Come combattere Insectageddon con un giardino di piante autoctone

Come combattere Insectageddon con un giardino di piante autoctone Una farfalla gigante a coda di rondine si nutre dal fiore di un corniolo a foglia alternata. (Nina Zitani), Autore previsto

Le persone in tutto il Nord America amano fare giardinaggio, tuttavia la stragrande maggioranza delle piante da giardino sono specie non native.

Gigli di giorno, peonie, rose, crisantemi e cespugli di farfalle, solo per citarne alcuni, sono tutti non nativi. Si sono evoluti in luoghi lontani come l'Europa e l'Asia e le persone li hanno trasportati nel Nord America.

Con Insectageddon - Il ottimo insetto - su di noi, è tempo di ripensare ai nostri giardini.

La distruzione degli habitat è la causa principale del declino della biodiversità. In tutto il mondo, l'habitat della fauna selvatica è stato distrutto da una serie di attività umane come lo sviluppo residenziale e commerciale, l'agricoltura e le attività minerarie.

Ma i giardinieri possono aiutare a invertire la tendenza alla perdita di biodiversità creando l'habitat del cortile e le piante native sono la chiave.

Il giardinaggio con piante autoctone ha una lunga storia in Nord America, ma rimane sotto il radar del giardinaggio tradizionale. È tempo di abbracciare le nostre piante native e la biodiversità che viene con loro.

I nostri amici piumati e pelosi ci ringrazieranno per questo.


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E se sei un odiatore di insetti, ora potrebbe essere un buon momento per ripensare a quell'atteggiamento.

Molti insetti sono mangiatori schizzinosi

Era caldo e pieno di vapore nella foresta tropicale del Costa Rica. Stavo cercando bruchi - le fasi larvali carine, sinuose, a più zampe e spesso pelose di falene e farfalle.

Come studente laureato all'Università del Wyoming, non stavo studiando bruchi di per sé, ma cercando nuove specie di insetti. Il mio compito era quello di cercare vespe parassitoide - vespe minute e non pungenti che trascorrono il loro stadio immaturo vivendo all'interno di bruchi.

Ho raccolto i bruchi in sacchetti di plastica insieme alle foglie verdi fresche che stavano alimentando e li ho riportati alla stazione di campo per l'allevamento.

Ma prima che me ne accorgessi, tornavo nella foresta. I bruchi erano macchine mangia-foglie e spesso avevano bisogno di foglie fresche. Ma non potevo semplicemente andare nella foresta e prendere delle foglie. Dovevo trovare le specie di piante esatte che i bruchi stavano mangiando, altrimenti morivano di fame e muoiono.

Ed è così che ho imparato che i bruchi, la maggior parte di loro comunque, sono dei mangiatori schizzinosi.

giardinaggio Il bruco della farfalla gigante a coda di rondine si nutre delle foglie di sperone. (Nina Zitani), Autore previsto

Ben nascosto nella letteratura scientifica, troverai l'affascinante storia della co-evoluzione animale-vegetale iniziata milioni di anni fa durante l'era mesozoica. Ci sono molti risultati di questa co-evoluzione, come l'impollinazione, la dispersione dei semi e lo stretto rapporto che i bruchi (e altri coltivatori di piante) hanno con le loro piante alimentari.

Oggi le piante da fiore producono sostanze chimiche tossiche nelle foglie per impedire agli animali di mangiarle. Ma alcuni animali, cioè bruchi, si sono adattati a mangiare le foglie delle piante - tossine e tutto.

Quindi se sei interessato a creare habitat per la fauna selvatica nel tuo giardino, avrai bisogno delle piante alimentari preferite degli insetti. Gli insetti prospereranno poi nel tuo giardino - così come i molti animali più grandi che dipendono dagli insetti per il cibo.

Cos'è una pianta nativa?

Per comprendere meglio il concetto di una specie autoctona, si consideri la comune erba e il suo parente, la vite che strangola il cane.

Entrambi sono membri della famiglia delle piante da latte e si trovano oggi nel Nord America. Il milkweed comune è una pianta nativa - Si è evoluta in Nord America migliaia di anni fa, insieme ad altri animali, tra cui la farfalla monarca e la falena tussock. Oggi è vitale per la sopravvivenza di quelle specie.

Ma la vite strangolamento del cane è una pianta non indigena dall'Europa che è stata introdotta in Nord America dai coloni negli 1800. Bruchi monarca e altri specialisti di mungitura al latte che si schiudono sulla vite di strangolamento dei cani muoiono perché non possono mangiarlo.

