Come i capelli tengono gli indizi ai cambiamenti dell'ormone della pubertà

I capelli possono contenere indizi sui cambiamenti ormonali che accompagnano la pubertà, riportano i ricercatori.

La pubertà è qualcosa che tutti noi attraversiamo e tuttavia esiste una scienza limitata per spiegare cosa succede all'interno dei nostri corpi durante questa transizione e come influenza la nostra salute fisica e mentale.

La ricerca che esiste si concentra principalmente sulle ragazze e spesso ignora i cambiamenti per i giovani maschi, afroamericani e LGBTQ, dice Elizabeth "Birdie" Shirtcliff, professore associato di sviluppo umano e studi familiari all'Iowa State University. Lei e i suoi colleghi stanno lavorando per ampliare la nostra comprensione della pubertà.

"La pubertà è un processo normale, ma il modo in cui si passa attraverso la pubertà può davvero impostare la tua vita su una diversa traiettoria", dice Shirtcliff.

"Esistono rischi per lo sviluppo precoce tra cui ansia, depressione, problemi sociali e problemi di salute fisica, come il cancro".

Per un sezione speciale Il Rivista di ricerca sull'adolescenza, Shirtcliff e i suoi coautori guardano al perché c'è una mancanza di ricerca sulla pubertà in popolazioni sottovalutate e le potenziali conseguenze. In un secondo foglio, esaminano i fattori che possono influenzare i cambiamenti cognitivi e ormonali durante la pubertà. Il numero speciale identifica anche le domande da affrontare con la ricerca futura.

Sputa capelli

Come direttore del Laboratorio Stress Physiology Investigative Team (SPIT), Shirtcliff e un team di studenti laureati e studenti universitari stanno analizzando campioni di capelli per studiare come gli ormoni e i fattori ambientali influenzano il processo di pubertà. Lo SPIT Lab è uno dei primi negli Stati Uniti a misurare gli ormoni sessuali nei capelli.


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Shirtcliff dice che a differenza di un campione di saliva, che fornisce un'istantanea di un momento specifico, un centimetro di capelli cattura un mese di esposizione ormonale.

I ricercatori sugli ormoni estratti da campioni di capelli potrebbero fornire risposte sull'inizio della pubertà precoce e tardiva. Shirtcliff sostiene che la pubertà può iniziare tra i tempi di 8 e 10, molto prima di quanto la maggior parte della gente pensi e continua fino ai primi 20. Tuttavia, la ricerca esistente è limitata ai quattro o cinque anni in cui i bambini passano dall'aspetto come un bambino a un adulto. I capelli forniscono una misura diretta dell'esposizione agli ormoni in tutto, il che può offrire informazioni su ciò che attiva la pubertà, dice Shirtcliff.

"Il nostro obiettivo è comprendere i meccanismi all'interno del corpo che scatenano questa transizione e in che modo fattori come nutrizione, stress e tossine ambientali influenzano tale processo", afferma.

Esperienze uniche

Capire come le esperienze personali e i fattori ambientali modellano e cambiano gli ormoni può aiutare gli adolescenti ei loro genitori a prepararsi e affrontare gli scoppi emotivi, l'aggressività e altre sfide associate alla pubertà. Ad esempio, in gruppi discreti come i ragazzi afro-americani, Shirtcliff dice che la pubertà cambia il loro corpo in modi che sembrano desiderabili, ma può essere dannoso.

"Abbiamo questa percezione che la pubertà è davvero grande per i ragazzi perché diventano grandi e forti e queste sono le cose che i ragazzi vogliono. Ma i giovani afro-americani che attraversano la pubertà sono visti come meno innocenti e più forti o minacciosi e perpetratori, quindi non è necessariamente una cosa positiva ", dice Shirtcliff.

Anche i giovani LGBTQ hanno le loro esperienze uniche. Shirtcliff dice che il passaggio all'età adulta potrebbe cambiare il loro corpo in modi che davvero non vogliono. C'è una ricerca limitata sulle differenze etniche e culturali e il rischio di depressione durante la pubertà, ma questa è un'altra area che i ricercatori vorrebbero approfondire ulteriormente.

"Lo studio della pubertà è complesso poiché ogni individuo progredisce attraverso la pubertà a suo modo. Dobbiamo abbracciare questa complessità per far progredire la scienza ", afferma Shirtcliff. "In tal modo, possiamo aiutare gli adolescenti ei loro genitori a superare questa transizione e limitare il rischio di ansia, depressione e altri problemi di salute".

La Society for Research on Adolescence ha finanziato questa ricerca. Altri ricercatori della Oregon Health and Science University; l'Università della California, Berkeley; Fordham University; e l'Università del Michigan ha contribuito al lavoro.

Fonte: Iowa State University


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