliativo specialistico in Australia, che costa circa $ 4.7 milioni. Il numero di pazienti e di dollari aumenterà con l'invecchiamento della popolazione, quindi è importante che i servizi di cure palliative vengano utilizzati in modo efficiente.


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Le cure palliative, composte da medicina di base e infermieristica qualificata, comportano approcci farmacologici e altri approcci flessibili che considerano ciò che conta di più per il paziente.

Gran parte delle cure palliative comporta la gestione dei sintomi; alcuni dalla malattia, altri dai suoi trattamenti. Il dolore, la nausea, la stitichezza, le difficoltà respiratorie e la perdita di appetito sono comuni. Ci sono anche problemi emotivi ed esistenziali che richiedono un'esplorazione sensibile della storia, delle aspettative, delle paure e delle speranze del paziente.

Non esiste un regime per trattare il disagio. Per controllare il dolore grave, ad esempio, un paziente può aver bisogno di una dose di farmaco oppiaceo dieci volte superiore a quella di un altro paziente.

Le cure palliative si sono già spostate da un focus sul cancro avanzato ad altre cause di morte, come malattie cardiache, respiratorie e neurologiche. La fase di morte può essere prolungata in questi ultimi casi. Quando non possono essere sostenuti a casa, questi pazienti sono troppo spesso collocati in una struttura per anziani in cui i servizi di cure palliative non sono adeguatamente finanziati.

Per rendere le cure palliative economicamente efficienti, dovrebbe essere affari di tutti, non solo quello del personale specializzato in cure palliative.

Affari di tutti

Nel Regno Unito, infermieri professionisti ha vinto il diritto di essere addestrato a prescrivere oppioidi e altri farmaci. Abbiamo bisogno di più infermieri in Australia, un migliore chiarimento dei loro ruoli, una più fluida demarcazione delle loro responsabilità e una revisione della loro remunerazione.

Salute Le visite a domicilio dei medici possono aiutare le persone a morire a casa. da shutterstock.com

I professionisti dell'infermiera sono infermiere appositamente addestrate che potrebbero essere collocato in strutture di assistenza residenziale a aiutare a valutare il bisogno del paziente e registrare i desideri di cura avanzati. La loro presenza eviterebbe l'ospedalizzazione non necessaria per lesioni minori e contribuire a garantire una buona palliazione sul posto.

In Australia, il la maggioranza delle persone con una malattia terminale muore in ospedale; un impostazione miserabile sia per il paziente che per la famiglia. Ciò accade in parte a causa della riluttanza a sospendere le terapie attive anche quando è diventato inutile, così come i pochi letti negli istituti di assistenza per anziani o in fase di transizione, e il supporto inadeguato per l'alternativa all'assistenza domiciliare.

L'assistenza domiciliare costa meno dell'assistenza istituzionale. Gli studi condotti in Canada mostrano che le cure palliative a domicilio hanno significato meno giorni in ospedale ea riduzione dei costi a $ CAD $ 4,400 per paziente. In Italia, Costi ridotti a poco più di un quinto quando è stata istituita la cura palliativa domiciliare e in Romania una visita domiciliare costava solo un terzo del costo di un giorno in ospedale.

Nei miei 25 anni di specializzazione in cure palliative, ho trovato assistenza domiciliare - con il supporto di un team di infermieri palliativi e visite GP - migliora le possibilità di morire a casa e aumenta il numero di giorni considerati di buona qualità. Lascia una famiglia con un senso del lavoro ben fatto e, credo, riduce il dolore del lutto. Viene spesso ricordato come un momento di bellezza e legame nella storia familiare.The Conversation

Circa l'autore

Ian Maddocks, professore emerito, Università di Flinders

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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