Come combattere Insectageddon con un giardino di piante autoctone Il bruco di una farfalla monarca su una pianta milkweed. (Shutterstock)

A peggiorare le cose, la vite strangolata dai cani è diventata una specie invasiva, formando colonie fitte che spostano le piante native e i loro animali associati, contribuendo alla perdita di biodiversità.

(No, non strangola i cani, a proposito.)

Piantare per gli uccelli

Gli uccelli (e altri animali più grandi) dipendono dagli insetti. "Quasi tutti gli uccelli terrestri allevano i loro piccoli su insetti, non su semi o bacche", scrive Doug Tallamy nel suo libro Portare la casa della natura.

Un modo semplice per pensarlo è questo: le piante native mantengono le reti alimentari naturali dell'ecosistema, mentre le piante non autoctone no. Le piante native attirano e sostengono popolazioni di insetti sani nel tuo giardino, che forniranno cibo essenziale per uccelli e altri animali.

Ci sono migliaia di specie di impollinatori nordamericani, o selvatici, tra cui approssimativamente 4,000 api native e circa 700 farfalle native, per non parlare di altri insetti impollinatori come falene, mosche e scarafaggi.

Le foglie delle piante autoctone forniscono il cibo per i bruchi. I fiori delle piante native forniscono cibo - polline e nettare - per gli impollinatori.

Quando consideriamo l'intero ciclo di vita degli insetti, il ruolo essenziale delle piante native diventa chiaro.

Come combattere Insectageddon con un giardino di piante autoctone Un bruco e un calabrone su nativo Carolina rosa. (Nina Zitani), Autore previsto

E non dimentichiamo l'ape mellifica non nativa, una delle poche specie di insetti domestici. Anche se l'ape del miele non è fauna selvatica, impollina alcune colture e produce miele. Anch'esso troverà cibo in abbondanza in un orto nativo.

Piccoli giardini, grande impatto

La mia famiglia ha dato il via al nostro giardino nativo piantando una sola pianta comune di euforbia nel nostro piccolo orto urbano. L'estate seguente fiorì e quando una farfalla monarca atterrò su di essa, fummo agganciati.

Quando ci siamo trasferiti in una proprietà più grande anni dopo, abbiamo deciso di creare un giardino monumentale ricco di biodiversità.

Abbiamo viaggiato per ore per acquistare piante da vivai specializzati in piante autoctone di provenienza locale. Per diversi anni, abbiamo piantato più di specie autoctone 100, tra cui due tipi di erba medica, nannyberry, margherite di ogni tipo, diversi tipi di rose, sanguinelli, sambuco e altro ancora.

Abbiamo anche piantato l'hoptree (Ptelea trifoliata, un parente di agrumi), la pianta alimentare del bruco della coda forcuta gigante, la più grande farfalla del Nord America.

Come combattere Insectageddon con un giardino di piante autoctone Una farfalla monarca raccoglie il nettare su una margherita nativa comunemente chiamata pianta coppa. (Nina Zitani)

Non è necessario avere un enorme giardino per sostenere la fauna selvatica. Inizia in piccolo e pianta una sola pianta nativa. L'erba delle farfalle è un'ottima scelta, ma ci sono migliaia di specie autoctone tra cui scegliere. Iniziare in piccolo è meglio che non partire affatto.

È facile iniziare. The Nature Conservancy of Canada pubblica il "Giardinaggio nativo 101"Guida. Il Database delle piante USDA ha mappe di serie di specie per tutto il Nord America e ti permette di cercare su nomi comuni di piante come le alghe delle farfalle. L'Ontario Invasive Plant Council's "Crescimi invece"La guida include molte opzioni di piante native.

La natura ha bisogno di metà è un movimento di conservazione in crescita. Un obiettivo finale ragionevole potrebbe essere quello di dedicare metà del tuo giardino alle piante native

Un anno dopo aver piantato l'albero dell'uccello, abbiamo avvistato una gigantesca farfalla a coda di rondine che deponeva le uova sulle sue foglie. Alcuni giorni dopo abbiamo trovato i bruchi che mangiavano le foglie e abbiamo festeggiato.

Ma non per molto - abbiamo fatto del giardinaggio da fare!The Conversation

Circa l'autore

Nina M. Zitani, ricercatrice di biologia, part-time, Università occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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